lunes, 1 de febrero de 2016

Irlanda en la época de Solomon Kane (1555-1607) Clanes: los Fitzgerald (Desmond)

Si la última vez os contaba el destino de la parte oriental de la dinastía Fitzgerald, los condes de Kildare, hoy hablaré de sus parientes en la parte occidental de la isla, los condes de Desmond.

Historia de la familia
Los condes de Desmond descienden de Maurice Fitzgerald a través de Thomas FitzMaurice Fitzgerald, su hijo menor.

Originalmente el título era únicamente de Barones de Desmond hasta 1329, cuando Maurice Fitzgerald pasa a ser nombrado 1er conde de Desmond. Debido a la distancia con la capital de la provincia, los Desmond raramente asisten a las reuniones del Parlamento o del Consejo en Dublín, teniendo una dispensa especial para hacerlo. Sin embargo, por ello, repetidamente se les acusa de haberse convertido prácticamente en nativos.

Existe una curiosa leyenda, de la que hay múltiples variantes, sobre el 3er conde, de nombre Gerald (como ya comenté la familia tiene la tendencia, un poco desesperante, de repetir los mismos nombres una y otra vez) o en gaélico Gearóid Iarla. Se dice que este conde, reconocido también como poeta, había o bien tenido una unión carnal con la diosa Aine, o bien era hijo de una unión entre la diosa y su padre, y tenía grandes poderes mágicos. Según otra leyenda, su fantasma todavía aparece cada siete años en las cercanías de Lough Ghur, esperando el momento de regresar para reunir Irlanda bajo su gobierno.

El grito de guerra de los Ftizgerald de Desmond es "Shanit abú!" ("¡Victoria para Shanid!"), referido a la fortificación o castillo de Shanid, en co. Limerick y a escasos kilómetros del Croom de sus parientes de Kildare. También el escudo es muy similar, igualmente está marcada por el salterio en gules, pero en este caso el campo es de armiño y no blanco puro.

Recientemente la familia ha superado una agria disputa dinástica entre dos aspirantes al título condal, de la que han salido victorioso James FitzJohn FitzGerald. El que hubiera dos candidatos paralelos en determinado momento (un señor de iure, de derecho, y otro de facto) es la causa de que dependiendo de la fuente varíe el ordinal de los condes de Desmond, como veréis a continuación.

Dominios
Sus dominios, y los de sus vasallos, abarcan la mayor parte de los co. medievales de Cork, Limerick y Kerry, así como algunos terrenos en co. Tipperary. Al suroeste mantienen una relación cambiante con los diversos linajes de los clanes MacCarthy y O'Sullivan.  Mientras que hacia el norte hay una multitud de familias anglo-normandas, como una rama de los Burke, los Fitzmaurice o los Roche que les deben vasallaje. También cuentan con la lealtad tradicional de una rama de la familia de galloglasses de los MacSheehy (que mantenían un antiguo feudo con los galloglass MacSweeny)

También podemos destacar entre sus vasallos a los linajes menores  de los Fitzgibbon, Fitzgerald de Glin y Fitzgerald de Kerry, conocidos por los pintorescos títulos de Caballero Blanco, Caballero Verde y Caballero Negro.

Tradicionalmente han mantenido la alianza con sus parientes de Kildare, y una enemistad secular con sus vecinos hacia el este, los Butler, condes de Ormond. 

El castillo y villa  de Tralee (Tráigh Li) en la costa oriental de la isla, es la sede principal del poder de los condes de Desmond. La ciudad será quemada en 1580, como represalia por la Segunda Rebelión de Desmond, y el casitllo pasaría a ser posesión del caballero inglés Edward Denny.

La ciudad de Cork y las más pequeñas villas de Kinsale y Youghal, aunque dentro del territorio de Desmond, son independientes y cuentan con sus propias autoridades y leyes, aunque el conde pueda tener ciertas concesiones e impuestos en las mismas. En realidad los intentos de los condes de imponer su dominio sobre estos asentamientos es constante y motivo de tensiones.

