viernes, 3 de mayo de 2013

Cosas para leer: The Family Grace An Extraordinary History por Barry Reese

Barry Reese es uno de los autores más exitosos, y más prolíficos, de lo que se ha dado en llamar New Pulp, una categoría algo difusa en ocasiones que intenta resucitar el entusiasmo y el sabor de la literatura pulp. Su principal obra es la serie de historias dedicadas al justiciero The Rook, un héroe  bastante clásico que vive sus aventuras, con tonos sobrenaturales,  enfrentándose a superhombres nazis y monstruosidades lovecraftianas (entre otras amenazas).

En un principio me atrajo hacia  este volumen en concreto  que parecía desligado de la trama principal de The Rook, una serie que cuenta ya con un número considerable de libros, que me pareció muy poco asumible como punto de contacto con el autor y su universo. La idea es que este libro se centraban en la historia familiar de un personaje secundario de la  serie, Leopold Grace, y especialmente en las aventuras de su padre, Eobard Grace. Sin embargo esto no resulto exáctamente así resultando que una parte importante del volumen está ocupada historias protagonizadas por el justiciero. Pero bueno, admitiré que este “fallo” es más cosa mía que del libro en si o su autor.

Lo primero que llama la atención del volumen es su magnífica y colorida portada realizada por George Sellas con un estilo cartoon que consigue un efecto muy plástico y llamativo, con colores brillantes y saturados. El libro es una edición correcta aunque carece de índice que incluya los números de página (un pequeño inconveniente)

En realidad los dos primeros relatos, The World of Shadows y The Flesh Wheel, son los que nos cuentan la historia de Eobard y sus aventuras en el “Mundo de las Sombras”, un lugar mágico donde se retiraron los seres sobrenaturales y la magia cuando fueron expulsados de nuestro propio universo. The World of Shadows, es una historia de aventuras típica cuyo principal defecto es ser demasiado deudora de Burroughs con su serie de Barsoom, y en menor medida de otras historias similares de héroes “de dos mundos”.  The Flesh Wheel, ya establecido el mundo y los personajes principales, es una historia mucho mejor, en que los personajes parecen desarrollar una voz más propia. También la trama es más interesante y peca menos de los ticks del género, resultando para mi el mejor relato de esta recopilación.

The Great Work es un relato extremadamente corto que apenas tiene relación con las dos historias anteriores, meramente una conexión familiar entre un personaje del relato y el mencionado Eobard, y que tiene muchas más conexiones con la obra de Lovecraft que con la de Burroughs. Un cuento de susto y sorpresa final interesante que acumula gran cantidad de referencias en pocas páginas.

Los otros tres relatos, sin embargo, son casi puramente relatos de the Rook en los que los Grace tienen apariciones más o menos significativas pero sin duda secundarias. La única conexión de The Gilded Beast con la historia anterior es que cierta criatura del relato proviene del mismísimo Mundo de Sombras. En The Diabolical Mr. Dee  el protagonismo recae en The Rook y sus aliados, un grupo de héroes con claras similitudes con otros personajes clásicos, mientras que Eobard hace una aparición puntual (aunque importante para la trama) en un argumento que mezcla nazis, magia negra y mitos de cthulhu en la mejor tradición neo-pulp.  Black Mass y The Four Rooks forman un díptico que se sitúa finalmente en un presente alternatico, un mundo en que en 2006 los seres míticos han regresado a la Tierra y esta está sumida en una perpetua neblina oscura. Además  nos presenta  a otro miembro de la familia, Fiona Grace envuelta en una trama que de nuevo tiene por centro a The Rook y su legado.

Todos los relatos cumplen de sobra su función de entretenimiento y el señor Reese muestra una interesante intención de creación de un mundo entrelazado y coherente entre sus creaciones.  Los personajes aparecen como un poco desdibujados, especialmente en las historias en que el número de personajes aumenta, quizás por ser historias de una serie mucho más larga que ya tienen una historia detrás, pero algunos pasajes terroríficos y de acción están magníficamente tratados.


Publicar un comentario en la entrada