martes, 30 de septiembre de 2008

Personajes Clásicos: El Doctor Fu Manchú


Imagínate una figura clásica de mandarín chino; un hombre de alta estatura; delgado, de miembros recios, felino en sus actitudes y movimientos, con un entrecejo como el de Shakespeare y un rostro de expresión verdaderamente satánica. De su cráneo afeitado pende la coleta tradicional de los hijos del «Imperio Celeste». Sus ojos tienen el fulgor magnético de los ojos de la pantera.
Sax Rohmer, El demonio amarillo (1936)

Fu Manchu, y su insípido antagonista Sir Dennis Nayland Smith, fueron creados por el escritor británico Sax Rohmer (Arthur Henry Sarsfield Ward) en The Mystery of Fu Manchu (en EEUU The Insidious Dr. Fu Manchu), serializada entre 1912 y 1913. No fue esta la primera novela que se alimentaba del "peligro amarillo" para crear un villano como este, pero sin duda fue la más exitosa. Sax Rohmer continuó escribiendo sobre los personajes y durante los años siguientes aparecieron con regularidad más novelas de la serie (la última La Ira de Fu Manchú fue publicada postumamente) Siempre en ellas Nayland Smith conseguía a duras penas frenar los planes del Diabólico Doctor, pero al principio de cada nueva entrega este siempre volvía, incluso de más allá de la muerte, con fuerzas y planes redoblados. Sus objetivos varían en alcance, a veces sólo parece interesado en el beneficio económico o en asegurar su posición en el Si-Fan mientras que en otras sus planes son de alcance mucho más amplio, como intentar colocar en la presidencia de Estados Unidos a uno de sus títeres.

Su popularidad le llevó a otros medios, apareciendo en películas, seriales y comics (no olvidemos por ejemplo que Shang Chi, el maestro del Kung Fu de marvel comics, es hijo de este), durante más de cuarenta años distintos actores han interpretado al villano (añadiendo por cierto el colgante bigote que el siempre afeitado Fu Manchú de las novelas nunca llevo) y tras la muerte de Sax Rohmer muchos autores han revisitado al personaje para utilizarlo en sus propias historias (aunque a menudo sir nombrárlo directamente ya que Fu Manchú es un personaje que aún no ha entrado en dominio público) enfrentándose a Sherlock Holmes, a Solar Pons (un curioso pastiche de Holmes creado por August Derleth), al Club Diógenes o a toda la Liga de Caballeros Extraordinarios.

Fu Manchú es eminentemente un apodo o un seudónimo y aún se desconoce el verdadero nombre del Doctor, aunque varios han sido propuestos. El uso de la palabra manchú en su nombre puede indicarnos sin embargo cierta relación con la dinastía reinante de la China de su tiempo, los manchúes: considerados extranjeros aún por la mayoría Han después de que en el siglo XVI conquistaran en país y derrocaran a la dinastía Ming, aunque el que use la coleta, simbolo de sumisión de los chinos a los manchúes parece desmentir esa posibilidad. También es posible que el nombre sea un juego, un nombre chino imposible para ocultar su verdadera identidad.

La fecha de nacimiento y por tanto la edad del personaje son difíciles de determinar. La serie escrita por Rohmer nos cuenta momentos de su carrera criminal desde 1911 hasta finales de los 50 mientras que otros autores han situado sus historias no sólo dentro de este periodo si no que lo han extendido tanto hacia atrás, hasta la segunda mitad del siglo XIX, como hacia adelante, llegando hasta los años 90 o incluso más allá. Al parecer tanto él como su enemigo implacable habrían descubierto un método para posponer, frenar o incluso revertir los efectos de la edad.

Una teoría afirma que el personaje tendría en realidad sangre occidental, siendo su padre el aventurero victoriano Sir William Clayton y su madre una mujer china llamada Lin Ju Hai y sitúa su fecha de nacimiento en torno a 1840. Esta cronología situaría la infancia y primera juventud del personaje en plenas guerras del opio y la rebelión taiping, una época de gran turbulencia para China y posiblemente conocer más sobre las experiencia del joven que se convertiría en Fu Manchú durante aquel periodo nos ayudaría a comprender su carácter. Sin embargo no se dispone de pruebas fehacientes sobre su actividad en dicho periodo.

Se sabe que en las décadas de 1860 y 1870 de siglo habría estudiado en varias universidades europeas (entre ellas Cambridge, la Sorbona y Heidelberg, quizás también la norteamericana Arkham) obteniendo el título de doctor que tan a menudo acompaña a su seudónimo. Pero también estudiaría la sabiduría tradicional y en algún momento de esta época sería iniciado en la Sublime Orden del Pavo Real Blanco, y a través de ella en los secretos del Si-Fan, incluyendo disciplinas de hipnosis y posiblemente secretos más oscuros incluso es posible que visitara un monasterio de los Lamas Negros o incluso la misma Agartha.

