Londres en la época de Solomon Kane (Parte II) Algunos lugares de interes


"Se que este asunto, siendo la principal y mayor ciudad del reino, requeriría la pluma de algún excelente artesano, pero temiendo que ninguno lo intente y aún lo complete, como les ha pasado a algunos que lo han intentado, prefiero por contra ocuparme yo mismo (entre mis otras labores) en mi propio estilo rústico, antes que dejarlo sin hacer"

John Stow, Una descripción de Londres (1598)


Desde la catedral

Entre las vistas más conocidas de la ciudad en torno a 1550 está la gran espira de la catedral de San Pablo (una construcción gótica, no la catedral que podemos ver hoy día), que se elevaba hasta los 500 pies de altura y puede distinguirse a gran distancia. Sin embargo en 1561 un rayo destruirá la espira y nunca volverá a ser reconstruida

A veces es complicado orientarse, entre otras cosas por que los edificios no tienen número, lo normal es situar los lugares por relación con un punto de referencia, una iglesia, una taberna, una de las puertas de la ciudad...

En torno a la catedral abundan las librerías (con nombres pintorescos como la Biblia, el Dragón Verde, el Ángel, el Espíritu Santo, el Fénix, la Cabeza del obispo y el Santo Cordero, el Loro y el Muchacho Negro, la Sirena y el Barco, Llaves y Coronas, el Cañón y la Rosa o la Estrella Ardiente, por citar unas cuantas) que a menudo (como el clima lo permite) disponen mesas en el exterior mostrando su material a los transeúntes. 

Londres es la capital de la industria editorial inglesa, entre otras cosas por el intento del gobierno de controlar las posibles publicaciones subversivas, tanto que en 1586 se aprueba una ley que prohíbe que se establezcan imprentas en otras ciudades, excepto una en Oxford y otra en Cambridge, asociadas a la respectiva universidad. Sin embargo la existencia de imprentas piratas, que publican sin licencia del gobierno, y muchas veces sin permiso de los autores, y la entrada de libros subversivos desde el continente, nunca se detiene en Londres.

Al sur de la catedral, en Knightriders street, se encuentra el Real Colegio de Físicos de Londres, una institución reciente que  pretende controlar quien puede ejercer como físico (practicante médico) en la ciudad. También se dan aquí lecciones sobre medicina y cirugía a los miembros del colegio y visitantes autorizados.

Situada al norte de la catedral Cheapside es la calle comercial por excelencia. Este es el corazón de la zona comercial, donde se concentran las tiendas y los talleres artesanales, así como las casas de los comerciantes. Esta rodeada de calles asociadas a los nombres de distintas labores artesanales, sus materias primas o sus productos (así tenemos la calle de los cordeleros, del pan, del pescado, etc.). En el siglo XVI los negocios no se corresponden necesariamente con las calles y podemos encontrar, por ejemplo, más ferreteros en la calle Thames que en la calle que recibe su nombre de dicha profesión (Ironmongers street).

A poca distancia al norte se encuentra Guildhall, la sede del poder municipal (supuestamente levantado sobre el antiguo anfiteatro, donde se reunían los próceres de la ciudad ya en tiempo de los romanos). 

Los mercaderes y artesanos de Londres están organizados en 48 gremios profesionales conocidos como Compañías, y estos cuentan con sedes en la zona, edificios donde se realizan sus reuniones y celebraciones propias. Cada gremio controla la entrada de nuevos miembros en una profesión, los periodos de aprendizaje (normalmente siete años como aprendiz y siete como oficial antes de llegar a ser maestro) y suelen ser bastante celosos de sus prerrogativas. La más importante es la de Mercaderes, que tiene su sede en Cheapside. 

También se encuentra en las cercanías, en una esquina de la calle Bread, la taberna La Sirena, visitada a menudo por algunos de los autores teatrales de la ciudad que los viernes hacen lecturas y debates literarios.

Al oeste de Cheapshide se encuentran unas pocas calles que forman parte de la Liberty de St. Martin's le Grand, que legalmente se encuentra fuera de la jurisdicción de la ciudad (oficialmente depende de Westminster) y donde muchos comerciantes extranjeros tienen sus tiendas, también libres de la jurisdicción de las compañías y gremios locales.

