martes, 8 de julio de 2008

Cosas para leer: Rex Stark y el Holocausto Secreto de Juan Miguel de la Torre


Esta novela fue la ganadora del primer Premio Argonauta de novela de aventuras, patrocinada por Devir en el año 2004, y fue publicada como primero volumen de la colección del mismo nombre. Iniciativa que, hasta donde yo se y por lo que puede verse en la propia página de Devir, no ha tenido el éxito que me gustaría, siendo esta la única novela que ha aparecido bajo dicho sello. Del autor Juan Miguel de la Torre no he podido encontrar más información que la que aparece en el mismo libro y al parecer esta ha sido su primera y, por ahora, última novela publicada.

El argumento combina elementos de aventura, espionaje y el terror, con un resultado desigual. Resumiendolo muy mucho y con el mínimo de spoilers:

La novela comienza el día del presidente de 1939 en Nueva York. David Siegel y su novia Dona O'Connell son dos jóvenes comprometidos con el antifascismo que son salvados de las atenciones violentas de un grupo de bundistas por un individuo que dice llamarse Roman Jefersson, en realidad un rumano llamado Cezar Paler recientemente llegado al país, huyendo de sus propios fascistas. Después de una breve conversación sobre el futuro, en que el activismo de los jóvenes deja sin argumentos a la pasividad que preconiza Cezar, los chicos y este se separan aparentemente para no volver a encontrarse.

Poco tiempo después David y Donna deciden acudir junto con sus compañeros de la Liga Americana por la paz y la democracia al estreno de una nueva película protagonizada por Rex Stark, una estrella de Hollywood de reconocidas simpatías pronazis para boicotearla. Todo se tuerce cuando la estrella es tiroteada y poco despues David desaparece.

A partir de aquí comienza una trama que llevará a nuestros protagonistas al corazón de la Alemania Nazi donde descubrirán que los judíos no son los únicos perseguidos por Hitler y los suyos, volverán a encontrarse con Jefferson-Paler y se enfrentaran con la parte más oscura del tercer reich.

A lo largo del libro se mezclan alegremente personajes históricos, o versiones noveladas de los mismos, con la trama fantástica y personajes ficticios. Al principio esta presencia fantástica es más o menos sutil, siendo los elementos más históricos los que predominan, pasando luego a dominar este elemento sobrenatural completamente la trama. Es en este momento cuando la novela más falla, no consigue hacer creíble lo increíble, aunque en ningún momento deja de ser entretenida.

El libro incluye al final un apéndice con breves apuntes biográficos de los personajes históricos que aparecen en la novela aunque como en el caso de Prescott Bush (el abuelo colaborador de los nazis de George W. Bush) se pueda calificar su aparición casi de cameo. En general el uso de los materiales y personajes históricos es bastante acertado aunque en determinados momentos parece que estamos viendo una demostración de como incluir la mayor cantidad posible de personajes y elementos emblemáticos a la vez.

El estilo de escritura es rápido y dinámico, lo que hace que el libro se lea también rápidamente pese a sus más de 300 páginas de apretado texto. A veces sin embargo el estilo peca de ser demasiado ligero, casi humorístico, contrastando escenas de violencia o tortura narradas gráficamente con otras tratadas con una ligereza que resulta chocante.


En definitiva es una novela entretenida y correcta, pese a sus defectos, con un gran arranque inicial que sin embargo termina un poco deshinchado. Es una pena que no haya habido más ediciones de este premio ni más obras del señor de la Torre que pudieran alimentar la decididamente escasa novela de aventuras escrita en castellano fuera del ámbito de la literatura juvenil.

Gran parte de la trama, los personajes (tanto los protagonistas como sus oponentes) y la ambientación podrían adaptarse facilmente a una partida para el Mundo de Tinieblas, la Llamada de Cthulhu-Delta Green y en general cualquier juego que permita menejar la ambientación prebélica y el elemento sobrenatural.


Hasta aquí el resumen libre de spoilers y los comentarios generales A PARTIR DE AQUÍ SI HAY SPOILERS:



Bueno, ahora puedo hablar más libremente diré la palabra que llevo evitando hasta ahora: vampiros. Eso es lo que es en realidad Cezar Paler y ese es el motor de la trama sobrenatural de la novela. La Sociedad Thule ha descubierto la existencia de estos seres sobrenaturales y como usar su sangre para fabricar un suero que permite a quien lo consume adquirir muchos de los poderes del vampiro sin sus debilidades (aunque se supone que el suero a su vez se vuelve adictivo) por ello han cazado a todos los vampiros que han encontrado y los han recluido en campos de concentración donde les extraen la sangre necesaria para fabricar dicha sustancia.

La imagen que se da de la sociedad vampírica es interesante pero no me parece que el autor la desarrolle lo suficiente. Según esta novela los vampiros viven organizados en diferentes ordenes y hermandades, organizadas por grados de iniciación. Mantienen una mitología propia que mantiene paralelismos siniestros con diversos mitos humanos sin que quede claro (rasgo este que si me gusta mucho) si son los vampiros quienes han copiado las leyendas humanas o al revés. También aparece la cabeza decapitada y sin embargo viva de una especie de dios-vampiro que es fácil identificar con Orfeo. Eso si, los vampiros aparecen como criaturas más o menos "buenas" que se alimentan normalmente sin dañar a sus víctimas y en general sólo quieren que les dejen en paz.

Quizás la parte más difícil de aceptar de toda la trama sea la visión de los vampiros pactando con el OSS y más teniendo en cuenta que Paler pasa de ser aparentemente un don nadie en la sociedad vampírica a prácticamente "su rey". Por supuesto yo tengo mi propia teoría sobre el tema y no es otra que este Cezar Paler no es si no un "clon-alma" de Drácula y que buena parte de la información que da a los protagonistas sobre su "pueblo" son mentiras o al menos medias verdades para conseguir la ayuda de los americanos en un momento de peligro para él y los suyos... pero estoy divagando.

En determinados momentos parece que la novela va a optar por la historia alternativa, en la linea del universo de Anno Drácula, con un mundo en que la existencia de estos seres sobrenaturales es públicamente conocida y sin embargo al final, y sin quedar muy claro como, parece que todo vuelve "a la normalidad" quizás para evitar dichas comparaciones.


FIN DE SPOILERS




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