domingo, 23 de abril de 2017

Cosas para leer: Stars y S.T.R.I.P.E, por Geoff Johns, Lee Moder y otros

Ya he comentado, creo, en alguna ocasión que me gustan las series de superhéroes adolescentes, entre otras cosas porque es uno de los pocos campos dentro del comic de superhéroes en que todavía nos encontramos personajes que cambian y crecen, aún dentro de unos parámetros limitados, durante la duración de la historia. Marvel creó el modelo con los dramas estudiantiles de Peter Parker y actualmente sigue demostrando que el modelo está en buena forma con la nueva Miss Marvel o los Campeones. Pero en este caso quiero referirse a esta obrra aparecida en 1999 en la Distinguida Competencia y que significó la  irrupción del que ha resultado ser uno de los arquitectos fundamentales del universo de esta editorial desde entonces: Geoff Johns.

El corazón de la serie es su personaje principal Courtney Withmore una adolescente recién llegada a Blue Valley, Nebraska (el antiguo hogar de Kid Flash) desde California para vivir con su madre y el nuevo marido de esta, Pat Dugan. Pero una vez allí descubrirá que su aburrido instituto, y su aburrido padrastro, ocultan secretos que cambiarán su vida, aceptando el legado de Star Spangled Kid (un héroe de la Edad de Oro).

Algunas similitudes con la premisa de la exitosa Buffy Cazavampiros (1997-2003) resultan evidentes y quizás incluso inevitables, ambiente similar, personajes que cumplen funciones parecidas... De la misma manera que las primeras temporadas de dicha serie vemos como se intercalan episodios que podríamos considerar de monstruo de la semana con una trama mayor con el malo de la temporada en las sombras. Al mismo tiempo las tramas personales, la aceptación, o no, del legado heroico, las relaciones paterno filiales o las amistades del instituto ocupan también una parte importante. El equilibro entre ambas partes de la historia a veces no termina de funcionar y algunos personajes, Mary, la mejor amiga de Courtnye, o Josh, el chico que le gusta, no terminan de desarrollarse y lucirse.  

Johns siempre ha afirmado que la personalidad de Courtney estaba parcialmente basada en su propia hermana menor, fallecida en un accidente de aviación en 1996, y el personaje tiene una vitalidad y descaro que la hace fresca y diferente. Quizás demasiado diferente ya que en su momento hubo algo de polémica al no tratarse de la adolescente perfecta que algunos buscaban. Es contestona, rebelde y testaruda, pero también honrada, valiente e imaginativa, y según avanza la colección (y los años posteriores) la veremos madurar y acomodarse en su papel. 

Otro elemento fundamental, que sería sello distintivo de la obra de Johns y de la DC de aquellos años, era la actualización de un legado heroico anterior. En realidad la serie entronca directamente con dos puntales de este estilo de renovación de personajes clásicos, el Starman de James Robinson (con quien comparte algunas páginas) y la JSA del mismo Robinson (y de la que Johns se convertirá también en guionista). Esta forma de construir, utilizando el pasado como base y para dotar de significado al presente, abre la puerta a historias intergeneracionales y a la revisión del rico pasado de la editorial. Courtney no esta sola, es parte de una tradición, y de la misma forma la colección toma esa tradición y la actualiza con nuevas formas. 

El dibujo de Lee Moder, que se ocupa de hacerlo durante la mayor parte de la colección me produce opinones encontradas, Maneja muy bien la expresividad, con un estilo casi caricaturesco, pero a veces la deformación anatómica resulta excesiva para mi gusto y la narración demasiado a menudo es confusa.  El diseño del personaje es quizás demasiado noventero aún, particularmente las grandes botas (casi se hecha en falta la camisa de cuadros atada a la cintura). Otros dibujantes aparecen en algunos de los números pero en general es Moder el que marca el tono de la colección. 

La colección, recopilada en un tomo por Planeta (en 2009), llegó a los 14 números, pero posteriormente el personaje seguiría su camino en otras colecciones guionizadas por Johns, fundamentalmente la mejor etapa (para mi gusto) de la JSA pero raramente volveríamos a ver Blue Valley y los personajes de su instituto. Queda así como una, parcialmente, fallida primera temporada de una serie que podría haber llegado a ser grande de contar con unas cuantas más. No es una serie que vaya a cambiarle la vida a nadie, eso seguro, pero si una lectura entretenida.

