domingo, 19 de abril de 2009

Personaje clásico: Corto Maltés.

Nos salimos de las fronteras propias del pulp para hablar de un personaje de comic europeo de aventuras que, si bien con un tono más sesudo, comparte marco cronológico con estos y elementos tomados igualmente de la novela de aventuras de fines del siglo XIX.

Corto Maltés (Corto Maltese en italiano) es un personaje creado por el historietista italiano Hugo Pratt que vive sus aventuras entre 1905 y 1925, viajando a lo largo del mundo en busca de tesoros y emociones. Su primera aventura publicada fue la Balada del Mar Salado (Un Ballata del mare salato) en 1967. Desde entonces hasta 1988, en que apareció su última aventura titulada Mu, se publicaron 10 álbumes más, narrando diferentes episodios de su vida aventurera sin seguir un orden cronológico. Durante sus travesías y búsquedas se cruzará con personajes históricos de lo más variopinto, especialmente con escritores como Jack London o Herman Hesse. Existen varias películas de dibujos animados que adaptan algunas de estas historias producidas por Canal +, bastante correctas técnicamente pero con un ritmo algo soporífero (además en la versión española al menos la voces están muy mal escogidas)

Nacido en Veletta, isla de Malta, hijo de un marinero de Cornualles y de una prostituta nacida en el barrio de Triana, Sevilla, pero conocida como "la niña de Gibraltar". Poseemos pocos datos sobre los antepasados más lejanos de nuestro protagonista, incluso el apellido de su padre. Si nos cuenta Pratt que el alistarse en la marina era una tradición de su familia y sabemos también que uno de sus antepasados,se encontraba en Buenos Aires en durante uno de los asaltos ingleses a la ciudad (1806-1807) o que el abuelo de su padre era, en palabras de Corto, "un viejo diablo de Tintagel, donde vivía el mago Merlín"; tema este, la conexión artúrica, en el que Pratt incidirá en Las Célticas y en Las Helvéticas.

Las historias de Corto van desde aventuras más o menos realistas a otras con toque surrealista, en que se desdibuja cualquier distinción entre sueño y realidad. En todas ellas, pero especialmente en estas últimas, encontramos referencias a símbolos, literatura o personajes de diversas tradiciones ocultistas, desde el candomblé a la kabala. La mayoría de las veces el motor de la historia es la búsqueda de un tesoro legendario, que ráramente se encuentra y que en muchos casos ni siquiera es real. Esta confusa barrera entre lo real y lo alucinatorio constituye parte fundamental del encanto de la serie.

Corto es lacónico, aparentemente descreído y cínico, pero con buen corazón en el fondo y siente una clara simpatía por los débiles y oprimidos. En su primera aparición en la Balada del Mar Salado es una figura mucho más antipática, ambigua y oscura, pero sus rasgos "positivos" se ven acentuados en las historias posteriores. Aunque afirma ser realista es el primero en apuntarse a la búsqueda de quimeras y tesoros imposibles, más por el ansia de aventura (o quizás por el deseo de creer) que por unos beneficios materiales siempre esquivos. Sin una nacionalidad que llamar propia, es un trotamundos empedernido, siempre de aquí para allá, sin echar nunca raices.

Cronología
1865 Nace en Praga Jeremiah Steiner.

En algún momento entre finales de la década de 1870 y principios de los 1880 nace en Siberia el que más tarde será conocido como el pirata Rasputín. Son muy escasos los datos conocidos sobre su familia o su pasado. Según parece su madre fue una prostituta deportada a Siberia, mientras que él mismo afirma que se trataba de una bailarina con relaciones con la familia imperial.

1887, 10 de Julio La Veleta, isla de Malta, nacimiento de Corto. Posteriormente se traslada a vivir a Córdoba, allí realiza estudios con un rabino, llamado Ezra Toledano. También en algún momento de su infancia en España descubre que no tiene linea de la fortuna, cogiendo una navaja de su padre se hace un gran corte en la palma para sustituirla.

1888 El Profesor Steiner conoce en Viena a Sigmund Freud.

1897 Corto retorna a La Veleta en compañía de Ezra Toledano e ingresa en la escuela judía de la ciudad para continuar su instrucción en la Torá y el Talmud.

1900 Viaje de Corto a China y primeras aventuras en plena revuelta de los Boxers, regresa a la Veleta durante algún tiempo.

En torno a 1902 Por aquellos años el profesor Steiner da clase en la Universidad Carolina de Praga, contando entre sus alumnos con Franz Kafka.

1904 Enero. Corto se enrola como marinero en la goleta La Vanidad Dorada que hace la ruta de Oriente. En aquella época abandona temporalmente el barco para visitar el Cairo en busca de un supuesto mapa que le conduciría hacia las Minas del Rey Salomón. Posteriormente vuelve a reintegrarse en la tripulación y continúa viaje hasta Port Arthur.