A partir de la década de 1580, tras las dos rebeliones de Desmond, buena parte de Munster (y de las tierras de Desmond) se ve sometida a un proceso de plantación; el objetivo era el establecimiento de pequeñas "colonias-modelo" en territorios confiscados a los rebeldes, para introducir paulatinamente las leyes y costumbres inglesas. Aunque el objetivo original era establecer varios miles de colonos, para la década de 1590 sólo había unos 700. La mayoría fueron expulsados de estas tierras al comienzo de la Guerra de los Nueve Años (1594-1603) pero acabada esta se retomarían los planes de plantación con más energía. 

Condes de Desmond
James (Séamus) FitzJohn FitzGerald, 13º o 14º Conde de Desmond  (muerto en 1558)
Por parte materna era descendiente de los O'Brien de Thomond, comenzó su gobierno aliado con los rebeldes gaélicos, pero maniobró para recuperar la confianza de la corona y el reconocimiento de su título en 1540; incluso llegó a ser nombrado Lord Tesorero de Irlanda en 1547. Aunque de nuevo fue acusado de traición en 1548 y encarcelado brevemente en el castillo de Dublín murió, de muerte natural, en buenas relaciones con el gobierno.   

Durante gran parte de su tenencia estuvo implicado en el sempiterno feudo contra los Butler de Ormond, que habían fomentado la investidura de otro pariente como conde. Se casó cuatro veces, primero con Joan Roche (este matrimonio fue luego anulado por ser parientes demasiado cercanos), después sucesivamente con una O'Carroll, una Butler y, finalmente, una MacCarthy. Tuvo descendencia con varias de ellas, complicando el árbol genealógico del condado y volviendo bastante confusa toda la evolución posterior del título.  

Gerald (Gearóid) FitzJames Fitzgerald, 14º o 15º Conde de Desmond (circa 1533-1583)
Hijo del anterior y de su segunda esposa, Móre O'Carroll. Fue proclamado conde en 1558, a la muerte de su padre.

Sin embargo pronto se ganó la desconfianza de la corona por su amistad con su tocayo Gerald Fitzgerald, de Kildare, y, sobre todo, con el rebelde por excelencia Shane O'Neill. Por ello en 1562, tras resistirse todo lo posible, se vio obligado a viajar a  Londres para presentarse ante la reina y explicar su conducta, siendo brevemente detenido en la Torre de Londres y obligado a permanecer en Inglaterra hasta 1564. 

Al poco de regresar el intento de Desmond de imponer su autoridad feudal sobre Waterford, y sobre su pariente Sir Maurice Fitzgerald de Dacies que gobernaba allí, dio pasó a la guerra total contra los Butler. Guerra que culmino con la derrota de Desmond en la batalla de Affane (febrero de 1565), donde murieron más de 300 de sus seguidores y él mismo sufrió una grave herida de bala y fue hecho prisionero. 

Volvió a ser retenido en Inglaterra, esta vez junto con su hermano John. Pero en su ausencia su pariente James Fitzmaurice Fitzgerald (¿recordáis lo que os decía sobre repetir nombres?), a quien había nombrado su representante, se sublevó contra la corona y  se hace con el control del condado, en la llamada Primera Rebelión de Desmond (1569-1573). Sofocada esta se permite al conde volver a Irlanda y recuperar sus títulos, confiando en que fuera más dócil que su pariente.

De nuevo en guerra con los Butler de Ormond, que aprovechaban las acusaciones de traición y los movimientos internacionales de Fitzmaurice para justificar su política expansiva a costa de Desmond. Se vio pronto convertido en fugitivo, luchando una guerra de guerrillas muy desigual contra las fuerzas de Ormond y contra las de la corona, la Segunda Rebelión de Desmond (1779-1583). En 1582 él y 80 de sus gallowglasses fueron sorprendidos por tropas gubernamentales, su vieja herida de Affane se reabrió y apenas consiguió escapar, muriendo 40 de los suyos cubriendo su retirada. Finalmente murió en 1583, a menos de hombres del clan Moriarty (Ó Muircheartaigh), su cabeza fue cortada y enviada para ser exhibida en el Puente de Londres. 

Tras su muerte como rebelde la corona inglesa no reconoció ningún heredero y el título fue suprimido y sus tierras confiscadas. Aunque el título fue brevemente revivido por la corona, en 1600-1601, en la persona de su hijo James Fitzgerald (1570-1601) en un intento, fracasado, de pacificar Munster y restar apoyos al conde proclamado por Hugh O'Neill; James Fitzmaurice Fitzgerald, de quien hablaré más adelante.