Puntuación: 6/10


miércoles, 19 de abril de 2017

Escocia en la época de Solomon Kane: el each-uisge y el kelpie

El caballo de agua, kelpie o each uisge, es un espíritu o hada malvado extendido por las Tierras Altas de Escocia (y también conocido en Irlanda). Se cree que el kelpie habita en ríos y corrientes y el each uisge en lagunas, lagos y bahías costeras, pero, por lo demás, ambos seres son muy similares en comportamiento y conformación.

Se aparece normalmente en forma de caballo, grande  y negro quizás con un tinte verdoso, pero también puede adoptar forma humana o, más raramente, la de un gran pájaro. En forma humana se le puede reconocer por las algas, o también arena, que a menudo aparecen mezcladas con su cabello. Puede hablar en cualquiera de sus formas,aunque normalmente solo lo hará en forma humana, y su inteligencia es mayor que la de un animal.

La aparición más habitual del each uisge es como un caballo negro, a veces con cierta pátina verdosa, aparentemente perdido en algún camino solitario según anochece. El desprevenido viajero que monte en el caballo se verá lanzado en una carrera enloquecida a gran velocidad, hasta el lago o bahía hogar del each-uisge que se sumergirá con él, para devorar sus cuerpo bajo el agua.

Se dice también que su piel y sus crines se vuelven adhesivas y algunas historias afirman que alguna víctima escogida solo ha conseguido librarse cortándose los dedos. Cuando aparece en forma humana normalmente lo hace como un hombre atractivo, vestido de negro, que intenta atraer a doncellas (muy raramente aparece en forma femenina) a su guarida, con el mismo siniestro propósito.

Algunos creen que los lugares donde aparece el caballo acuático tienen una significación especial, siendo lugares donde en el pasado se ofrecieron sacrificios humanos a los espíritus acuáticos. ¿Es quizás entonces el kelpie una forma de retribución por el fin de los sacrificios? ¿o quizás la fuerza original que provocó que se ofrecieran sacrificios humanos en primer lugar? Es posible que en su naturaleza fundamental los "caballos de agua" no sean muy distintos a los seres denominados como lloigor, proyecciones mentales de un ser eminentemente psíquico, pero de ser así parecen necesitar algo más físico que la simple adoración o la energía mental de los humanos.

Algunos afirman que diversas "bestias" que aparecen representadas en las estelas pictas son imágenes del caballo acuático. Una narración de la Vida de Santo Columba (monje y predicador irlandés del siglo VI) narra el enfrentamiento de este con una bestia en el río Ness, que nace del Loch del mismo nombre, a la que ahuyenta mediante el signo de la cruz.

En confirmación de la naturaleza no totalmente física de estos seres una historia cuenta que un herrero de Raasay (una isla cercana a la de Skye, gobernada por los MacLeod), cuya hija había sido asesinada por un each-uisge, tendió a este una trampa, atrayéndole con carne de cordero y aprisionándole con ganchos de hierro al rojo vivo, dejando este al morir una sustancia gelatinosa que terminó disolviéndose.

Algunas leyendas cuentan que es posible domar a un kelpie/each uisge si el jinete es lo bastante hábil como para embridarlo, pero los peligros de dicha acción (y la venganza del ser si alguna vez es liberado) hacen que este extremo sea muy difícil de comprobar.

Atributos: Agilidad d6, Astucia d6, Espíritu d6, Fuerza d12+2, Vigor d10.
Paso: 10; Parada: 6; Dureza: 10.
Habilidades: Notar d6, Pelear d8, Persuadir d6.
Capacidades especiales:
•  Acuático.
• Cambio de forma: además de su forma "natural", un caballo de aspecto monstruoso, el caballo acuático puede adoptar diversas formas: un caballo normal, un ser humano, un gran pájaro, para hacerlo debe sumergirse en el agua del lago y le lleva varios minutos. Volver a su forma normal sin embargo es una acción de turno completo, que puede realizar en cualquier momento. Detectar la naturaleza de un caballo acuático cuando se encuentra en una de estas formas requiere una tirada de Astucia contra la habilidad  Persuadir de la criatura.
• Coz/Mordisco: Causa FUE+d6 de daño.
• Debilidad (Hierro Frío): Los caballos acuáticos sufren daño normal de las armas forjadas en hierro frío.
• Demonio: +2 a las tiradas para recuperarse del aturdimiento; inmunidad a veneno y enfermedad; medio daño de todos los ataques excepto mágicos o con hierro frío.
• Piel pegajosa: la piel y las crines del caballo acuático puede adquirir una consistencia similar a la brea que retiene a sus presas. Los oponentes que golpeen exitosamente deben realizar una tirada de Fuerza o perder el arma, o quedar apresados en caso de un ataque con armas naturales.
• Pies rápidos: Tira d8 en lugar de d6 cuando corre.
• Tamaño +3: Los caballos acuáticos pesan entre cuatrocientos y quinientos kilos.