1905 Cerca del fin de la guerra ruso-japonesa se produce el primer encuentro entre Corto y un desertor ruso que decide adoptar el nombre Rasputín. Las razones para la adopción de ese nombre nos son desconocidas, en 1905 el "verdadero" Rasputín era aún poco conocido y no la figura que luego llegaría a ser. Por supuesto es posible que Rasputín fuera su autentico apellido y teniendo en cuenta el origen geográfico de ambos y el notorio parecido de ambos incluso que fueran familia. Este "falso Rasputín" acrecentará, más tarde, su parecido con el verdadero Grigori Efimovich Rasputin dejandose una larga barba que llevará el resto de su vida.

También trabará amistad con Jack London. Corto aprende en esa época algunos principios de diversas artes marciales.

1905 Corto y Rasputín abandonan Asia, se dirigen a África para intentar encontrar las minas del Rey Salomón siguiendo el mapa que Corto consiguió un año antes en el Cairo. Sin embargo un motín en la nave que debía llevarlos a África les desvía de su rumbo. Llegan a la Patagonia donde llegaran a conocer a los forajidos américanos a Butch Cassidy y Sundance Kid, además de la esposa de este, Etta Place.

1906 Tras una breve visita a Europa, y al parecer habiendo olvidado sus objetivos en África, Corto reside en Buenos Aires, allí vuelve a encontrarse con Jack London y conoce a otro futuro escritor Eugene O'Neill.

1907-1910 Durante los años realiza varios viajes por todo el mundo.

1910 Corto trabaja como oficial de segunda en el Bostonian, un barco que hace la ruta Boston-Liverpool. Por defender al joven grumete John Reed, futuro dirigente comunista, de una acusación de asesinato pasa a ser considerado un oficial poco recomendable para las compañías navieras.

1910 Imposibilitado para trabajar como un marinero honrado Corto se dedica a la piratería y el contrabando entre Indonesia y las Islas Tanga. Su carrera como pirata no es demasiado exitosa debido a su caracter.

1913 Por motivos desconocidos el profesor Steiner comienza a beber en exceso, perdiendo su puesto en la universidad.
(Siempre he pensado que esta es una ocasión perfecta para el escritor de pastiches)

1913-1915 Corto y Rasputín trabajan para el personaje misterioso conocido como El Monje, un astuto jefe pirata que tiene su refugio en la isla de Escondida (169º oeste 17º Sur)

1913 1 de noviembre Rasputín rescata del mar a dos jóvenes norteamericanos Cain y Pandora Groovesnore que, sin ellos saberlo, tienen una estrecha relación familiar con El Monje

1914 Al estallar la Gran Guerra El Monje se alía con los alemanes para utilizar su flota pirata para proporcionar carbón a las naves alemanas en el Pacífico.

1915 19 de Enero Rasputín y Corto abandonan Escondida, que ha sido ocupada por los británicos, el imperio marítimo de El Monje se derrumba. Los Groovernore vuelve a su hogar en Cape Cod, Corto y Rasputín se dirigen hacia Sudamérica.

1915 15 de Agosto Durante la celebración en Panama del primer aniversario del Canal los caminos de Corto y Rasputín vuelven a separarse. Rasputín se dirige hacía las islas de San Blas mientras que Corto adquiere un nuevo barco, un "yawl", y se establece en Paramaribo (Surinam)

1916 Corto Maltés rescata al profesor Steiner y traba una duradera amistad con el erudito caído en desgracia. También se ve implicado en las cuestiones de la herencia del joven Tristán Bantam heredero, junto con su medio hermana mestiza Morgana, de la Compañía Financiera Atlántica, fundada por el padre de ambos Ronald Bantam. También conoce a Boca Dorada, gran sacerdotisa vudú y apoyo de diversos movimientos revolucionarios en Sudamérica.

1917 Nuevo encuentro con Rasputín y nuevas busquedas de tesoros imposibles. Durante este periodo sufre una fase de amnesia. Se recupera gracias al consumo de los misterioso hongos Teonanacatl que según las leyendas amazónicas son capaces de alterar el tiempo. De nuevo se ve implicado en los planes revolucionarios de Boca Dorada. Junto con el profesor Steiner y Levi Columba se lanza a la búsqueda de las míticas Ciudades de Oro.

1917 Ya sin Steiner, Corto se encuentra en Venecia buscando un supuesto mapa de El Dorado. Allí acaba con una red de espías de las potencias centrales que actua en la ciudad y que también parecen interesados por el mapa. Más tarde Corto se dedica a proporcionar armas a los republicanos irlandeses de incluso llega a participar en algunas actividades de estos contra los británicos, llevado por su idea de la amistad más que por simpatías políticas.

1917 Poco después Corto organiza en el robo-recuperación de un tesoro en oro perteneciente a la corona de Montenegro en pleno frente. Corto envía la mitad del oro a los republicanos montenegrinos.

