miércoles, 24 de febrero de 2016

Irlanda en la época de Solomon Kane (1555-1607) Clanes: los Butler

Los Butler, condes de Ormond y Ossory, son una familia anglonormanda poderosa y respetada, que durante el periodo está fundalmente representada por el cabeza de familia Sir Thomas Butler, pero que cuenta también con su propia historia de descontento y revuelta. Sin embargo, en su conjunto, los Butler serán los más firmes partidarios de la corona en Irlanda durante los 50 años que describo.

Historia de la familia
Los Butler descienden del caballero normando Theobald Fitzwalter (m. en 1206)  que llegó junto con el rey Juan, en su campaña irlandesa de 1185, y fue nombrado Mayordomo (el cargo feudal, no el sirviente del mismo nombre) del señorío de Irlanda y recibió amplias posesiones en los modernos  co. Clare, Offaly y, sobre todo, Tipperary y Kilkenny. Sin embargo sería para su descendiente James Butler para el que se creó el título de Conde de Ormond en 1310.

Como ya comentamos anteriormente en las entradas dedicada a los Fitzgeralds (Kildare y Desmond), durante la Guerra de las Rosas (1455-1487) los Butler fueron firmes partidarios de la causa de Lancaster.  La victoria final de los Tudor, una rama secundaria de los Lancaster, significa un aumento de la influencia de los Butler, al menos durante el resto del siglo XV.

Los Butler y los Fitzgerald han tenido una larga historia de tensiones y disputas fronterizas que estallan repetidamente en forma de violencia, pero también una larga tradición de intentos de pacificación, normalmente sellados con matrimonios cruzados (sin éxito).

También mantienen una disputa histórica con los Fitzpatrick (pese al nombre de apariencia anglo-normanda se trata de la familia dirigente del antiguo clan  Mac Giolla Phádraig) barones de Upper Ossory.

Hace tres generaciones la familia Butler perdió temporalmente el título de condes de Ormond a favor de su pariente Thomas Bolena (el padre de Ana Bolena, segunda esposa de Enrique VIII y madre de Isabel I), sin embargo la lealtad y habilidad diplomática de Piers Butler (por entonces jefe de la familia) le permitió recuperar el mismo a la muerte de este e incluso ampliar los títulos con el de Conde de Ossory y Vizconde Thurles, que llevarán sus descendientes.


Dominios
Las tierras de los Ormond abarcan gran parte de los co. de Tipperary, Kilkenny y partes de Carlow y Waterford, siendo el segundo dominio más extenso de la isla, detrás de los Fitzgerald de Desmond. El corazón de su dominio es la "Libertad" de Kilkenny, donde se encuentra su casa solariega, en Carrik-on-Suir.

Por supuesto, y pese a ser la más inglesa de las familias anglo-irlandesas, mantienen una fuerza de galloglasses, de apellido Sheehy, a su servicio así como poetas gaélicos que canten sus hazañas. 

Otras familias anglo-normandas poseen dominios de menor o mayor importancia dentro de este amplio territorio, como los Keating, los Barton, los Everard, los Blancheville, los Strange o los Walsh (por mencionar unos pocos). 

Algunos señores menores gaélicos también se encuentran bajo el dominio feudal de los Butler,  a veces designados como los "irlandeses de Ormond", especialmente en el norte de Tipperary como los O'Carroll, MacNamara, O'Kelly y, especialmente, los O'Kennedy. Se trata sin embargo de "clanes" muy "anglificados" en sus costumbres y organización prácticamente fedual. 

Dentro de las tierras bajo el dominio del conde de Ormond se encuentra la ciudad de Kilkenny, formalmente independiente, así como la sede episcopal de Cashel, rodeada de tierras que pertenecen al obispo. Esta sede vive durante el periodo una doble nominación, un obispo católico (gran parte del tiempo en el exilio) nombrado directamente por el Papa y un obispo anglicano oficial. 


