jueves, 16 de julio de 2009

Cosas para leer: The Spider Chronicles V.V.A.A.

Libro recopilatorio de relatos cortos de The Spider creados por autores contemporáneos, publicado por Moonstone Books editorial volcada en autores y personajes relacionados con el pulp (entendido en un sentido amplio) entre sus franquicias más destacadas, además de The Spider, Doc Savege, Sherlock Holmes o el Zorro, nos encontramos a the Phantom (El Hombre Enmascarado o el Fantasma que Camina) y The Avenger, personajes a los que en un futuro más o menos próximo también dedicaremos una entrada.

Se trata de una colección correcta, aunque quizás el ser todas ellas historias cortas limita las posibilidades de muchos de los relatos, que se hubieran merecido una extensión mayor. Las ilustraciones de Tom Floyd, autor del que podéis leer su Captain Spectre on-line, que acompañan a cada uno de los relatos son también de bastante calidad, aunque a veces, especialmente dibujando a Nita, la anatomía resulta algo tosca y quizás habría resultado más divertido haber realizado las ilustraciones en forma de supuestas portadas para las hipotéticas revistas. La portada del libro está realizada por Goug Klauba, habitual en las portadas de esta editorial. Curiosamente, y rompiendo con la tradición de las portadas de los pulps, The Spider aparece en la portada y las ilustraciones interiores en su faceta monstruosa, con la peluca, los dientes postizos aunque sin otros rasgos como la joroba.


Todos los relatos son muy respetuosos con el personaje y su mundo, sin el típico relato iconoclasta que muchas de estas recopilaciones suelen incluir, o en ocasiones están compuestas únicamente por estos, por su valor de choque. La mayoría son también muy clásicos en la forma, con tramas lineales y el lenguaje sobre adjetivado pero no demasiado elevado de los pulps. La longitud de las historias varía entre las diez y las veinticuatro páginas, en su mayoría más centradas en la acción que otra cosa. Lo breve obliga a ofrecer historias en general bastante lineales, donde la investigación juega un papel bastante secundario. Como ejemplo de relato centrado y volcado en la acción, me gusto particularmente The King of The City de C.J. Henderson un relato de pura acción, sin apenas tiempo para nada más que para narrarnos la angustiosa persecución por parte de un verdadero ejército de criminales de nuestro héroe enmascarado y que termina, como cabría esperar, en un verdadero baño de sangre. En general el nivel de violencia es bastante alto en todo el libro, lejos de intentar modernizar al personaje arrebatándole el que es uno de sus rasgos característicos pero sin llegar a los extremos melodramáticos en los que a veces solía caer Norvell Page.


La caracterización de los personajes principales es consistente, aunque quizás se note cierta reiteración excesiva de ciertos manierismos de la personalidad de The Spider, al ser reproducidos prácticamente por cada autor en su relato. Pero no existe un hilo conductor ni una progresión dramática que de sentido a la recopilación como un todo, el uso de los secundarios es más irregular, apareciendo sólo en algunos momentos con especial interés, como el papel casi protagonista de Ram Singh en More Souls for Hell. Muchos de los relatos, con un trabajo adicional en forma de investigación posiblemente, podrían transformarse fácilmente en aventuras, aunque sería necesaria cierta adaptación para adecuarse al mayor número de personajes presentes en las partidas que en estos cuentos. Tenemos argumentos de científicos locos, de venganzas mágicas (con zombies incluídos), alguna historia de Amenaza Extraña (sucesos aparentemente paranormales que se terminan explicando como engaños, normalmente con intenciones criminales), incluso un par de historias de cosas que el hombre no debería conocer (resueltas eso sí por métodos expeditivos) y sobre todo lucha contra el crimen.


El ejemplar que yo poseo, comprado hace cosa de 1 año, incluye "19 original short stories!" mientras que el anunciado actualmente en amazon y en la página de moonstone, al que pertenece la portada que aparecen en esta entrada, ofrece "20 brand new stories" y presenta una portada ligeramente retocada, desgraciadamente no habiéndola leído no puedo decir mucho sobre ese contenido adicional o posibles cambios en el interior.



Mini-noticia: Brian Azarello, famoso sobre todo por la excelente 100 Balas, y Rag Morales, dibujante de una magnífica etapa en Hawkman junto con Geoff Johns y James Robinson, va a participar en un proyeco titulado First Wave, un comic que incluirá a Doc Savage, La Sombra, The Spirit y otros personajes de inspiración pulp. Por los pocos detalles dados por Morales en una entrevista en Newsarama el proyecto realmente suena prometedor. Esperemos que el resultado sea mejor que el meritorio, pero para mí totalmente fallido, intento que fueron las series de The Shadow y Doc Savage publicadas por DC en los 80.



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