miércoles, 9 de marzo de 2016

Irlanda en la época de Solomon Kane (1555-1607) Clanes: los Burke (MacWilliam)


Los Burke fueron durante mucho tiempo retratados como el ejemplo extremo de ingleses "degenerados", anglo-normandos que habían llegado a ser prácticamente indistinguibles de lo señores gaélicos contra los que luchaban o se aliaban. Sin embargo el siglo XVI es una época en que en gran medida "vuelven al redil" inglés.

Historia del clan
Descendientes de William de Burgh (1160-1205 ó 1206), que se estableció en Irlanda durante la campaña del príncipe Juan. Este inició una dinastía que, a lo largo de los siglos, ha poseído diversos títulos nobiliarios y señoriales, como condes del Ulster o Barones de Connaught. El apellido aparece con múltiples variantes, como de Burgh, de Burgo, de Búrca, Burke o Bourke.

Sin embargo los años vieron como adoptaban cada vez más rasgos de sus vecinos gaélicos de forma que incluso llegaron a ser más conocidos por el apellido MacWilliam que por el suyo propio. Algunas ramas menores de la familia adoptaron también otros apellidos de estilo gaélico como MacDavid, MacPhilpin, MacSeoinin, MacGibbon o MacRedmond, basándose en el nombre del fundador de un linaje particular.

En el siglo XIV una guerra civil cruenta dividió a la familia Burke-MacWilliam en la provincia de Connacht en dos ramas separadas, los MacWilliam Uachtar, o Clanricarde, al sur de la región y los MacWilliam Íoachtar, o Burke del condado de Mayo, al norte.

En 1543 Ulik na gCeann Burke (jefe de los MacWilliam Uachtar) siguiendo la política de rendición y reconcesión rindió sus títulos irlandeses ante el rey de Inglaterra y  se convirtó en el 1er Conde Clanricarde y  1er baron Dunkellin, Mientras sus parientes del norte siguen comportándose como señores independientes,  hasta entrado el siglo XVII.

Existen dos lemas familiares usados por los miembros de la familia Burke uno, en francés medieval,  es "ung roy, ung foy, ung loi" ("un rey, una fe, una ley") , el otro, en latín, "in cruce salus"  ("salvación en la cruz").

Ambas familias se ven sometidas a la autoridad a partir  de 1569 del recién creado puesto de Lord Presidente de Connaught (al mismo tiempo que se creaba una presidencia igual para Munster), con poderes para imponer la ley marcial, un pequeño ejército personal y autoridad judicial suprema.

En 1585 tanto ellos como otros señores de Connacht firmaron el acuerdo conocido como Composición de Connought (un intento anterior de 1577 tuvo escaso éxito). Este documento pretendía eliminar todas las levas militares privadas, especialmente las que los clanes menores debían a los más importante (por tanto la que pagaban a los Burke sus vasallos) y unificarlas en un impuesto fijo a la corona, para el mantenimiento de las tropas del Lord Presidente. 

Dominios (Clanricarde)
Clanricarde abarca la  parte oriental del moderno co. de Galway, quedando la parte occidental (Iar Connacht) bajo dominio de los gaélicos O'Flaherty (Ó Flaithbheartaiug). Extiende su poder sobre los O'Shaughnessy (Uí Sheachnasaigh) y los O'Heyne (O'hEidhin), en la frontera como Thomond, y recientemente también en gran mediada sobre los O'Kelly de Hy Many, al noreste. Tienen, también, su guardia de Galloglass de apellido MacSweeney.

El asiento tradicional del jefe de Clanricarde es la villa de Loughrea (Baile Locha Riach "la ciudad del lago gris").  

Tuam es la sede del arzobispo y  de una importante feria comercial.

Athenry está bajo la autoridad de otra familia anglo-normanda, los Bermingham, barones Athenry. Aunque esta era la población más importante de la región al principio del periodo de juego, los sucesivos saqueos, por parte de los Mac an Iarla (de los que hablaré a continuaión) en 1572 y por Hugh Roe O'Donnell en 1577 y 1597, reducen significativamente su importancia y población de forma que trasladan su asiento a la villa, más pequeña, de Dunmore en torno a 1580. 

Galway es una ciudad independiente, de la que ya hablé al dedicar una entrada a las ciudades, aunque el conde ha conseguido que se le reconozca el derecho a cobrar algunos impuestos. La ciudad es administrada por un alcalde, cuyo poder se extienden también a las cercanas Islas de Aran.