Aspirantes y otros miembros de la familia
James Fitzmaurice Fitzgerald (m. en 1579)
Aunque nunca llegó a ser proclamado conde actuó como jefe de la familia durante varios años, mientras su primo permanecía prisionero en Inglaterra. Aliado con los condes de Clanricarde (Burke) y de Thomond (O'Brien), así como el jefe del linaje principal de lo MacCarthy (y también algunos parientes descontentos de su enemigo, el conde de Ormond); lideró la primera rebelión de Desmond, proclamando su lealtad al Papa y la negativa a obedecer a una reina excomulgada. 

Tras una serie de éxitos iniciales en 1569, que incluyeron el saqueo de Cork, la rebelión sufrió derrota tras derrota en los años siguientes, y finalmente en 1573 Fitzmaurice se rindió al gobernador y fue perdonado. Pero en 1575 abandonó el país por Francia, y luego por España e Italia, intentando buscar aliados para un nuevo intento. 

En 1579, con un pequeño ejército formado principalmente por italianos y españoles, desembarcó de vuelta en Irlanda, iniciando la segunda rebelión de Desmond (1579-1583), con tan poco éxito como la primera. Sin embargo esta vez su pariente el conde se unió a la misma. Fitzmaurice murió en una escaramuza en ese mismo año, tras acabar personalmente con la vida de Theobald y William Burke, que dirigían la fuerza enemiga. Herido de muerte pidió que le cortaran la cabeza y esta fuera escondida, para que no fuera mancillada por sus enemigos.

Las rebeliones de Desmond fueron reprimidas con gran violencia, el presidente de la provincia de Munster Sir Humprey Gilbert, gano especialmente fama por su conducta despiadada contra los rebeldes, sus familias y sus dependientes. Se confiscaron las tierras de los rebeldes (iniciando una serie de complejas disputas legales) y se establecieron colonos ingleses en las mismas. Todos los kernes y gallowglasses dependientes de la familia Fitzgerald de Desmond fueron declarados proscritos y perseguidos, abandonando muchos Munster para establecerse en otras partes de la isla y unirse posteriormente a otras revueltas. Otros se convirtieron en simples bandidos.

James FitzThomas FitzGerald,  el Súgán Earl  "conde de paja" (muerto en 1608) 
El nieto de más edad del 14º Conde, a través de Thomas Ruadh ("el Rojo") Fitzgerald, producto del primer matrimonio de aquel con Joan Roche (recordemos, anulado por ser parientes demasiado cercanos y por tanto considerado legalmente ilegítimo). Considerado uno de los hombres más atractivos de su época se casó tres veces, pero no dejo descendencia.

Durante las dos rebeliones Desmond permaneció leal a la corona inglesa, esperando ser premiado por su lealtad con el título condal. Pero tras 1583 las intenciones de la corona no eran restaurar el condado si no llevar a cabo el proceso de plantación del que hablaba anteriormente.

Finalmente, según muchos incitado por su hermano John FitzThomas, James se proclamó conde en 1598 y se unió a  Hugh O'Neill durante la Gran rebelión de los O'Neill o Guerra de los Nueve años (1594-1603).  Por su nombramiento irregular ganó el apodo de Súgán Earl que le suele acompañar en las crónicas. La mayoría de vasallo del condado, por otra parte, lo reconocieron como tal y era muy popular entre los campesinos.

Sin embargo, pese al  éxito inicial de la rebelión, para 1601 estaba viviendo prácticamente como un proscrito, según una versión disfrazado como sacerdote, Fue capturado ese año por su pariente El Caballero Blanco (Edmund Fitzgibbon) y llevado a la Torre de Londres, donde se dice que perdió la razón y  permaneció hasta su muerte (que la mayoría de los historiadores sitúan en 1608). 

Su hermano John FitzThomas Fitzgerald escapó  a España junto con su familia en esos mismos años, él, y luego su hijo, utilizaron él el título de conde de Desmond durante el resto de su vida, pero, lógicamente, sin reconocimiento por parte de la corona británica.
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