jueves, 28 de enero de 2016

Irlanda en la época de Solomon Kane (1555-1607)Clanes: Los Fitzgerald (Kildare)

Los Fitzgerald son en realidad dos familias emparentadas, y a menudo aliadas, de nobles anglo-irlandeses (o más correctamente hiberno-cámbricos, es decir irlandeses de origen galés) que suelen ser reconocidas por el título principal: por un lado los Condes de Kildare y sus parientes (de los que nos ocuparemos aquí) y por otro los condes de Desmond y su parentela (a los que dedicaremos otra entrada).

La partícula Fitz-, que aparece en muchos nombres personales además de en el nombre de la familia, es normanda y significa "hijo de", funcionando de forma similar al "Mac" y al "O'" gaélico. Os daréis cuenta que la familia no suele ser muy original en cuanto a los nombres y entre ambas ramas nos encontramos con varios personajes que comparten nombre (James, Maurice o Gerald son los más repetidos), incluso en una misma generación.

En general los partidarios de esta familia y de sus intereses reciben el nombre de "geraldinos".

Historia del clan
Ambas ramas desciende de Maurice Fitzgerald, un aventurero galés que llegó a Irlanda con la invasión normanda del siglo XII. En concreto los de Kildare descienden del segundo de sus hijos Gerald Fitzmaurice, el mayor murió sin descendencia, que se convirtió en heredero así de los beneficios otorgados a su padre.

El grito de guerra del clan es "Croom a-boo!" o, más correctamente, "Croom Abu!" ("¡victoria para Croom!") siendo Croom el nombre de uncastillo en Limerick que pertenece a la familia. 

En su escudo destaca un salterio (o aspa) de gules (rojo) sobre campo de plata (blanco). Posteriormente esta pasaría a ser llamada Cruz de San Patricio, pero no es así aún en la época que nos ocupa.

En un primer momento esta rama de la familia poseía únicamente el título de señores o barones de Offaly pero el título de conde de Kildare fue creado en 1316 para John Fitzgerald, 

Los Fitzgerald, de ambas ramas pero especialmente Kildare, se convierte en los principales defensores de la causa de los York durante la Guerra de las Dos Rosas, mientras que sus enemigos ancestrales los Butler de Ormond se ponen del lado de los Lancaster.  La derrota final de la casa de York, y el ascenso del "lancasterianos" Tudor, puso a los Fitzgerald en una situación comprometida. Sin embargo se había instalado la idea de que el conde de Kildare era el único capaz de controlar a los rebeldes gaélicos, debido tanto a su fuerza militar como a sus alianzas con ellos, y por tanto era fundamental para la colonia.

Así durante el último siglo los Fitzgerald de Kildare han sido la familia más poderosa de la isla; hace una generación (en 1537) Silken Thomas Fitzgerald se rebeló contra la corona y estuvo a punto de convertirse en gobernante efectivo de Irlanda. Sin embargo su fracaso final  llevó al casi exterminio de los varones de su familia y a que durante años no hubiera un Fitzgerald gobernando en Kildare.


Dominios
Las tierras de Kildare se corresponde básicamente con el co. del mismo nombre, así como partes del co. de Dublin. Algunos territorios han sido desgajados del dominio para unirse a las tierras confiscadas a los O`More y a a otros clanes irlandeses para formar  los nuevos co. del Rey (actualmente Offaly) y la Reina (actualmente Laois). 

Los Kildare tienen otras posesiones dispersas en otras partes de Irlanda, como el ya mencionado castillo de Croom en Limerick. El 11º Conde y sus hijos poseen también el título de Barón de Offaly (no confundir con el actual Co. de Offaly) que a veces es usado por el heredero supuesto como título propio.

Las tierras de co. Kildare tienen una gran importancia estratégica, como punto de paso obligado entre Waterford, Ormond y Dublín. Su posición permite proteger, si el conde lo desea,  la Empalizada de ataques desde el suroeste (por parte de los O'More y otros), y también intervenir en caso de ser necesario contra los levantiscos clanes de los montes de Wiclow (Kavannagh y O'Toole). Mantiene una fuerza respetable de kerns y gallowglas,  de las familias MacConnell y MacSweeny, además de otras equipadas al modo inglés. 

