viernes, 18 de diciembre de 2015

Irlanda en la época de Solomon Kane (1555-1607) Las ciudades

Si observáis el mapa de Irlanda en el siglo XVI que acompaña esta entrada veréis que hay muy pocos asentamientos marcados como ciudades. En su mayoría lo que aparece como "otro asentamiento" son pequeñas agrupaciones de casas en torno a una torre fortificada, una iglesia en las sedes episcopales o un monasterio, que suelen carecer de estructura urbana y en general están poco habitadas.

Las verdaderas ciudades (con instituciones de gobierno propias, murallas y población y economía diversificadas), se limitan a un puñado de asentamientos, principalmente en la zona sudoriental de la isla y casi siempre en la costa (o al menos con un buen puerto fluvial) y a ellas dedicaré esta entrada.

Características generales
La mayoría de estas ciudades comparten una historia similar: originalmente fundadas como asentamientos fortificados por los vikingos, siempre fueron un componente extraño a la sociedad gaélica tradicional, característica que ha continuado o se ha acentuado tras ser conquistadas por los normandos.

Económicamente sirven como mercados locales y como centros de exportación e importación y, en menor medida, de producción de manufacturas (principalmente textiles). Las principales exportaciones de la isla son materias primas como madera, lino, pieles, pescado y cuero y las importaciones más importantes son papel, hierro, armas, pólvora, cristal y sal.

El comercio exterior es muy activo, principalmente con Inglaterra (especialmente Bristol), Francia y los Países Bajos en el este del país y  España y Portugal en el oeste. Algunos comerciantes extranjeros llegan a establecerse en estos puertos, adquiriendo permisos y patentes para hacerlo, pero en general el comercio es controlado por las oligarquías locales.

Los asentamientos están protegidos por normativas, privilegios y leyes que limitan mucho el comercio fuera de las mismas. Sin embargo el contrabando y el comercio ilegal, los que se denominan grey merchants, está bastante extendido, especialmente en las regiones costeras y más difíciles de controlar.

La mayoría de la población urbana es de origen anglo-normando, pero hay un constante trasiego de funcionarios y soldados desde Inglaterra (especialmente en Dublín) así como una moderada emigración gaélica, especialmente en los suburbios y en los barrios extramuros, pese a diversa legislación prohibiendo o limitando esta emigración y la adopción de costumbres "irlandesas".
  
Las ciudades cuentan con sus propias instituciones urbanas, según el modelo inglés:  alcaldes, gremios y consejos ciudadanos, y también con milicias ciudadanas más o menos eficientes. Sin embargo muchas veces se ven obligados a pagar "rentas negras" a sus vecinos gaélicos para evitar los ataques o protestan por los altos impuestos necesarios para mantener el ejército del gobernador.

Religión 
Dublín, Limerick Corck, Waterford y Kilkenny son, además de centros culturales y de comercio, sedes episcopales. Los ocupantes de estas sedes al principio del periodo se declaran unánimemente católicos, bajo el reinado de María (1556-1558), pero posteriormente la mayoría aceptarán con facilidad el anglicanismo cuando suba al trono Isabel (1558-1603).

Tal es al caso del obispo de Dublín Hugh Curwen (1555-1567) o del de Ossory (con sede en Kilkenny) John Tonory (1555-1565). El obispo Patrick Walsh (1551-1578)  de Waterford es un caso más curioso: nombrado por el protestante Eduardo IV, convertidoal catolicismo con María I y de vuelta al redil anglicano bajo Isabel I.

También hay unos cuantos casos de obispos comprometidos firmemente con la Reforma durante el reinado de Isabel I.  Tal es el caso de Adam Loftus (Obispo de Dublín 1567-1605), un ferviente reformador protestante que fue nombrado brevemente arzobispo de Armagh y que durante dos periodos (1573-1576 y 1581-1605) ocupó al mismo tiempo el cargo de Lord Canciller (juez supremo) de Irlanda.

Sin embargo durante esta época los habitantes de estas ciudades seguirían siendo mayoritariamente católicos, en su sensibilidad al menos, pese a que muchos acepten las formas externas de la religión dominante. Hay que recordar, especialmente, la necesidad de realizar el Juramento de Supremacía (el reconocimiento del rey o reina de Inglaterra como cabeza suprema de la Iglesia) para poder aspirar a puestos en la administración  urbana y colonial.