Dominios (MacWilliam Íochtar)
El actual Co. Mayo (que adquiere este nombre sólo a partir de 1570) es el dominio de los MacWilliam Íochtar, es un territorio en gran parte agreste, con amplias zonas pantanosas y costas con espectaculares acantilados al norte.  Dominan, o pretenden dominar, sobre los O'Malley de los Owles y los Barrett de Tirawley. Los galloglasses a su servicio pertenecen a las familias MacDowell (Mac Dubhghaill) y MacDonnell (Mac Dumhaill).

Los Burke de esta región son una familia muy dividida, con muchos linajes y sublinajes disputándose la posesión de la tierra, y el puesto de MacWilliam, por ello abundan las torres fortificadas, sede del poder de cada uno de esos señores independientes.


Condes de Clanricarde
Richard "el Sajón" (Risdeárd Sassanach) Burke, 2º Conde  Clanricarde ( ¿?-1582)
La muerte de Ulick na gCeann Burke sumió a su condado en la confusión y la lucha interna, debido a la gran cantidad de descendientes producto de sus tres matrimonios y sus múltiples relaciones extramatrimoniales. Richard, el hijo legítimo de mayor edad, producto de su matrimonio con Grace O'Carroll, fue el que consiguió triunfar y convertirse en el segundo poseedor del título.

Aliado con los O'Brien participó en las disputas hereditarias de dicho clan, apoyando a Connor (Conchobair) Groibleach O'Brien frente a las reclamaciones de sus tíos. Su lazo con los O'Brien se selló en 1548 con el matrimonio con Margaret O'Brien, hija de Murrough O'Brien 1er Conde Thomond, pero este se disolvió, cuando Richard solicitó la anulación, acusando a su mujer de brujería. En 1553 contrajo matrimonio con otra Margaret O'Brien, en este caso hija de Donough O'Brien, 2º Conde Thomond. Tras la muerte de esta se casó una tercera vez, en este caso con una MacArthy, en 1568.

Durante su gobierno Richard amplió el poder de su familia sobre los vecinos cercanos, extendiendo su área de influencia a costa de los clanes gaélicos circundentes como los O'Kelly o los O'Madden. También participa al servicio de la corona en la lucha contra los "rebeldes", incluyendo una expedición contra Shane O'Neill de 1561. 

A partir de 1570 el territorio se ve sometido a la inestabilidad, provocada por el comportamiento levantisco de los  hijos del conde (o "Mac an Iarla" como son conocidos en gaélico): Los mayores Ulick (hijo de su primera esposa) y John (de la segunda) y, en menor medida, el menor William (también de su segunda esposa) alientan la rebelión. 

Durante la década siguinete, uno y otro de los hermanos se rebela, es encarcelado, perdonado o perseguido. En dos ocasiones el conde es acusado de estar en connivencia con sus hijos y él mismo encarcelado por el gobernador Henry Sidney. En 1572 y 1577 saquean Athenry y repetidamente asedian Loughrea sin éxito, mientras sus propias tierras son arrasadas por las fuerzas del Lord Presidente. 

William Burke, el menor, se entregó en 1580 y, pese a las promesas de lo contrario y haber recibido el perdón oficial, fue colgado junto con sus hombres por el alcalde de Galway, William Oge Martyn. Mientras que Ulick y John son encarcelados varias veces pero siempre consiguen escapar o ser perdonados antes de volver a las andadas.

Pese a su apodo de "sajón" (que debe leerse como "inglés", en este caso) y su lealtad política a la corona, y al gobierno provincial, todo parece indicar que Richard permaneció fiel a la religión católica hasta su muerte y que incluso protegió a algunas casas de religión en sus dominios.

Ulick Burke, 3er Conde Clanricarde (¿?-1601)
La historia de Ulick ofrece un fuerte contraste entre su juventud como rebelde, de la que hablamos hasta ahora, y su edad adulta, en que tras heredar el título se convierte en un fiel vasallo de la corona.

Así a la muerte de su padre Ulick rápidamente se hizo con el poder, en primer lugar mediante un supuesto acuerdo pacífico (Ulick heredaría el título condal mientras que su hermano debía conformarse con la baronía de Leitrim)  y sólo un año después  asesinando, al parecer personalmente a su hermano, durante una visita a su residencia en Leitrim y convirtiéndose así en heredero único.

A partir de ese momento abandonó todas sus maneras anteriores y contactos rebeldes, convirtiéndose según una fuente en el "más fiel partidario de la reina" en Connacht. En 1589 se destaca en la lucha contra los agresivos O'Flaherty, que se habían alzado en rebelión contra el gobierno colonial y  también luchó del lado inglés durante la Guerra de los Nueve años. 