domingo, 16 de abril de 2017

Escocia en la época de Solomon Kane: Los Sinclair (Clanes)

Armas tradicionales de los Sinclair
Los Sinclair (Mac na Ceardadh literalmente "Hijo del artesano") son un caso extraño, de origen normando y con dos ramas separadas, una con dominios en las Tierras altas y otra con un señorío en las cercanías de Edimburgo, en plenas Tierras bajas. La grafía del nombre varía mucho y algunas ramas prefieren aún otras formas (St. Clair, St. Clare y otras) Como otros clanes existen diversas ramas secundarias (Sinclair de Thurso, Sinclair de Keiss, etc.)

Diversas leyendas e historias extrañas están asociadas a los Sinclair: hay quien asegura que Henry I Sinclair, conde de Orkney (c.1345-c.1400) realizó viajes de exploración que lo llevaron hasta las costas de América, otros destacan la conexión de los Sinclair con la futura francmasonería y los asocian con los templarios (pese a que las fuentes determinan que el Sinclair de Roslin de entonces declaró contra los templarios en 1309) e incluso hay leyendas que tildan a los Sinclair de protectores del Santo Grial (o del linaje de Jesús).

Según la historia del clan Guillaume el Decoroso Saint-Clair o Sancto Claro llegó a las islas británicas junto a Guillermo el Conquistador, pero por algún motivo partió hacia Escocia junto con Margaret de Wessex (luego canonizada como Santa Margarita de Escocia),  personaje de sangre real sajona que en 1070 contrajo matrimonio con Malcolm III de Escocia.

Miembros del clan Sinclair han caído en todas las guerras de Escocia, destacando su papel en la batalla de Bannockburn o en la más reciente de Solway Moss; algunos han tenido destinos más exóticos, como William Sinclair que murió luchando contra los musulmanes en Granada en 1330 (formando parte de un grupo de caballeros cuyo objetivo era llevar el corazón embalsamado de Robert Bruce a Tierra Santa).

El título original del jefe de la familia fue del de Barón de Roslin (o Rosslyn), muy cerca de Edimburgo, pero posteriormente recibieron  también los títulos de condes de Orkney (entre 1370 y 1470) y condes de Caithness (desde 1455). La villa más importante de la región de Caithness es Thurso (Innbhir Theórsa) que fue un importante asentamiento vikingo (de ahí su nombre, que se refiere al dios Thor)  que destaca por sus tenerías y su producción de telas (además de ser un importante puerto pesquero). 

El primer conde  de Caithness, William Sinclair (1410-1485)  dividió las tierras familiares de forma un poco peculiar: a  su hijo mayor de su primer matrimonio (al que odiaba), William, le entregó únicamente el castillo de Ravenscraig (en Fife) y el título de Lord Sinclair; al hijo mayor de su segundo matrimonio, Oliver, le entregó el título de Barón de Roslin y, finalmente, al segundo hijo de este segundo matrimonio, también llamado William, le entregó el condado y la jefatura del clan. Nos centraremos en esta última rama, que es la más vinculada a la Tierras Altas.


La fortaleza principal del clan es el castillo de Girnigoe, una impresionante fortaleza costera construida a finales del siglo XV sobre un promontorio rocoso y que será asediada por el conde de Sutherland en 1588. En 1606 el nombre del castillo será cambiado oficialmente a castillo Sinclair. Las rutas por tierra que entran en Caithness son consideradas agrestes y peligrosas, especialmente la carretera que cruza el macizo granítico conocido como el Ord de Caithness, que marca la frontera con Sutherland.

Mantienen una tradicional enemistad con los Sutherland y han tenido también problemas con los Campbell y los MacKay cercanos. Los Gunn son aliados tradicionales, pero a partir de 1586 esta alianza se resiente cuando tanto los Sutherland como los Sinclair atacan a este clan a quien acusan de saqueos y robos en sus tierras.