Estas tensiones religiosas provocan ocasionales estallidos de rebelión, pero en general, durante el siglo XVI, en las ciudades la hostilidad es mayor hacia los nativos gaélicos (y los nobles "degenerados", como los Burke) que hacia la autoridad colonial, aunque sea protestante. Eso si, muchas de las medidas anticatólicas aplicadas en Inglaterra también tienen una aplicación menor e irregular en Irlanda, al menos por el momento.

Dublín (del gaélico Dubh Linn "Laguna negra")
Población: en torno a 10 000 habitantes.
Aunque posiblemente ya habitaba gente en la zona al menos desde el siglo I, la ciudad debe su fundación a los vikingos en el 841-842.

En sus cercanías se produjo la trascendental batalla de Clontarf, donde los irlandeses unidos bajo la autoridad de Brian Boru (antepasado del clan O'Brien) infligieron una gran derrota a los vikingos de Dublín (de la que hablaré más extensamente en una entrada posterior)

La ciudad fue conquistada por los normandos en 1171 y sufrió asedio por parte de los escoceses de Robert Bruce en 1315. Más recientemente, en 1537, la ciudad fue asediada por los rebeldes "geraldinos" durante la sublevación de "Silken" Thomas FitzGerald.

Una curiosa costumbre medieval que aún es mantenida en la época es el "lunes negro", en que se realiza una procesión anual a Ranelagh, al lugar donde en 1209 fueron masacrados 500 colonos por parte de los clanes O'Byrne y O'Toole (los "enemigos de las montañas" para los dublineses). La marcha se realiza desde las puertas de la  ciudad, con el alcalde y el sheriff a la cabeza, portando un estandarte negro y acompañados de la milicia, para evitar nuevos ataques.

Actualmente Dublín es la sede del gobernador, en el Castillo de Dublín, y del Parlamento, aunque ocasionalmente se reúne en otras ciudades, y  también la capital del co. homónimo. Aquí se encuentra una de las escasas cecas de moneda de la isla, aunque la extensión de la moneda nacional, normalmente marcada con el arpa de Irlanda, es escasa y su valor normalmente inferior a sus equivalente ingleses (en torno a 3/4).

En 1592 se funda en las afueras de la ciudad la primera universidad de Irlanda, el Triniy College, el acceso a la misma está limitado a los protestantes, que seguían siendo una minoría en al ciudad, y fundamentalmente se concentra en los estudios de Teología.

Algunas de las familias más influyentes de la ciudad son los Sedgrave o los Ball.


Galway (en gaélico Gaillimh por el nombre del río Corrib, "pedregoso" )
Población: en torno a 4 000.
El lugar de un fuerte o castillo nativo y una pequeña villa de pescadores, hasta que fue ocupada y amurallada por los normandos en 1232.  No adquirió la designación oficial de ciudad hasta 1484, cuando se le concedieron sus fueros.

Entre sus mayores problemas están sus vecinos, los belicosos O'Flaherty, y la ley prohibía el establecimiento de nativos ( literalmente "ni O' ni Mac") en la ciudad.

La ciudad es controlada por las "14 tribus de Galway", 14 familias anglo-normandas que ocupan la administración municipal y que forman un patriciado urbano muy interconectado pero también muy dado a disputas internas. La ciudad sufrió varios incendios a finales del siglo XV y la mayoría de sus edificios proceden de ese periodo.

Los apellidos de las "14 tribus" son: Athy, Blake, Bodkin, Browne, D'Arcy, Deane, Font, French, Joyce, Kirwan, Lynch, Martin, Morris y Skerrett.


Limerik (Luimneach)
Población: En torno a 3 000
Situada estratégicamente en una isla del río Shannon, la ciudad original nació como un establecimiento vikingo en el siglo X.

Desde allí los hombres del norte lanzaban expediciones de saqueo, no sólo por la costa sino también subiendo por el río Shanon hacia el interior.

Su último rey vikingo fue Ivar de Limerick, que fue derrotado por Brian Boru en 977; Domnall Mór Ua Briain, quemó la  ciudad en 1170 para evitar que cayera en manos normandas, pero igualmente estos conquistaron la zona en 1195, refundando la ciudad y pronto concedieron un fuero.