Richard Burke, 4º Conde Clanricarde (1572-1635)
El hijo de Ulick continuó la política de sumisión a la autoridad real de su padre y fue premiado con una ampliación de sus títulos y atribuciones.

En 1603 contrae matrimonio con Frances Walshingham, la viuda del famoso Robert Deveroux, conde de Essex. En 1604 fue nombrado él mismo Lord Presidente de Connacth, ocupando el puesto hasta 1616.

Jefes de los MacWilliam Íochtar
Shane (Seaán) Mac Oliverus Burke (¿?-1580)
Conocido por su uso liberal de fuerzas mercenarias escocesas y de tropas de galloglass para alcanzar el poder en el clan. Aunque lo consigue se ve olbigado a elegir como tánaiste, heredero, al hijo del anterior jefe, Risdeárd mac Seaán an Tearmainn Burke ( jefe hasta 1571).

En 1576 hace una sumisión formal ante el gobernador Sir Henry Sidney y el presidente Nicholas Malby, pero sin llegar al extremo de la concesión y reconcesión de su título y por tanto él, y sus sucesores inmediatos, siguen usando como título el de "el MacWilliam".

Sir Richard "de hierro" ( Risdeárd an Iarainn)  Burke (¿?-1583)
Tánaiste  de Shane Mac Oliverus, e hijo de Risdeárd mac Seaán y de una mujer del clan O'Flaherty. Se dice que su apodo proviene de la costumbre de acudir al combate con una pesada y anticuada armadura de cota de malla medieval, aunque una versión menos romántica afirma que el motivo era su control sobre ciertos yacimientos de hierro. Según una descripción contemporánea no hablaba muy buen inglés pero si un latín lo bastante correcto como para entenderse con interlocutores cultos.

A partir de 1580 se subleva, buscando asegurar sus derechos de sucesión  ya que si el clan adoptaba la herencia según el modelo inglés perdería su posición ante el hermano de Shane, Richard (Risdeárd) Mac Oliverus. Malby, el Lord Presidente, le expulsa de sus tierras obligándole a refugiarse en las islas controladas por su esposa, la famosa pirata Grace O'Malley.

En 1582 consiguió que su título de MacWilliam fuera reconocido por la corona inglesa, mientras Richard Mac Oliverus fue nombrado sheriff de Mayo. A cambio de este reconocimiento ambos debían desbandar sus fuerzas mercenarias escocesas, reunidas para la lucha dinástica. Sin embargo murió al año siguiente.

Tibbot (a veces Theobald)  ne Long "de los barcos" (Teabóid na Long) Burke (1567-1629)
El hijo de Richard Burke y Grace O'Malley . Según la historia familiar Tibbot nació en un barco, en medio de una tormenta o bien mientras su madre luchaba contra unos piratas turcos.

Sólo llegó a ser jefe del clan en 1590, tras los breves gobiernos de Richard Mac Oliverus (Macwilliam Íochtar de 1583-1585) y William An tAb Caoch (1585-1590).

Sus actividades como pirata, continuando la tradición familiar y, unido a sus sucesivos intentos de convertirse por la fuerza en MacWilliam, le valieron la enemistad de sucesivos Lords Gobernadores de Irlanda y de los Lords Presidentes de la provincia de Connacht, y en al menos dos ocasiones fue hecho prisionero y retenido en el Castillo de Dublin. 

Por ello, cuando estalló la revuelta de Tyrone, principio de la Guerra de los Nueve Años,  Tibbot  fue detenido preventivamente por orden del gobernador. Se dice que en esta ocasión (en 1594) es cuando su madre realizó la famosa embajada ante Isabel I.

Fue liberado y mantuvo durante la mayor parte del conflicto una posición ambivalente,  cerca del final de la misma se decidió a tomar posición a favor de la corona. y sus naves participaron del lado real en la batalla de Kinsale.

Sin embargo en 1608, por otra parte, fue detenido de nuevo, acusado de pretender ayudar a los emigrados O'Donnel y O'Neill en un nuevo desembarco y sublevación en Irlanda, pero fue declarado inocente y liberado.

En 1627 finalmente rindió finalmente el título de MacWilliam Íochtar y aceptó el de Vizconde Mayo, que heredarían sus descendientes desde entonces.  Sin embargo nunca renunció a su confesión católica ni sus contactos comerciales con el continente, ni suponemos a sus actividades piráticas ocasionales. 

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