jueves, 12 de febrero de 2009

Personajes clásicos: El Capitán Futuro

Historia editorial
El Capitan Futuro, Captain Future para los anglo-parlantes, fue creado a finales de la década de los 30 a instancias del editor Leo Margulies, un astuto empresario que quería combinar el éxito de los "pulps de personaje" con el pujante género de la ciencia ficción (tened en cuenta que en 1937 John W. Campbell se había convertido en editor de Astounding Stories, después Astounding Science-Fiction hito considerado por algunos el principio de la Edad de Oro de dicho género) Para llevar a cabo dicha función decidió confiar en un autor curtido, Edmond Hamilton para que escribiera la serie de este héroe del futuro. Aunque Margulies ofreció al escritor un esbozo del personaje, llamado provisionalmente Mr. Future... Wizard of sciencie, este lo desechó totalmente para crear al capitán (según parece la idea original es que fuera un mutante con gran capacidad cerebral pero con un cuerpo infradesarrollado)

Hamilton era un autor de ciencia ficción experimentado, que había empezado su carrera en Weird Tales, donde llegó a publicar más de setenta historias entre 1926 y 1948, pero que no se había limitado a escribir en esta revista. Normalmente se le considera, junto con E. E. "Doc" Smith y su serie de los hombres de la lente, como el padre del género de space opera. Como ejemplo se cita sus historias sobre la Interstellar Patrol (publicadas entre 1928 y 1930) a la que pertenece la historia Colisión de Soles presente en el primer volumen de la recopilación de relatos de Weird Tales de la Biblioteca del Laberinto.

La primera historia de Hamilton, que el había titulado originalmente "Horror On Jupiter" pero que Margulies convirtió en "Captain Future and the Space Emperor", apareció con fecha de portada de invierno de 1940. Después de este aparecieron otros 16 números de Captain Future antes de que en 1944 fuera cerrada, todas menos dos escritas por Hamilton. Otras tres historias del personaje, que ya habían sido escritas al cerrar la revista, aparecieron en Startling Stories escritas las dos primeras por Hamilton y la tercera por Manly Wade Wellman. Hubo un intento de resucitar al personaje en los 50, cuando siete historias del personaje fueron publicadas en esa misma revista. Estas, escritas también por Hamilton, eran más serias, más profundas que las historias anteriores, posiblemente destinadas a un público más adulto.

Por cierto El Capitán Futuro vivió una curiosa adaptación transcultural a finales de los años 70, contando con una serie de anime de 53 episodios que adaptaban parte de las novelas originales de Hamilton. Yo no tengo recuerdo de haber visto esta serie pero agradecería que cualquiera que si la haya visto comentara sus impresiones.

Según el artículo aparecido en el número 2 de la revista Barsoom sólo una de las novelas del Capitán Futuro ha sido publicada en castellano por la editorial el tabano. En ese mismo número de la revista aparece una de las historias cortas de los 50 titulada El Regreso del Capitán Futuro. En la página de los pulps tienen una biblioteca online con varios relatos del capitán traducidos

El personaje y su universo.
Curtis Newton, conocido en todo el sistema solar como el Capitán Futuro, es un héroe científico que vive a principios del siglo XXI en una base lunar creada por su padre, muerto siendo él niño, junto a sus tres colaboradores (llamados en números posteriores los futuremen) Grag, un robot de gran fuerza aunque no demasiado inteligente, Otho, un androide (ser humano sintético) capaz de adoptar la forma de cualquiera, y Simon Wrigth "El Cerebro Viviente", el más peculiar de todos. Wrigth había sido un gran científico que al borde de la muerte había decidido conservar su cerebro... y esto es lo que queda de él, un cerebro conectado a sistemas de escucha y habla flotando en un "bote".

Además de estos personajes también aparecían de forma regular el Presidente del Sistema Solar (siempre necesitado del Capitán Futuro) y la agente de la Patrulla Planetaria Joan Randall (que era además la novia de nuestro protagonista) Casi tan importante como cualquier personaje es The Comet, la nave espacial del Capitán con la que recorrerá el espacio desfaciendo entuertos y capaz por ejemplo de volar entre la tierra y la luna en un par de horas.

Las novelas eran sobre todo aventuras en un entorno espacial poco o nada realista. La tecnología de las novelas es bastante típica de lo que todos podemos indentificar con la primitiva Space Opera: grandes cohetes "atómicos", trajes espaciales con grandes cascos en plan pecera, pistolas de rayos (Curtis utiliza una "pistola de protones") y mucha tecnojerga con palabaras compuestas, conceptos científicos imposibles y mucha grandilocuencia. Como en mucha de la ciencia ficción primeriza hay una, para nosotros sorprendente, falta de ordenadores o algo parecido al menos de forma explicita. Todos los planetas del sistema solar, y varios planetoides, satélites y asteroides, son habitables y cuentan con poblaciones humanas o de alienígenas básicamente humanoides (aunque existe razas más extrañas como las entidades cristalinas de Callisto o los Linidos) Mientras que las primeras historias se limitan a este marco las siguientes se extienden hasta los más remotos confines del espacio (y del tiempo mostrando una historia del universo y de la raza humana originaria de una galaxia lejana) La revista solía contener un breve artículo sobre el planeta donde se desarrollaba el grueso de la acción así como un mapa del mismo (algunos de esos mapas junto con una galería de portadas pueden verse aquí).

Curtis es alto, fornido, de cabello pelirrojo y ojos grises (de nuevo ese color de ojos), un atleta consumado además de un genio científico. Su caracter es en las novelas originales algo plano, ya que normalmente las tramas aventureras dejan poco espacio para el desarrollo personal, pudiendo caracterizarlo como el heroe típico. En las historias cortas posteriores se explora cierto lado oscuro, acentuando ciertos rasgos, como su curiosidad científica, hasta extremos que los convierten en defectos en ocasiones peligrosos. Grag y Otho mantienen una relación similar a la de Hank y Monk en las historias de Doc Savage incluso contando como estos con sus propias mascotas. Wrigth es más serio y profesional, por cierto que sufrió de cierta marginación en las portadas donde salía muy raramente (la que si solí aparecer en situaciones apuradas era Joan)
Capitán Futuro para SoTC.
Al igual que en el caso de Doc Savage los futuremen son considerados como personajes aparte y no como companions.

Aspectos.
Curiosidad científica insaciable.
Joan está en peligro, de nuevo.
Criado sin contacto humano.
Juramento de justicia.
"Otho deja de pinchar a Grag"
"¿Qué puedo hacer, Simon?"
El cometa, la nave más rápida del Sistema Solar.
Salvador de la humanidad.
Pionero espacial.
Botas antigravedad.

Habilidades.
Science
Pilot Engineering
Academics Guns Resources
Alertness Athletics Fists Investigation
Contacting Deceit Migth Resolve Survival

Stunts.
Science: Scientific Genius, Scientific Invention.
Personal starcraft: The Comet.
Headquarters: Base lugar bajo el crater Tycho. (Lab, Secundary capacity: Workshop, Extensive Security)
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