Jefes del clan Sinclair
George Sinclair (Seóras Mac na Ceardadh)  4º Conde de Caithness (m. 1582)
El conde de Caithness se opuso en el Parlamento a la reforma de la iglesia escocesa en 1560 y su familia continuó siendo católica durante siglos. Participó en el tribunal que juzgó el asesinato a Lord Darnley (el primer esposo de María Estuardo) en 1567.

Durante su gobierno  debió lidiar con su hijo mayor, John, señor de Barriedele (c. 1543-1575). Además de intentar hacerse con el título sublevándose contra su padre, John fue responsable de acentuar el conflicto con los Sutherland cuando prendió fuego a una iglesia en Dornoch, donde se habían refugiado unos miembros de la familia Moray, dependiente de aquellos.. Una versión de la historia cuenta que después de esto fue retenido en el castillo de Girnigoe hasta su muerte; se dice que sus carceleros le daban de comer ternera muy salada y le limitaban el agua, enloqueciéndole por la sed.

Pero el conflicto con los Sutherland, pese a intentos de pacificación, se acentuó en los últimos años de su gobierno aún más por conflictos dinásticos y por una lucha de poder por los cargos de sheriff y justicia de la región, que se disputaban ambas dinastías. Además el conde de Sutherland, Alexander Gordon, repudió en 1573 a su esposa, Barbara Sinclair (la hija del conde) para casarse con una Campbell.

George "el Malvado" Sinclair (Seóras Mac na Ceardadh), 5º Conde de Caithness (1566-1643)
Nieto del anterior, e hijo de John, fue un personaje polémico y entregado a saqueos, feudos y razzias contra sus vecinos. También fueron bien conocidas sus grandes deudas, que quizás fueran causa principal de esta actitud depredadora.

Su jefatura, recordemos con sólo 16 años, comenzó con el asesinato de David e Ingram Sinclair, dos miembros del clan que, supuestamente, habían participado en la prisión y tortura de su padre. Según la tradición local el crimen tuvo lugar durante la boda de la hija de Ingram.

A mayor escala su gobierno vivió la continuación del conflicto con los Sutherland, que se caracterizo por grandes expediciones de saqueo en las tierras de uno y de otro. En 1590 George Sinclair dirige a las fuerzas de su clan en una invasión de Sutherland, pero fue detenido y repelido en la batalla, más bien escaramuza, de Clynetradwell.  Al volver a sus tierras descubrió que lo MacKay habían aprovechado su ausencia para saquear las tierras desprotegidas.

En 1616, fuera ya del alcance de estas entradas, sería declarado proscrito y tendría que refugiarse en las Shetland a la espera de ser perdonado. 

miércoles, 12 de abril de 2017

Cosas para leer: La monja alférez de Ricard Ibañez


Bueno, y aunque en esta el elemento sobrenatural sea muy menor, anecdótico casi, de nuevo quiero resaltar un libro de aventuras histórico que se sale del molde, escrito en este caso además por un autor tan estrechamente vinculado a los juegos de rol como el gran Ricard Ibañez (para el que no lo sepa autor del decano del rol español, el Aquelarre, y también del juego del rol del Capitán Alatriste entre otros).

La novela es narrada fundamentalmente en primera persona por Catalina de Erauso, una mujer que vivió como hombre y como soldado en la primera mitad del siglo XVII. El resumen es bien conocido, Catalina se fuga de un convento en su adolescencia y, disfrazada de hombre, viaja por diversos lugares de España antes de embarcarse hacia América y  allí luchar con honores en las guerras contra las mapuches. Tras ser descubierta en su suplantación el personaje ganó notoriedad transitoria, para después ser prácticamente olvidada y recuperada por el romanticismo.

El relato sigue un camino azaroso e irregular, en que se suceden los golpes de fortuna y de desgracia, pero lo que en pura ficción sería quizás tildado quizás de falta de estructura en una historia inspirada en hechos reales proporciona verismo. Por muchos momentos el modelo evidente es la novela picaresca, con nuestra protagonista pasando de amo en amo, cometiendo algunas tropelías y metiéndose en problemas.   Rompe, por supuesto el molde, la actitud abierta y casi desenfada hacia la sexualidad de la protagonista, que quizás resulta un poco chocante dada la forma y circunstancias del relato, que Catalina comparte con una monja en el monasterio donde es confinada al revelarse su impostura.

