jueves, 23 de octubre de 2008

Personajes clásicos: Operator #5



El "As del servicio secreto americano" apareció por primera vez en "The Masked Invasion", el primer número de su propia revista, en 1934 y desapareció en el número 48, cinco años después. Editada por Popular Publications y escrita por tres escritores Frederick Davis (del número 1 al 20), Emile C. Tepperman (del 21 al 39), y Wayne Rogers (del 40 al 48) todos ellos bajo el seudónimo de Curtis Steele. No es el único espía que aparece en los pulps pero si el más popular quizás en competencia con el Secret Agent X (que a menudo compartió autores con este)

Las historias de este personaje siempre giraban en torno a un plan de conquista o destrucción de los Estados Unidos, normalmente utilizando alta tecnología del estilo increíble de los pulps, ejercitos de muertos resucitados, rayos de la muerte, una maquina que provocaba agujeros en la capa de ozono... todo valía y todos eran igualmente derrotados por el Operativo 5 y sus compañeros. Algunos de estos villanos son de los más coloristas que nunca aparecieron en una revista pulp (emperadores Aztecas, villanos vestidos como soldados británicos del siglo XVIII...) y sus armas de destrucción masiva son lo bastante variadas para resultar siempre entretenidos aunque los argumentos tienden a ser repetitivos.

A partir del número 26 Emile C. Tepperman es el autor de una larga saga "La invasión púrpura", única en los pulps. En 12 números, publicados de Junio de 1936 a Marzo de 1938, nos narra la invasión de Estados Unidos por las hordas del dictador Rudolph I de Balkaria, un imaginario país europeo que sin embargo nos hace pensar en Alemania, que ya ha conquistado Europa. Ciudades enteras son arrasadas, batallas campales se libran en territorio americano y nuestro héroe se convierte en el líder de la resistencia contra el invasor. Aunque este es derrotado y Estados Unidos recupera su independencia el país queda parcialmente destruído.

Tras otra serie de números con villanos y conspiraciones sin continuidad en el número 45 otra verdadera invasión se cernía sobre los Estados Unidos. En "Las Hordas Voladoras del Buitre Amerillo" los japoneses, comandados por Moto Taronago jefe de la policia secreta, lanzan sus fuerzas contra la debilitada américa. Durante los tres números siguientes la situación de la resistencia americana se va volviendo imposible, de nuevo vemos destrucciones masivas, asesinatos en masa y desesperadas batallas. Pero al cerrar la revista en el número 48 nunca se publicó una conclusión para la saga del Buitre Amarillo que quedó así, dueño de la mayor parte del mundo, y de Estados Unidos claro, y aparentemente invencible.

Teniendo en cuenta estas historias es obvio considerar que la mayor parte de las aventuras del Operativo número 5 representan una ruptura demasiado obvia de la normalidad para ser adaptables en la mayoría de campañas sin alterar profundamente el ambiente (que suele ser a fantastico pero siempre reconocible como nuestros propios años 30)

El Operativo 5, de nombre propio Jimmy Christopher, es el mejor agente de una organización secreta al servicio del presidente. La mayoría de agentes que aparecen en las novelas aparecen identificados, al contrario que el protagonista, con una letra y un número aparentemente arbitrarios, por ejemplo su superior durante es identificado como Z-7. Junto a él aparecen diversos personajes que le ayudan en sus misiones: su ayudante Tim Donovan, un pilluelo irlandés que le salvó la vida en una ocasión y que más tarde se convertirá en agente él mismo; su novia Diane Elliot, una corajuda periodista pero con tendencia a ser secuestrada; su padre John Christipher, un agente retirado por motivos de salud pero que aún aconseja a su hijo; y su hermana gemela Nan. También cuanta con la colaboración de los 100 Ocultos, un grupo de ex-agentes despedidos pero que siguen colaborando con el héroe.

