sábado, 11 de mayo de 2013

Cosas para leer: City of Corpses por Norvell Page

Recopilación de historias de los pulps protagonizadas por el investigador Ken Carter y escritas por el que se convertiría en el escritor principal de las aventuras de The Spidet y cuyo principal interés es ese, ver como estos relatos en buena medida preparan y prefiguran aquellos. 

Los relatos mezclan elementos de ambientación realista, incluso de tono casi noir, en ciudades y ambientes criminales, con los más o menos melodramáticos, pero siempre manteniéndose en los límites de lo posible, ya que no de lo pausible, nada abiertamente sobrenatural ni fantacientifico. Serpientes gigantes, asesinos que arrojan a sus víctimas desde aviones en pleno vuelo, venenos petrificadores (sin duda el más increíble de los elementos, pero que intenta justificar con referencias al curare), sectas misteriosas, monstruos de feria… se suceden de forma trepidante. 

Ken Carter es un investigador independiente con recursos provenientes de una fuente indefinida y que muestra un condescendiente desprecio por la policía y sus agentes, llevando a cabo sus investigaciones normalmente de espaldas a estos (cuando no perseguido por la ley) Su pasado es bastante indefinido, sabemos que se dedicó durante un tiempo a trabajar como mago, acróbata y funambulista en espectáculos de variedades pero no sabemos nada sobre su origen o por qué decide dedicarse a la investigación criminal. De un relato a otro el personaje va adquiriendo mayores recursos e incluso una red de agentes de los que parece carecer en un principio.

 Lleva al extremo la costumbre de guardarse para si información que podría resultar útil a los investigadores oficiales (y a los lectores) sacándose aparentemente culpables y deducciones de la manga. En cuanto a su descripción física nos encontramos con unos rasgos que pueden resultar parecidos y que pueden indicar que nos encontramos con otro vástago del clan Carter (y del más amplio árbol genealógico de los descendientes del incidente de Wold Newton): ojos grises, pelo negro, rasgos aquilinos, alto y fornido… sin embargo el misterio sobre su origen o su pasado nos nos permite indagar mucho más en el misterio sobre sus ancestros.
Las historias son trepidantes, quizás sin demasiado misterio real pero con multitud de villanos coloristas, momentos de angustia y réplicas ingeniosas. Un par de ellos comienzan de forma espectacular pero se van desinchando a lo largo de las páginas del mismo, otros mantienen una tensión encomiable a partir de unos miembres narrativos algo endebles. De bastante mal gusto para el lector actual pueden resultar las imágenes de Satan´s Sideshow, con su grupo de siniestros monstruos de feria, o las de the Satan’s Hoof con sicarios de raza negra cortados en base al prejuicio.

La edición se completa con un perfil del autor, una introducción de Robert Weinberg  y un divertido artículo, eso si fácilmente disponible en internet, escrito por este con el título de “how i write” en que nos describe, sin pretensiones y con un gran sentido del humor, su proceso para escribir historias pulp.

Resumiendo una buena preparación para enfrentarse a los relatos que Norvell Page ejecuto para la serie de The Spider. 
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