En 1567 se inaugura, en la calle de Cornhill, el Royal Exchange, una galería comercial cubierta, siguiendo el modelo de la Bolsa de Amsterdam. Las mejores tiendas se sitúan en el piso superior, especialmente joyeros, perfumistas y sastres pero también armeros o libreros. En 1609 se abre el New Exchange, de características similares, pero fuera de las murallas de la ciudad.

Cheapside y Cornhill forman parte del principal eje de este a oeste, una serie de calles que unen casi en línea recta la puerta de Aldgate y la de Newgate

La calle más larga, sin embargo, es Thames Street, al sur de Cheapside, que discurre paralela al río  y a ese eje antes mencionado. Entre Thames Street y el río se encuentra Baynards Castle, antiguamente la fortificación que protegía el lado oeste de la ciudad y para 1550 un palacio propiedad del conde de Pembroke.

En sentido norte-sur el eje más importante es el que une la puerta de Bishopsgate con el Puente, eje formado por Bishopsgate Street, Gracecurch Street y New Fish Street. 

Existen más de cien iglesias en la ciudad. Entre ellas se encuentran algunas dedicadas al culto de los extranjeros residentes en la ciudad, en que los servicios se realizan en la lengua de dicho país. Por ejemplo la Iglesia Holandesa, establecida en 1550 en los terrenos de un antiguo priorato agustino, al norte de el Exchange.

Los cambios religiosos implican que las iglesias, y muchas veces sus párrocos, pasan oficialmente del culto católico  al protestante (y viceversa) dependiendo de la religión del gobernante. Muchas antiguas capillas, oratorios y altares son abandonados o reconvertidos en viviendas, almacenes o negocios, en tiempos de Eduardo IV y Isabel I, como lo son las múltiples instituciones monásticas de la ciudad cuyos terrenos pasan a la corona, a la iglesia anglicana o son vendidos al mejor postor. Aún en la década e 1580 algunas de estas antiguas instituciones religiosas continúan abandonadas y en semiruina.


Los Inns of Court e Inns of Chancery

Al oeste de la muralla, saliendo por Ludgate y siguiendo la calle Fleet (que cruza sobre el río del mismo nombre), se llega a la barrera del Temple, que es el límite entre la jurisdicción de la ciudad de Londres y la de Westminster. Este un puesto de control de mercancías que marca el límite oriental de la jurisdicción de Londres y en torno al cual se encuentran las llamadas Inns of Court e Inns of Chancery, donde los abogados del reino se forman, organizan y, muchos de ellos, residen.

En principio un aspirante a abogado comienza a estudiar en una Inn of Chancery, para adquirir conocimiento legal básico y poder actuar en cuestiones administrativas (lo que en inglés se conoce como un solicitor), y después completa su formación durante siete años en uno de los Inns of Court, convirtiéndose en un barrister (abogado de pleno derecho), pudiendo entonces defender casos en un tribunal.

También pueden encontrarse estudiantes que se inscriben aquí para obtener una formación general sin intención de ejercer ninguna profesión legal.

Existen cuatro Inns of Court (de norte a sur Gray's Inn, Lincoln's Inn, Midlle Temple e Inner Temple) de las que dependen nueve Inns of Chancery.

Inner Temple y Middle Temple deben su nombre a elevarse sobre la antigua comandancia de la orden Templaria de la que también se conserva una Iglesia del Temple, con peculiar planta redonda.


Westminster

Siguiendo hacia el este nos encontramos el Strand que contiene en su lado sur algunas de las mansiones y palacios de los nobles más pudientes del reino (normalmente llamadas por el título de su dueño, así York House, Somerset House, Arundel House, etc.). La mayoría de estas mansiones tienen su fachada principal por el lado del río, y sus muelles privados, y no hacia el Strand

Al norte de esta calle se abre el espacio abierto de Covent Garden y las Caballerizas reales.  .

La cruz de piedra en Charing Cross, vilipendiada por los puritanos como una rémora papista, marca el final del Strand, donde se cruza con King Street, que, hacia el sur, conduce al palacio de Whitehall, y con la carretera que va hacia Oxford, al oeste. 

Al sureste de King Cross hay una liza, donde es posible entrenarse en las, ya anticuadas, artes de la justa.

La  antigua abadía, en el reinado de la reina Isabel conocida oficialmente como Colegiata de San Pedro en Westminster, es otro lugar que atrae a muchos visitantes, que por un penique pueden entrar a visitar las tumbas regias allí contenidas. 