1917 En Invierno de ese año vive otra aventura onírica que le lleva a Stonehenge donde será visitado por los espíritus de Oberón, el hada Morgana y Merlín. Estos utilizan a Corto para que hunda un submarino alemán en una extraña recreación de ciertos momentos del ciclo artúrico.

1918 Enero-Febrero. Corto se ha decidido a colaborar con los aliados, se reencuantra con Cain Groovesnore, ahora teniente del ejército americano. Este es acusado de asesinato pero Corto descubre a los verdaderos culpables, espías al servicio de Alemania.

1918 Abril. Corto se encuentra en Francia donde asiste a la muerte del famoso Barón Rojo.

1918 Corto participa en varias acciones bélicas de guerrilla en la zona del golfo de Aden. Forja una peculiar amistad con un guerrero dancalo llamado Cush y tiene un encuentro con un peculiar individuo llamado Shamael y que los nativos creen se trata de un angel caído. También se desplazará a Tanganika donde sigue resistiendo el último ejército alemán en rendirse, el dirigido por el general von Lettow-Vorbeck.

1918 A finales de ese año Corto ha fijado su residencia en Hong Kong, quizás para olvidar la violencia de los meses pasados en África o, según otros indicios, intentando encontrar a una mujer.

1919 Allí se reencuentra con Rasputín. Ambos son reclutados por la sociedad secreta de los linternas rojas para hacerse con el oro de los zares que fue evacuado en un tren que ahora se encuentra cerca de la frontera de Mongolia y al que persigue todo el mundo. Corto se cruza con el barón von Sternberg, de quien ya hemos hablado en este blog (incluyendo un dibujo extraído del comic)

1920 15 de Febrero. Corto y Rasputín, gravemente herido, es recogido por un destacamente del ejército japonés. En Marzo se encuentra ya encuentra ya de vuelta en Hong Kong más o menos reestablecido y Rasputín se ha marchado, posiblemente a la India.

1920 19-25 de Abril. Corto está de vuelta en Venecia buscando una esmeralda mágica siguiendo una carta de su amigo el escritor conocido como "Barón Corvo"

1921-1922 Corto averigua que su "amigo" Rasputín se encuentra prisionero en Samarcanda y parte en su rescate. Juntos realizan un largo viaja a través de Asia Central, desde Anatolia hasta la India siguiendo el rastro del tesoro de Alejandro Magno.

1922 4 de Agosto, Corto se encuentra presente en los últimos momentos de Enver Pachá.

1922 6 de Septiembre, Corto Maltés y Rasputín llegan a la India británica a través de Afganistán donde vuelven a separar sus caminos.

1923 Corto viaja a Argentina para ayudar a una antigua amiga, Louise Brookszowyc, y a su hija pequeña, Mania (algunos afirman que en realidad es también hija de Corto pero él siempre lo negó) y se ve implicado en las actividades de los tratantes de blancas en la ciudad. También se reencuentra con Butch Cassidy que en realidad no habría muerto en 1906 como mantienen la mayor parte de historiadores.

1924 Invierno, Corto se reune con su amigo Steiner para visitar al escritor Herman Hesse en Suiza. Se trata de otra de las aventuras surrealistas de Corto en que se ve introducido en un mundo fantástico claramente inspirado por el Parsifal de Von Eschenbach. Según algunos después de esta curiosa aventura Corto parece rejuvenecido.

1925 Rasputín, Steiner, el anticuario Levi Columba y Corto se lanzan a la búsqueda de los restos de una civilización hundida, que ellos identifican con Mu, en el Caribe. Se trata de una aventura a medias entre lo real y lo imaginario.

1928 Corto se encuentra de vuelta en Etiopía junto con el novelista Henry de Monfried y el paleontólogo y teólogo Teilhard de Chardin.

1936 Corto se alista en las Brigadas Internacionales y parte a luchar por la República española. Algunos creen que desapareció durante el conflicto.

1965 Contradiciendo la entrada anterior al parecer Corto se encuentra vivo y bien, aunque algo cansado, viviendo en Nueva Inglaterra cerca de Pandora y Caín Grovesnoore cuyos hijos le consideran como parte de la familia.

Corto Maltés para SotC
Corto vive en un mundo mucho más comedido, menos fantástico, que la mayoría de los personajes descritos hasta el momento, no se trata de un héroe casi invulnerable como La Sombra o Doc Savage. Por ello el personaje ha sido creado sin stunts que representan la principal diferencia entre los héroes, a secas, y esos héroes más grandes que la vida.

Aspectos
Descreído pero romántico
Buscador de tesoros inexistentes
Defensor de los débiles
Curiosidad insaciable
Rasputín, un "amigo"
Lengua afilada
Apuesto y atractivo
Viajero infatigable
Steiner, sabio borrachín
Tendencia a las ensoñaciones

Habilidades
Athletics
Survival Mysteries
Academics Fists Navigation
Deceit Empathy Gambling Guns
Endurance Intimidation Leadership Resolve Stealth
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