martes, 24 de junio de 2014

Sistemas de juego: Hollow Earth Expedition:Perils of the Surface World


Hollow Earth Expedition (HEX) es un juego pulp que, sin ofrecer nada realmente original, resulta divertido y una magnífica opción para el género de aventuras, especialmente  para jugadores que prefieren un sistema de juego más tradicional que el FATE Core, sin desmerecer en cuento a diversión. Es un juego sencillo en su esencia, pero muy completo y por lo general con una presentación muy cuidada. 

Hace tiempo ya que reseñé por aquí el libro básico y también el suplemento Secrets of The Surface World. En el caso del segundo destacaba como ampliaba la ambientación inicial, centrada como su título indica en expediciones hacia  el interior de la Tierra Hueca, dando oportunidad a jugar otro tipo de partidas en la superficie de ese mismo mundo. Este nuevo suplemento, aunque en esencia se trata de una recopilación de aventuras, continúa por el mismo camino ampliando poco a poco el sistema para dar cabida a más posibilidades de juego. Después de cada una  se añade un capítulo con un nuevo arquetipo y  nuevas reglas relacionadas, más o menos, con dicha aventura. Esto plantea un problema: con reglas dispersas en varios suplementos, aventuras y libros se hace cada vez más complicado buscar una regla en concreto en un momento de apuro.

Originalmente cada una de estas aventuras apareció por separado y están escritas e ilustradas por diferentes autores de forma que carecen de un hilo conductor o una temática común. En realidad cada una de ellas tiene poco que ver con las demás, con ambientaciones muy distanciadas geográficamente entre si y también  bastante diferencia en cuanto a  tono y temática.  Incluso cada una de las aventuras parte de la idea de que los personajes pertenecen a distintas organizaciones y grupos presentes en el mundo de HEX por lo que se hace, sin alterarlas, imposible combinarlas todas en una única campaña.

La primera aventura The Miracle Stone of the Amazon,  es quizás la más tópica del conjunto y la que más se atiene a los elementos más característicos del juego. Los personajes parten al Amazonas en busca de rumores relacionados con las míticas ruinas de Paititi y se ven acosados por agentes nazis y pueblos perdidos. Las reglas nuevas se centran en los poderes “divinos” dentro del universo de HEX incluyendo reglas para utilizar la fe y poder realizar milagros, un nuevo arquetipo (Pious Inquisitor) y tres ejemplos de artefactos sagrados (un símbolo sagrado genérico, un Golem y el Santo Grial)

The Frozen City of Terror es una aventura completamente diferente y que utiliza elementos que recuerdan tanto a Más allá de las montañas de la locura de Lovecraft como El Enigma de Otro Mundo de John W. Campbell (origen de la Cosa de John Carpenter) y, en menor medida, también la saga atlante de los comics de Indiana Jones. Una "sencilla" expedición de rescate en el Ártico  resulta ser mucho más que eso; nos encontramos con una aventura que depende mucho de la atmósfera que se consiga crear, ya que algunas escenas pueden ser tan terroríficas como ridículas.  En cuanto a reglas, como es fácil de imaginar dado el tema y las referencias, se incluye un sistema de terror y de cordura, así como algunas trasfondos nuevos para aprovechar dichas reglas. Además también ofrece el arquetipo de Polar Explorer.

El tercer módulo, Legacy of the Terra Arcanum se aleja de territorios salvajes para llevar la aventura a Europa y a un antiguo artefacto atlante oculto que lleva a los personajes a la “romántica” Venecia. Se centra más en el aspecto conspirativo de la ambientación aunque, claro está, incluye su parte de acción, monstruos y agentes nazis. Quizás en este caso las reglas sean más puntuales, ya que se limita a un puñado de poderes nuevos y características de vehículos, principalmente barcos de distintas clases, aparecidos en la aventura. El arquetipo que añade a los disponibles, Occult Researcher,también suena a algo ya visto en el Secrets of the Surface World.

Five Talons of The Jade Dragon es un trepidante módulo que recuerda a alguno de los pérfidos planes del Dr. Fu Manchú. En este caso lo que se inicia como una investigación mundana sobre los  líos del díscolo hijo del embajador británico en Shanghai  termina desvelando un plan de alcance mundial. El arquetipo de Agente Secreto y reglas de artes marciales completan el material adicional y el  suplemento.

Puntuación: 8/10
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