También en Westminster se encuentra la sede del Parlamento de Inglaterra (y Gales). En la época el Parlamento solo puede reunirse si la corona lo convoca (durante el reinado de María es convocado 5 veces y 10 en el de Isabel) y  está sometido a un gran control por parte de esta. 

Habitualmente se limitan a confirmar las leyes e impuestos propuestas por el Consejo Privado y la monarca. Está formado por dos cámaras: los Lores (grandes señores nobiliarios y eclesiásticos, obispos principalmente, unos 60) y los Comunes (miembros electos entre los propietarios de tierras de cada circunscripción, sobre 400).  

Finalmente en Westminster se encuentra el Palacio de Whitehall, la residencia principal de los reyes Tudor, cuando no están realizando su anual circuito por el país. Incluye no solo habitaciones, salones y salas de banquetes si no también una liza para justas, un foso para peleas de gallos, una pista de bolos y una cancha de tenis, entre otros equipamientos. Al norte de Westminster está el parque de Saint James, donde disponen también de un pabellón de caza y terreno para practicar la caza del ciervo.


Al otro lado del río

Frente a Westminster, justo al otro lado del Támesis, se encuentra la villa de Lambeth, donde el arzobispo de Canterbury (la más alta autoridad eclesiástica de Inglaterra) tiene un palacio.

Hacia el este una serie de terrenos abiertos y parcialmente pantanosos separan Lambeth de Southwark, el más importante suburbio de la ciudad. Aquí abundan las tabernas, cervecerías y lupanares, así como los negocios de artesanos extranjeros, los fosos para deportes sangrientos y, a partir de 1587 cuando se construye la Rosa, los teatros.  En el mapa solo se muestra una pequeña parte de Southwark que se extiende aún cierta distancia hacia el sur.


Hospitales

En relación a la ciudad existen varios hospitales, esto es, instituciones caritativas, más hospicios que lo que hoy entenderíamos por un hospital. 

Podemos mencionar el de San Bartolomé (en Smithfields, fuera de las murallas), Santa María de Belén (también fuera de las murallas, junto a Bishopsgate), el de Santa Catalina (fuera de la ciudad, al este de la Torre)  y el de Santo Tomás (en Southwark). Bridewell es tanto un hospicio como una prisión y hablaré de ella más adelante. 

Todos ellos daban refugio, comida y algo de atención médica a la abundante población de mendigos, enfermos crónicos y pobres de solemnidad que abarrotan Londres. 

Santa María de Belén (que es conocido también como Bedlam, lo que se terminaría convirtiendo en un nombre genérico para manicomio) se especializa en el tratamiento (muy rudimentario) de los enfermos mentales y, sobre todo, la contención de los que se consideraban peligrosos.

En el antiguo establecimiento monástico de Greyfriars (un convento franciscano) se establece en 1552 un orfanato, que llega a tener casi 400 internos.


Cárceles, prisiones y mazmorras

Otros lugares que debo mencionar son las prisiones y similares en Londres y sus alrededores, se llegan a mencionar en textos de la época hasta dieciocho de distinta función y escala. Solo voy a mencionar aquí los más importantes o particulares:

La Torre, en realidad un conjunto de varios edificios y fortificaciones incluyendo la prisión pero también otras dependencias como una ceca de moneda, una armería, despachos oficiales... si la menciono aquí es por que sirve de prisión principal del reino para prisioneros importantes, especialmente los acusados de alta traición, incluyendo miembros de la familia real; la misma Isabel pasó un tiempo en la Torre durante el reinado de su medio hermana María. Los prisioneros aristócratas pueden mantenerse con cierto nivel de comodidad, pagado de su bolsillo, y algunos incluso aprovechan la ocasión para escribir, como Sir Walter Raleigh que compiló su Historia del mundo (1614) mientras esperaba su juicio y condena. 

Entre los prisioneros más peculiares podemos hablar de Hew o Hugh Draper, un astrólogo de Bristol que fue encarcelado en la Torre en torno a 1561 acusado de brujería. Aprovechó su estancia  para tallar un elaborado calendario astrológico en la pared de su celda, en la  llamada Torre de la Sal, donde también podemos ver otros muchos grabados de símbolos, nombres y oraciones dejados por otros reos (principalmente jesuitas). Aunque sabemos que Draper permaneció al menos dos años en la celda se desconoce su destino final y algunos afirman que simplemente un día desapareció, sin dejar más rastro que el misterioso grabado


La cárcel de Newgate, en la puerta del mismo nombre, es la prisión más importante dependiente de la ciudad. Existen atestadas galerías separadas para hombres y mujeres y las condiciones básicas de estancia son bastante duras (igualmente los prisioneros pueden pagar por mejor comida o mejor atención). 

