martes, 4 de noviembre de 2008

Personajes clásicos: John Carter de Marte

El personaje de John Carter apareció por primera vez en la revista All-Story entre septiembre de 1911 y julio de 1912 con el título de Under the Moons of Mars. Después la historia sería recopilada en un libro con un título diferente Una Princesa de Marte en 1917. La serie marciana continuaría publicándose a lo largo de toda la vida de Burroughs, alternando con la de Tarzán, alcanzando los 11 volúmenes en total. Sin embargo John Carter ocuparía el papel protagonista sólo en las tres primeras, y posteriormente en la octava, la novena y la última, siendo los protagonistas de las demás sus descendientes (Carthoris y Tara de Helium, sus hijos, y su nieta Llana de Gathol), un nuevo personaje terrestre (Ulysses S. Paxton protagonista de la sexta novela de la serie) o un par de héroes nativos de Marte. Paralelamente también se desarrolla la serie ambientada en Amtor (Venus) cuyo protagonista, Carson Napier, originalmente pretende llegar a Barsoom con un cohete motivado por las historias de John Carter (en un curioso juego entre realidad y ficción)

Ha existido mucha discusión entre los estudiosos de la literatura popular sobre posibles fuentes para la creación de Barsoom y su héroe terrestre por parte de Edgar Rice Burroughs. Richard A. Lupoff llamó la atención de muchos sobre una novela anterior Lieutenant Gullivar Jones: His Vacation (recientemente reeditada como Gullivar of Mars) que guarda ciertos paralelismos con la trama de Una princesa de Marte. Otros autores, como Fritz Lieber, han hablado de la posible influencia de autores teosóficos en Burroughs a la hora de crear Barsoom y sus habitantes (un par de interesantes artículos sobre el tema aquí y aquí)

Sea como sea su éxito dio lugar a una larga lista de imitadores y series inspiradas en Barsoom ya en su propia época (como las de Otis A. Kline) . En tiempos más recientes la influencia de Burroughs es innegable, y reconocida, por Michael Moorcock en sus tres novelas sobre Kane of Old Mars (situada presuntamente en el pasado remoto de Barsoom) y Alan Moore hace aparecer al héroe (primero en el relato Alan y el Velo Rasgado y luego junto con los marcianos de H.G. Wells, C.S. Lewis y al mismo Gullivar Jones) en su Liga de los Caballeros Extraordinarios. Su influencia también puede verse en las primeras historias de Falsh Gordon y en la popular linea de juguetes de He-Man y los Masters del universo (bueno esto es más una teoría personal)

Al contrario que Tarzán el héroe de Barsoom no ha tenido un éxito perdurable en otros medios y hoy es casi totalmente desconocido fuera de los círculos de aficionados a la literatura popular. Sin embargo John Carter ha sido adaptado al comic varias veces, siendo la más conocida la adaptación para Marvel en los 70 y una miniserie en que se producía el encuentro soñado por muchos fans entre las dos grandes creaciones de Burroughs.

Aunque ultimamente las noticias sobre una posible adaptación de al menos la primera novela de la serie por parte de Pixar parecen alentadores no es la primera vez que un proyecto similar se anuncia. En el pasado se ha vinculado a nombres como Bob Clampett, Ray Harrihausen (el responsable de efectos visuales de Clash of Titans entre otras), John McTiernan (La Jungla de Cristal) o más recientemente Robert Rodriguez (Desperado), John Favreau (Iron Man) o Kerry Conran (Sky Captain y el Mundo del Mañana) a proyectos similares, sin ningún resultado aún cuando algunos de estos proyectos parecían estar en fases bastante avanzadas de preproducción. Sea como sea si Pixar realmente está decidida a hacer esta película no se estrenaría antes del 2012 así que tenemos tiempo para prepararnos y hacernos preguntas ¿intentaran hacer una película infantil? ¿será de acción real o animación? ¿es buena idea meterse con Frazetta?

Biografía del personaje.
La novela está escrita como si fuera el mismo John Carter quien contara sus aventuras, precedida de un prologo escrito por un innominado narrador que se identifica como su sobrino. Al poco de empezar descubrimos algo peculiar sobre el protagonista aparentemente es un inmortal, en sus propias palabras:

" Soy un hombre de edad muy avanzada, aunque no podría precisar cuantos años tengo. Posiblemente tenga cien, o tal vez más, pero no puedo afirmarlo con exactitud porque no envejecí como los demás hombres ni recuerdo niñez alguna. Hasta donde llega mi memoria siempre tengo la imagen de un hombre de alrededor de treinta años"

Sabemos sin embargo que se identifica a si mismo como virginiano (aunque no afirma haber nacido allí) y que en dicho estado viven diversas personas que se reconocen como parientes suyos, siendo conocido por varias generaciones como "tío Jack". Al estallar la guerra civil tenemos los primeros datos seguros sobre él, se enroló en el ejército confederado donde alcanzó el grado de capitán. Acabado el conflicto ni esta graduación ni su sueldo son reconocidos por el gobierno federal y buscando una forma de hacer fortuna se marcha a Arizona con otro veterano confederado a buscar oro.