Nuestro protagonista es, en las primeras novelas, un joven de unos veintitantos años, alto, con los ojos azules y rostro atractivo. Su rasgo físico más característico (y decididamente llamativo para un agente secreto) es una cicatriz con forma de aguila americana con las alas extendidas en el dorso de la mano derecha. Siempre lleva con el un anillo con una calavera y el número 5 que oculta un potente explosivo y un adorno de cadena para el reloj, también con forma de calavera, con dos tibias cruzadas que esconde un potente veneno, además su cinturón oculta ¡una espada! Valiente, decidido, siempre heroico pero sin verdaderos rasgos característicos en su personalidad.

Secret Service

Lo cierto es que en los años 30 Estados Unidos no contaba (que nosotros sepamos, claro) realmente con un Servicio Secreto como el que aparece en las historias del Operativo 5. Las labores de espionaje e inteligencia eran realizadas por diversas oficinas sin cordinación entre sí dependientes de diversos departamentos, de la armada, la marina y el ejército. No sería hasta despues del estallido de la guera en Europa que Franklin D. Roosevelt encargaría a William "Wild Bill" Donovan primero la redacción de varios informes y directivas y despues la formación de la OSS (Office of Strategic Services) antecedente de la actual CIA. sin embargo tanto Operator 5 como ya el mencionado Secret Agent X trabajan para una agencia secreta que muestran demasiados parecidos para ser una coincidencia. Es posible que este servicio secreto sea una agencia más bien pequeña, aunque con agentes muy capaces, y que después del 42 fuera integrado en la OSS.

La organización suele usar pisos y oficinas alquiladas a empresas inexistentes y que cambian con frecuencia, para comunicarse confían en métodos tecnológicos pero también en los más clásicos, como palomas mensajeras, lo que les hace vulnerables al descubrimiento. Sus agentes, o al menos el Operativo 5, actuan con bastante independencia. El hecho de que nuestro protagonista utiliza un código e identificación diferente a cualquier otro agente, incluso sus superiores, puede indicar su condición de miembros de un cuerpo especial, de élite, y el numeral 5 nos lleva a pensar en la existencia de al menos otros cuatro Operativos.

Es curioso también notar el uso recurrente de la calavera (en su anillo) y la calavera y las tibias (en su adorno de reloj) en el caso de nuestro protagonista que podría indicar una conexión con las logias masónicas o quizás indique que se trata de un antiguo estudiante de Yale y miembro de la sociedad, infame según algunos, Skull and Bones. Curiosamente el mismo símbolo es también utilizado por esta misma época por las SS nazis, pese a su posición claramente anti-masónica.

Es posible que en nuestra propia continuidad, en la que no se produjo una invasión púrpura, el Operativo 5 formara parte de la alianza de héroes liderada por Doc Savage que intentó detener la segunda guerra mundial.
Actualización: Un interesante artículo sobre Operator #5 escrito originalmente por el historiador de los pulp Will Murray

Opertativo 5 para SoTC.
Durante el periodo de la Invasión Púrpura Jimmy se convierte en líder del servicio secreto y eso debería verse reflejado en sus estadísticas.

Aspects.
As del servicio secreto.
Autorización presidencial.
"Tim, escondete"
"Han capturado a Di, otra vez"
Conductor arriesgado.
El sabio consejo de su padre.
Aplomo ante el peligro.
Anillo con una calavera y el número 5.
Cicatriz identificativa.

Skills.
Deceit.
Guns, Contacting.
Fists, Science, Burglary.
Academics, Alertness, Investigation, Sleigth of hand
Drive, Rapport, Stealth, Empathy, Endurance

Stunts.
Universal Gadget. El operativo 5 suele usar uno de estos tres gadgets.

Cinturón Espada.
Objeto base: Cinturón.
Improvements: Armed.

Explosivo oculto.
Objeto base: Explosivo C
Improvements: Miniaturization (cabe en un anillo)
Force: Epic
Area: 1

Gas venenoso.
Objeto base: Veneno liquido, gaseoso en contacto con el aire.
Imporvements: Miniaturization (cabe en una pequeña joya)
Potency: good.
Subtetly: Mediocre.

Personal Conspiracy.
Companion: Tim Donovan (Quality: Fair. Skills: Stealth, Fists. Stress: 3)
Headquarters (Extensive Security)
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