jueves, 16 de octubre de 2008

Objetos de poder: La espada Excalibur

Hay muchas espadas que se han ganado un nombre por si misma en los anales de la historia y la leyenda Durendal, Joyosa, la Espada Cantarina, Tizona, Caladbolg.. pero posiblemente la más renombrada de todas las espadas míticas es Excalibur, la espada del rey Arturo.

El nombre de la espada ha cambiado con el tiempo, Geoffrey de Monmouth en su Historia de los Reyes de Britania (Historia Regum Britanniae) la llama Caliburn(us) forma quizás tomada del galés caledvwlch "filo o corte duro" (nombre con el que aparece en las versiones galesas de la leyenda) o del latín chalybs "acero" El nombre que más reconocemos Excalibur aparece en las novelas francesas y a veces aparece con grafías ligeramente distintas como Escalibor o Escaliber.

Geoffrey no da más detalles sobre el origen de la hoja más que afirmar que fue forjada en Avalón, descrita a veces como un lugar real y otras como un territorio mágico y propio de las hadas. La espada se identifica bien con aquella que un joven Arturo extrajo de la piedra y el yunque para mostrar su derecho a reinar o bien con aquella recibida de manos de la Dama del Lago después de que la espada sacada de la piedra se rompiera en lucha contra Pellinor. Nada nos dice Geoffrey sobre el destino de la espada tras la muerte, o desaparición, del rey. En la Muerte de Arturo, obra del siglo XV, se nos cuenta como, tras la batalla final con el traidor Mordred, Arturo moribundo exige a Sir Bediver que arroje la espada de vuelta al lago del que la tomó, momento en el que una mano surge del agua para recogerla, volviendo así, debemos entender, a manos de quienes la forjaron. El aspecto que debe tener la espada es un tema más complejo del que parece. Una espada larga (spatha) tardoromana del siglo V es la imagen más cercana a una posible realidad histórica, si situamos a Arturo en el contexto de las invasiones sajonas que le son propias. Sin embargo la romantización de la leyenda y las fuentes posteriores hacen que la mayoría nos imaginemos un tipo de espada muy diferente: una típica espada medieval con sus gavilanes cruciformes. Incluso es posible pensar en diseños más imaginativos dejándose llevar por el lado feérico de la leyenda.

El valor de Excalibur en el mundo moderno es mucho más su importancia como símbolo de la soberanía sobre Gran Bretaña que cualquier poder real que pudiera tener (aunque el gran comic de Mike W. Barr y Brian Bolland Camelot 3000 tenga una idea distinta SPOILER) pero este valor simbólico no debe despreciarse. La corona británica siempre ha demostrado interés por rodearse de símbolos que afirmen su soberanía (incluyendo una réplica de Excalibur que se contó durante un tiempo entre sus tesoros) y es posible que sus agentes fueran enviados a descubrir el destino de tal objeto. Los diversos grupos religiosos neodruídricos (y posiblemente otros grupos ocultistas) nacidos desde finales del siglo XIX también tendrían un especial interés en un vínculo con el pasado legendario como este. No es necesario comentar tampoco el interés que tendría para los arqueólogos de la Sociedad Thule y la Ahnenerbe hacerse con un símbolo tan poderoso (especialmente interesante para una historia pulp-bélica durante las fases más duras de la Batalla de Inglaterra)

Localización.
Aunque posiblemente se encuentre en algún lugar del oeste de Inglaterra o en Gales las distintas localizaciones e identificaciones de Arturo (caudillo de los britanos del norte, general romanizado del sur, jefe galés, rey bretón...) y de la batalla final de Camlann hacen muy difícil concretar más.

Una localización a tener en cuenta por supuesto es Glastonbury, donde los monjes afirmaron haber encontrado la tumba del rey y su esposa Ginebra en 1191 y que además fue identificada también con el Avalón de la leyenda. La leyenda del lugar cuenta que la iglesia fue fundada por el mismo José de Arimatea en el año 65 d.c. siendo por tanto la primera iglesia de Gran Bretaña y posiblemente de occidente. En 1925, además, Alfred Watkins publica su libro El antiguo camino recto en que introduce el concepto de "lineas ley" o alineamientos de antiguos monumentos, con Glastonbury como un nodo donde confluyen muchas de estas lineas. Aunque Watkins era bastante moderado y no dio a estas lineas ningún significado oculto autores posteriores si les añadieron connotaciones mágicas. En 1935 Katherine Maltwood añade a la teoría el Templo de las Estrellas o la existencia de un gigantesco zodiaco dibujado por varios antiguos caminos, montículos y otras señales en torno a Glastonbury, según ella creado por los sumerios (nada más y nada menos)Otra de mis posibilidades favoritas es que la espada se encuentre en o cerca del Castillo de Tintagel, el lugar donde según las leyendas el rey habría nacido. Situado en la costa atlántica de Cornualles sobre una península rocosa las ruinas son de una construcción del siglo XIII pero se sabe que ya fue ocupado y fortificado en tiempos de los romanos. Es posible que fuera sede real de los reyes córnicos y su vinculación con la leyenda artúrica lo convirtieron en una atracción turística ya en época victoriana.

Excalibur para SoTC.
En vez de definirlo como un artefacto, similar a un gadget pero de base mágica en vez de tecnológica, he preferido un acercamiento mucho más simple, y poco poderoso. Excalibur cuenta con una breve lista de aspectos propios, que pueden ser invocados o forzados por el portador de la misma de forma usual. Además proporciona un modificador de daño de +3 (un punto superior a una espada normal)

Aspectos
Brillante como dos antorchas.
Filo inquebrantable.
La espada del legítimo rey.
Codiciada.
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