Cuenta con su propia ceca de moneda desde 1494, la segunda de Irlanda.

En Limerick las dos familias más importantes son los Arthur y los Creagh.


Cork (Corcaigh, posiblemente  de Corcach "marismas")

Población: en torno a 2 400
Situado entre los brazos del estuario del río Lee y sus marismas era, de forma natural, un punto de fácil defensa. Es  posible que existiera ya una población gaélica en al zona desde el siglo VII, en torno a un monasterio, pero a finales del siglo XI se había convertido en un típico puesto comercial amurallado vikingo.

Conquistado por los normandos estos construyeron dos castillos, llamados Castillo del Rey y Castillo de la Reina, que dominan el puerto y las primeras murallas de piedra de la ciudad. 

Cork sufrirá mucho durante la Segunda Rebelión de Desmond (1578-1583), asediada por los rebeldes, incluso un estallido de peste bubónica. En 1603, sin embargo, es la misma ciudad, junto con Limerick y Waterford, la que se rebelará contra la corona, expulsando a los ministros protestantes, aprisionando a los funcionarios y tomando los arsenales municipales.


Waterford (Port Láirge "puerto de Lárag")
Población: en torno a 2 200
Establecida por los vikingos en el 914; fue tomada por los normandos en 1170, colonizada y fortificada intensamente.

La ciudad fue asediada en 1495, como uno de los últimos "coletazos" de la guerra de las dos rosas, por Perkin Warbeck (un aspirante al trono inglés que afirmaba ser uno de los hijos de Eduardo IV de York) utilizando, algo inusual en la isla, artillería, sin embargo resistió el embate ganándose el lema de  Urbs Intacta Manet Waterfordia  ("la ciudad de Waterford permanece intacta") que adorna su escudo y emblema. Sirve como capital al co. de Waterford.

Dos importantes dinastías comerciales de Waterford son los Sherlock y los Walsh.


Drogheda (en gaélico Droichead Átha "el puente del vado")
Población:  en torno a 2 000.
La segunda ciudad de la Empalizada.

Situada dentro del co. de Louth. pero legalmente un co. en sí misma (contando con su propio sheriff) es un puerto fluvial en el río Boyne, fundado por los normandos en el siglo XII.

Originalmente estaba dividida en dos ciudades, situadas a ambos lados del río, que servía de frontera entre Leinster y Meath, y no  se unificaron hasta 1412. 


Kilkenny (Cill Chainnigh "Iglesia de Cainnech")
Población: en torno a 2 000.
Surgida en torno a un centro monástico, fue ocupada por los normandos en 1169, fortificando la colina donde en el siglo XVI se halla el castillo de Kilkenny.

También es la sede y  residencia del obispo de Ossory.

El alcalde de Kilkenny recibe el título de Soberano, pero sus funciones son básicamente las mismas que las de cualquier otro alcalde.

El principal negocio de la ciudad es el mercadeo de lana, que concentra la producción de toda la región adyacente, para luego ser enviada a la costa.

Familias importantes de Kilkenny son Rothe (también presentes en Cork) o los Shee.


Sligo, la excepción gaélica  (Sligeach, "abundante en conchas  marinas")
Población: en torno a 1 500
Sligo no aparece como una ciudad en el mapa, y carece de las prerrogativas legales de estas frente a la Corona, pero es un centro importante de comercio por derecho propio, así que merece ser al menos mencionado aquí.

Aunque la ciudad fue fundada por los normandos en el siglo XII estos fueron rápidamente expulsados y durante los siglos siguientes estuvo siempre bajo dominio gaélico; la mayor parte bajo el poder de los O'Connor de Sligo, ahora controlados  a su vez por los más poderosos O'Donnell del Ulster. 

Su historia es bastante accidentada, se calcula que fue saqueada y tomada 50 veces durante el periodo medieval. Cuando se produce la "pacificación" y división en co. de Connacth, a partir de 1570, Sligo se convierte en capital del nuevo co. del mismo nombre.

La familia comerciante más importante de la ciudad son los O'Crean o Crean de Sligo.
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