Un rumor afirma que un espectro, en forma de perro negro, acecha en Newgate: un panfleto de la época afirma que es el espectro de un prisionero asesinado por sus compañeros de celda que enloquecidos por el hambre se habían convertido en caníbales en tiempos de Enrique III (que reinó de 1154 a 1189).

Existe otra prisión importante en Southwark, conocida como Prisión de Marshalsea, que no depende de la ciudad si no de la corona. Era el lugar preferente para encarcelar a los católicos acusados de sedición y recusantes que se niegan a pagar las multas por no asistir a los servicios religiosos.  

Desde 1556 Bridewell, anteriormente un palacio real, en la desembocadura del río Fleet, justo al lado exterior de las murallas, se convirtió en un hospicio, orfanato y prisión, especializada en mujeres descarriadas

Para la mayoría de criminales la estancia en prisión era más un tramite hasta que se ejecutaba la condena que la condena en si misma (que podía consistir en una multa, azotes, mutilaciones, ser expuesto en el cepo, ser marcado a fuego o, en muchos casos, la muerte). 

Las ejecuciones de rutina se celebraban normalmente en Tyburn, aunque los nobles y figuras importantes podían ser ejecutadas en la Torre y las hogueras para los herejes se elevaban normalmente en Smithfield

Río abajo, en Wapping, había un cadalso especial para los condenados por piratería: construido bajo la línea de la marea, de forma que el agua les cubría cuando esta subía, los cadáveres de los condenados eran dejados allí durante tres días, expuestos como medida disuasoria. 

Los londinense solían asistir en masa a las ejecuciones, un verdadero espectáculo público de crueldad en el que muchos participaban arrojando fruta podrida o, a veces, piedras. 

Además de verdaderos criminales, en las cárceles y mazmorras era muy habitual retener a deudores, gente que no había pagado sus compromisos y que eran encarcelados hasta que lo hicieran. King's Bench, en Southwark, es una prisión dedicada casi exclusivamente a este tipo de reclusos.



El perro negro de Newgate

Aunque se le llama perro negro (nombre común a apariciones espectrales por toda Europa) es una criatura con características monstruosas adicionales, como un corazón visible, que parece arder en su pecho con una fría llama azul, y una maraña de serpientes vivas surgiendo de su cabeza. La criatura tiene una inteligencia humana y parece obtener satisfacción aterrorizando a los prisioneros y provocando el pánico de forma deliberada. 

Atributos: Agilidad d8, Astucia d6, Espíritu d6, Fuerza d8, Vigor d8

Habilidades: Atletismo d8, Intimidar d8, Notar d8, Pelear d8, Sigilo d10

Paso: 10 Parada:  6 Dureza: 6

Habilidades especiales:

- Debilidad (Símbolo Sagrado) si su víctima  intenta defenderse del Perro Negro utilizando un símbolo sagrado, o una oración, la criatura debe superar una tirada enfrentada de Espíritu cada vez que intente atacar directamente.

- Debilidad (Localización) la criatura no puede alejarse de la cárcel de Newgate y si se le engaña para salir de ella será, al menos temporalmente, destruido. 

- Etéreo: el Perro Negro es inmaterial. Sólo puede ser dañado por ataques mágicos o un héroe verdaderamente valeroso. Un héroe puede atacar al fantasma utilizado sus manos desnudas pero usando su valor en Espíritu en vez de la habilidad de lucha. Todos los modificadores normales al combate se aplican a esta tirada.

- Miedo –3

- Veloz: el Perro Negro tira d10 como dado de carrera

- Mordisco: Si consigue impactar con sus tirada de lucha hace daño igual a su Espíritu (d6). La armadura no protege de este daño, excepto si es mágica



MAPA: https://mapoflondon.uvic.ca/agas.htm 

Este es recurso fundamental para haceros una idea de la distribución de la ciudad y donde se encuentran los lugares que nombro (y nombraré en futuras entradas) o simplemente para cualquiera que quiera hacerse una idea del Londres de la época de Shakespeare.


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