miércoles, 4 de septiembre de 2013

Cosas para leer: Doc Savage, Skull Island por Will Murray


Parece que últimamente a todo el mundo le ha dado por pasarse por Isla Calavera, Charlie Marlow, los nuevos enemigos de Rocketeer y ahora Doc Savage  ¿será por el 80º aniversario de la película original?

Will Murray, posiblemente el mayor experto en Doc Savage, Lester Dent y en general erudito e investigador de la era pulp, ha escrito a lo largo de su carrera un montón de artículos, introducciones para antologías y reediciones, así como un buen número de novelas originales. Actualmente Altus Press está publicando una serie de historias del buen doctor basada en proyectos no realizados, o publicados, de Lester Dent pero completadas y relaboradas por Murray. Estas “colaboraciones” aparecen con el conocido pseudónimo de Kenneth Robeson, el mismo que usaban los pulps originales, en su portada aunque en el interior aparecen claramente los nombres de ambos escritores y sus biografías.   Junto con esas obras conjuntas Murray también  ha producido esta obra enteramente suya, un cruce entre el héroe pulp por excelencia y el mundo perdido de King Kong.

La novela arranca justo después de la firma del armisticio y el fin de la primera guerra mundial, cuando un jovencísimo Clark Savage Jr. es recogido por su padre para embarcarse en la búsqueda de su desaparecido abuelo, el casi legendario Stormalong Savage,en aguas del Pacífico. Las pistas les conducen a cierta isla olvidada, rodeada de eternas nieblas y poblada por monstruos salidos de una pesadilla prehistórica. Para mayor complicación, también se  ven atrapados en medio de una expedición de guerra dayak, una expedición que busca el mayor trofeo que pueda soñarse.

A lo largo del libro vemos un Doc Savage más joven e inseguro de lo habitual, dotado de increíbles capacidades por su entrenamiento pero aún atemorizado por su hermético padre o dudando sobre su papel en el mundo. Es una forma extraña, pero respetuosa, de ver al héroe y descubrir al menos parte de sus motivaciones y pensamientos, algo que raramente vemos en los pulps originales. Sin embargo los personajes del padre y el abuelo del protagonista no están tan conseguidos, siendo sus motivaciones y planes muchas veces meros recursos para llevar la trama hacia adelante. A veces esta se vuelve algo repetitiva, con el enésimo enfrentamiento con los dayaks pero los detalles con los que salpica estos encuentros, especialmente los primeros, los hacen interesantes en todo caso.


Las portadas de toda la colección están dibujadas por Joe DeVito, y no es sorprendente por tanto que la Isla Calavera que describe y los personajes que pueblan esta versión de la misma tengan mucho que ver con la que el mismo Joe DeVito ilustrara para el libro-secuela King Kong: Rey de la Isla Calavera. La parte de Kong, y de Isla Calavera,  en la historia es, sin embargo, mucho menos importante que la de la familia Savage, el verdadero centro de la misma.  Además de la portada un puñado de ilustraciones, desgraciadamente escasas, adornan la separación entre las diferentes secciones del relato.

Me llama la atención que, aunque la primera escena del libro traiga una reminiscencia clara del After King Kong Fell de Philip Jose Farmer, este libro parezca por momentos esforzarse por dejar clara su desvinculación del universo Wold Newton: Abundan, incluso podríamos decir que en demasía, las referencias a Tarzán o Sherlock Holmes pero siempre recalcando por medio de los diálogos la condición de personajes ficticios de ambos (la insistencia en algunos momentos llega a hacerse extraña) y, por supuesto, la relación familiar de los protagonistas contradice el árbol genealógico trazado por Farmer en su Doc Savage: His Apocalyptic Life.  Esto no es, por supuesto, un fallo en si mismo, pero personalmente la forma insistente en que lo hace parece tener motivos ulteriores.

Puntuación: 7/10
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