El toque sobrenatural al que me refería es mínimo, y tratado siempre desde un punto de vista subjetivo que no niega la historicidad básica del relato, pero deja abierta la puerta a mucho más. La aparición de la sorgina (bruja en euskera) en los primeros capítulos, o la profecía de un misterioso anciano quechua cerca del final, se insertan perfectamente en el entorno realista.  La primera especialmente nos lleva a vislumbrar un mundo nebuloso al que no volvemos a tener acceso en el resto de la novela, dejando una sensación de apenas haber rozado la superficie de un relato mayor.

El estilo de escritura utiliza una mezcla de modernidad en la estructura y abundantes arcaísmos y jerga que resulta agradable y fácil de leer, a veces lastrada por un exceso de notas. Catalina, en sus varias identidades masculinas, se mueve por diferentes estados y una variedad de registros, pero la supuesta narración en primera persona unifica en parte todos ellos. El autor se lleva, por supuesto y como es lógico, al personaje a su terreno y algunas de sus opiniones y discursos resultan más contemporáneos que modernos.

Sobre la edición de Devir poco que decir, bonita sobrecubierta con el retrato del personaje y pequeñas ilustraciones en forma de letras capitulares y un sencillo mapa de la América española que visita el relato. Personalmente no soy muy amigo de las notas a final del capítulo (prefiero las notas al pie o agrupadas al final de la obra, que a mi entender hace más sencilla la consulta) pero nada más negativo puedo decir de la edición.

Una lectura interesante, que toca varios palos y ofrece viñetas de diversos aspectos de la vida de principios del siglo XVII, una novela picaresca moderna que se lee con placer.

Puntuación: 8/10

sábado, 8 de abril de 2017

Cosas para leer: Guideon's Angel por Clifford Beal


Hace unos meses reseñaba precuela de esta novela, Raven's Banquet, y destacaba lo que me gusta encontrar novelas de aventura sobrenatural histórica, el complemento perfecto para las partidas de Solomon Kane. El número de novelas ambientadas entre los siglos XVI y XVII es enorme, especialmente en España, donde los émulos de Alatriste se multiplican, pero desgraciadamente suelen ceñirse al realismo y a las tramas políticas que también, es cierto, tienen su interés pero en las que echo en falta el toque de lo fantástico.

En este caso la novela se sitúa en el año 1653, cuando el ya veterano Coronel Richard Treadwell, ahora un expatriado en Francia, es enviado de vuelta a su país para llevar a cabo lo que parece una misión aparentemente sin esperanza: levantar al pueblo contra Cromwell y provocar la restauración de la monarquía de los Estuardo. Sin embargo, pronto descubre que hay males mayores que los simples enemigos políticos y que hay fuerzas oscuras implicadas en la lucha de facciones que divide a los vencedores de la guerra civil inglesa. 

Treadwell está aquí rodeado del halo romántico de los defensores de una causa perdida, como un Cavalier descreído y algo cínico que, sin embargo, está dispuesto a arriesgar su vida, y su alma, por una deuda de honor. Junto a él personajes ya leídos en Raven's Banquet (el hermano de Richard, su compañero de milicia Andreas Falkenhayn...), algunos secundarios nuevos y un puñado de personajes históricos. Entre estos últimos ocupa un lugar especial, a medias entre los hechos y la ficción, cierto "joven" mosquetero gascón, aunque debemos considerar que para 1653 ni el D'artagnan histórico ni el literario serían, precisamente, jovencitos. 

El libro utiliza elementos históricos, la disolución del parlamento, las visiones apocalípticas según se aproxima el año 1666,... con los meramente fantásticos y, como ya comenté en el caso de su precuela, parece haberse inspirado parcialmente en la literatura conspirativa por ejemplo para su imagen, algo anacrónica, de la masonería. En la parte fantástica utiliza elementos de la tradición goética y un mero toque de cabalismo, pero esta impresión es fundamentalmente superficial, sin ofrecer una elaboración más profunda de que papel ocupan en el universo estos fenómenos. Mientras que durante la mayor parte del relato lo sobrenatural es parte menor pero constante, incluyendo un detalle magnífico de uso "militar" de un pequeño truco mágico, según se aproxima el final todo se le va al autor un poco de las manos y culmina con un deus ex machina que, en mi opinión, resta fuerza al drama y sufrimiento anterior.

Una lectura entretenida, con unos personajes interesantes y un desarrollo trepidante que se enreda innecesariamente en algunos momentos y ofrece un final que no está a la altura.

Puntuación: 7/10