Es en esta región desértica donde tiene lugar el extraño accidente que llevará a Carter a visitar Barsoom por primera vez. Siendo perseguido por unos indios apaches se refugia en una caverna, a la que los nativos no se atreven a entrar. El entra en una especie de trance y su mirada se fija en la pequeña luz de marte sobre el horizonte, su mente parece abandonar su cuerpo y viajar a través del espacio hasta Barsoom donde se encarna en una copia idéntica de su cuerpo.

En Marte se encuentra primero con una horda de guerreros tharks en la que se hace un sitio por el único camino que estos conocen, derrotando a uno de sus guerreros y tomando su lugar, entre estos aprende sus primeras lecciones sobre la vida en Barsoom y el idioma. Esta misma horda captura a la princesa de Helium, Dejah Thorris, de la que se enamora y a la que libera de su cautiverio. Tras una sucesión de duelos, batallas y aventuras John Carter se casa con ella convirtiendose así en príncipe de Helium. Sin embargo algo va mal, la planta atmosférica que proprociona aire a todo Barsoom empieza a fallar y el héroe aparentemente sacrifica su vida para que vuelva a funcionar. Sin embargo en vez de morir lo que hace es volver a la tierra y a su cuerpo original. Allí descubre efectivamente un gran yacimiento de oro y vuelve a Virginia como un hombre rico, pero sueña con poder volver a Marte junto con su esposa. Aparentemente muere el 4 de Marzo de 1886 dejando en herencia a su sobrino (¿Burroughs?) el secreto de su viaje a Barsoom y extrañas instrucciones para su entierro.

Sin embargo, en siguientes entregas nos confirman que John Carter, más que morir ha conseguido volver a Barsoom y perfeccionar el modo de realizar ese viaje interplanetario astral a voluntad. Se enfrenta a nuevos peligros y enemigos, incluyendo razas olvidadas, monstruos algo bizarros (como los extraños hombres plantas) creando su propia dinastía en Helium y llegando a proclamarse Señor de la Guerra de Marte. En años siguientes Dejah Thoris y John Carter tienen un hijo, al que llaman por contracción de sus nombres Carthoris y una hija llamada Tara que viven sus propias aventuras en sucesivas novelas de la serie como lo hará su nieta Llana de Gathol.

La descripción física de Carter es la de un hombre fornido de casi 1,90 de estatura, de piel morena y cabello oscuro pero con acerados ojos grises. Esta descripción es muy similar a la del otro héroe de Burroughs y no es extraño que algunos hayan querido establecer lazos familiares entre ambos. Su caracter es orgulloso y firme, con muestras anticuadas de caballerosidad al estilo del "viejo Sur", a veces sus prejuicios terrestres le juegan malas pasadas con las extrañas costumbres marcianas pero en general parece no desentonar demasiado entre esos pueblos guerreros amantes del honor.

John Carter para SoTC.
Esta ficha pretende representar al héroe al poco de llegar a Marte, durante sus primeras aventuras, antes de casarse con Dejah Thoris cuando sería necesario incluír entre sus aspectos su posición como príncipe de Helium y posiblemente alterar la pirámide de habilidades para introducir Resources. También sería necesario hacer alguna referencia a su amistad con Tars Tarkas (un jed thark)

Aspects.
Terrestre.
Caballero del Viejo Sur.
Bueno con los animales.
Edad indeterminada.
Temerario.
Recien llegado.
Woola, el calot (una especie de perro marciano que desarrolla una gran lealtad para con el héroe)
Jefe thark por juicio de combate.
Protector de Dejah Thoris.

Skills
Weapons
Athletics, Migth
Endurance, Fists, Resolve.
Leadership, Guns, Survival, Rapport.
Alertness, Engineering, Intimidation, Pilot, Stealth.

Stunts
Athletics: Equestrian.
Weapons: Flawless Parry, Riposte.
Endurance: Tireless.
Animal companion: Woola, el calot
Quality: Great
Skills: Fists (Great), Survival (Good), Migth (Fair), Stealth (Average)
Communication
Stress: 5
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