Maynooth (Magh-Nuadhat), el que era el castillo más importante de los Fitzgerald hasta hace veinte años, fue arrasado durante la rebelión de Silken Thomas y toda su guarnición asesinada. Sigue existiendo un poblado allí pero el castillo está en ruinas. 

El castillo de Kilkea es el favorito del 11º Conde y se dice que allí tiene su laboratorio alquímico particular. Otros asentamientos en el territorio son las villas amuralladas de Athy (Baile Átha Í), Nass (Nás na Ríogh) y Kildare (Cill Dara


Condes de Kildare y Barones de Offaly
Gerald Fitzgerald. 11º Conde de Kildare, 1er Barón Offaly (1525-1585)
El único superviviente de la ejecución de los varones Fitzgerald, medio hermano de Silken Thomas, con 12 años escapó hacia Donegal en el Ulster. A su alrededor se formó una liga geraldina para defender sus derechos, a la que se unieron los O'Neill o los O'Donnel, pero fue derrotada en 1539. Escapó entonces de Irlanda y pasó sus siguientes años en distintas cortes y ciudades, luchando contra los turcos en Rodas y junto con los caballeros de San Juan en Trípoli (1551). 

En 1547 viajó a Inglatera y obtuvo el perdón de manos del joven Eduardo IV, pero sin recuperar su título. Sería nombrado conde de Kildare en 1554, tras ayudar a sofocar la rebelión del Thomas Wyatt, por parte de la católica María I. Se casó con Mabel Browne, proveniente de una notoria familia católica inglesa muy cercana a la reina María, también en 1554 

Culto, inteligente y polifacético pero carente del talento político de sus antepasados, no supo o no pudo librarse de las maquinaciones de sus enemigos y fue varias veces acusado de traición y retenido durante largos periodos en Londres, donde murió finalmente. 

Conocido a veces como "el Conde Brujo" se cuentan historias muy extrañas sobre él y sus actividades. Se dice que es muy aficionado a la alquimia y que adquirió conocimientos extraños en sus viajes, pero también según las crónicas era un fervoroso católico. Quizás por confusión con su homónimo pariente, el 3er conde de Desmond (de quien hablaré en otra entrada), también corren leyendas sobre la presencia de su fantasma en su fortaleza favorita de Kilkea.

Lettice Digby, 1ª Baronesa Offaly (1580-1658)
Hija del hijo mayor del 11º Conde, Gerald Fitzgerald 2º Barón Offaly, y muerto el mismo año de su nacimiento sus derechos sucesorios fueron usurpados por su tío Henry na Tuagh. En 1598 se casó con un caballero ingles de Warwickshire, Robert Digby, ambos se establecieron en Athy (villa de la que su marido pasó a ser representante en el Parlamento) y en 1599 se proclamó baronesa de Offaly, titulo que legalmente no le fue reconocido hasta 1620. En 1602 también inició un largo proceso judicial para intentar recuperar su derecho al título condal, sin éxito.

Henry "de las hachas de batalla" (Anraí na Tuagh)  Fitzgerald, 12º Conde de Kildare, 3er Barón Offaly (1562-1597)
El segundo hijo de Gerald y Mabel Browne, heredó el título a su muerte (usurpando el derecho de su sobrina) y se mantuvo durante toda su vida leal a la corona inglesa; murió luchando contra los O'Neill durante la Guerra de los nueve años (1594-1603)

William Fitzgerald, 13º Conde de Kildare, 4º Barón Offaly (m. en 1599)
Su hermano menor, ocupó el puesto brevemente, muriendo en 1599 en el mar, cuando también partía a unirse al duque de Essex en su guerra contra los O'Neill.

Gerald Fitzgerald, 14º Conde de Kildare (m. en 1612)
Primo de los anteriores, nieto del 9º Conde, no recibe el título de barón de Offaly. Ocupó diversos puestos en la administración colonial y fue un fiel súbdito de la corona inglesa.
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