Se supone que volvió a su país natal tras esta doble iniciación y ocupó un puesto administrativo de importancia en el gobierno chino, según algunos fue gobernador de la provincia de Henan pero su implicación en la fracasada revuelta de los Boxer (algunos afirman que su papel fundamental en la misma) hicieron que fuera degradado y condenado a muerte, castigo del que escapó ocultandose y abandonando el país.

Por eso es después del cambio de siglo cuando el Doctor, primero con el seudónimo Hanoi Shan y luego ya como Fu Manchú vuelve a establecerse en occidente. Su centro de operaciones principal se situó primero en París y luego en Londres, en el distrito de Limehouse. Desde allí administra sus muchos negocios ilegales incluyendo el tráfico de opio en la capital mientras que lugartenientes o incluso dobles se encargan de dirigir la organización en otras ciudades.

Sin embargo Fu Manchú es mucho más que un simple jefe criminal, esta es una forma de ganar dinero y al mismo tiempo dañar a sus enemigos ingleses, pero sus objetivos son mucho más altos, el dominio total sobre occidente. Pero además de contra las fuerzas del orden y el agente de Diógenes Sir Dennis Nayland Smith, que se convertirá en su némesis, Fu Manchú debe enfrentarse también a los criminales "nativos" entre ellos el más peligroso el Profesor Moriarty y su Liga Mundial del Crimen.

La proclamación de la República China en 1912 no significó demasiado para el Doctor que, como colaborador del antiguo gobiernol tampoco contaba con las simpatías de la nueva administración ,ni de los señores de la guerra que se enseñorearon del país a continuación. Sin embargo es posible que en esta época consiguiera recuperar su antigua fortaleza en la región montañosa de l oeste de Henan, fortaleza que se convertiría en el refugio más seguro de su organización.

Ya en 1914 comienza a colaborar con su padre Fah Lo Suee ("Suave Perfume"), la hermosa y peligrosa hija del Doctor. La identidad de su madre es desconocida pero se sabe que era una occidental y posiblemente rusa. Durante los siguientes años la hija colaborará con su padre pero ocasionalmente también se enfrentará a él, especialmente cuando es cegada por su pasión por alguno de los enemigos de su progenitor.

El arsenal que el Doctor Diablo acumula durante estos años es impresionante, incluyendo asesinos entrenados en las múltiples tecnicas marciales de oriente e instrumentos de alta tecnología como el Rayo Ericksen (un arma desintegradora). También utiliza ampliamente drogas y técnicas de hipnósis para manipular las mentes de sus enemigos y sus aliados por igual. Cuenta con laboratorios y centros de entrenamiento ocultos en diversos lugares y aunque su organización sufre diversos contratiempos su nucleo permanece siempre intacto.

En 1935 traslada, al menos temporalmente, el centro de sus actividades a EEUU cuando intenta colocar a un títere como presidente del país, siendo de nuevo frenado por su insistente enemigo que demuestra que los límites jurisdiccionales normales no se aplican a sus esfuerzos.

Poco después estalla la segunda guerra chino-japonesa que enlaza directamente con la segunda guerra mundial, es posible que durante este periodo el Doctor centrara sus esfuerzos en oponerse a la invasión japonesa de su patria aunque eso significara posponer ligeramente sus planes de acabar con los occidentales. Incluso es posible que llegara a forjar una alianza temporal con varios "héroes" occidentales como Doc Savage o la Sombra. Aún así seguirá interesado en los desarrollos científicos y técnicos de la guerra y especialmente en el nacimiento del armamento nuclear.

Fu Manchú para el Spirit of The Century
En esta ocasión he creado un personaje claramente superior a un personaje inicial de Spirit of The Century, esto es completamente intencionado: siendo el villano que es no debería ser una presa facil para los aventureros. Fijate sin embargo que físicamente no tiene ninguna posibilidad frente a un grupo normal de personajes, o incluso de un personaje sólamente, recuerda rodearlo de sus aliados y seguidores para hacerse cargo de las labores más físicas.

Aspects.
El narrador debería pensar uno o dos aspectos diferentes para cada sesión en la que aparezca el doctor, sea para representar la naturaleza de su plan en esa ocasión o las circunstancias concretas del mismo.
Oriental inescrutable.
Mente diabólica.
Insensible.
Atado por su palabra.
Felino
Miembro del Si-Fan
La traicionera Fah Lo Suee.
Orgullo de conquistador.
Engañar a la muerte.
"Siento respeto por un digno enemigo"

Skills.
Leadership
Mysteries, Resources
Contacting, Intimidation, Deceit
Alertness, Science, Empathy, Resolve
Art, Academics, Investigation, Stealth, Rapport.

Stunts.
Contacting: Big Man in Criminal underworld, Big Name.
Empathy: Cold Read.
Endurance: Death Defiance, Devaloped Inmunities.
Intimidation: Scary, Steely Gaze.
Leadership: Personal Cosnpiracy, Lieutenant, Minions (x2)
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