Conde de Ormond
Sir Thomas Dubh ("el Negro") Butler, 10º Conde of Ormond, 3er Conde de Ossory, Vizconde Thurles, Caballero de la Jarretera (c. 1531-1614)
Criado en la corte inglesa de Eduardo VI, Thomas puede jactarse de estar emparentado con la realeza, a través de Ana Bolena es primo de Isabel I, que le tenía gran aprecio y le llamaba incluso "mi esposo irlandés".

Siendo apenas un muchacho se destacó militarmente en la campaña del duque de Somerset en Escocia, especialmente en la batalla de Musselborough (1547). También ganó fama durante la supresión de la rebelión de Wyatt (una revuelta popular en Inglaterra contra la reina María, en 1554) 

Recibió finalmente sus títulos en  ese mismo año de 1554, casi diez años después de la muerte de su padre, y se estableció en Irlanda, aunque volvió en repetidas ocasiones a Inglaterra. Durante gran parte del periodo ocupa el puesto de Lord Tesorero de Irlanda, y se enriqueció mucho con la disolución de los monasterios de la isla.

Eliminó la práctica de coign and livery y las fuerzas de kernes y galloglasses en la libertad de Kilkenny, en el centro de sus dominios, pero las mantuvo en las posesiones fronterizas, especialmente en la problemática frontera con los Desmond. Introdujo la reforma religiosa en sus tierras y el mismo era un protestante convencido. En la década de 1560 y 1570 modernizará profundamente la antigua torre fortificada familiar de Carrick-on-Suir para construir un verdadero palacio al estilo Tudor. Pese a su lealtad a la corona mantuvo agrias disputas con sir Henry Sidney que fue Lord Gobernador entre 1565 y 1571 y entre 1575 y 1578. 

Al principio de la época de juego, en 1560, hay un intento de acuerdo entre ambas familias, sellado con el matrimonio de la condesa viuda de Ormond, Joan Fitzgerald (la madre de Thomas) con el 15º Conde de Desmond, Gerald Fitzgerald (su primo). La habilidad diplomática de Joan sirve para moderar durante un tiempo el enfrentamiento, sin embargo la muerte de esta en 1564 acaba con dicha posibilidad de conciliación.

Las tensiones estallaron de nuevo en 1564-1565, culminando en la batalla de Affane, donde Desmond fue herido gravemente y muchas de sus mejores tropas exterminadas. Ambos condes fueron convocados ante la reina para explicar su conducta, pero mientras Butler recibió una amonestación verbal, Desmond  fue confinado a la torre de Londres durante los siguientes años (como ya vimos en la entrada dedicada a su familia).

Durante la primera rebelión de Desmond (1569-1570), sin embargo, los hermanos de Thomas, Sir Edmund, Sir Edward y Sir Pierce Butler tomaron brevemente las armas contra el gobierno en lo que se suelen llamar, de forma algo grandilocuente, la Guerra de los Butler (1569-1570). El motivo era las reclamaciones de tierra de  Sir Peter Carew sobre parte del domino de Edmund, este Carew era un "nuevo inglés" que descendía de los antiguos señores de Idrone, que en los siglos XIII-XIV había poseído dichas tierras, y contaba con el apoyo del Gobernador (Sidney). Las razzias de saqueo y las escaramuzas desembocaron en enfrentamientos cada vez más importantes, con ataques de represalia de uno y de otros sobre la imprecisa frontera. El conde Thomas, por entonces en la corte en Inglaterra, volvió rápidamente a sus dominios y obtuvo la rendición pacífica de sus hermanos antes de unirse él mismo a la lucha contra los rebeldes. Muchos de los seguidores de Edmund, sin embargo, fueron ahorcados. 

Thomas fue nombrado gobernador de Munster en 1578 y, al estallar la Segunda Rebelión de Desmond, participó muy activamente en su supresión. Utilizando tácticas de devastación del territorio forzó la rendición de la mayor parte de vasallos y aliados de Desmond en noviembre de 1583, mientras este sobrevivía prácticamente como un fugitivo. Como resultado de la confiscación de las tierras de Desmond tras la revuelta, Thomas  amplió sus dominios en Tipperary y también en Kerry.

El ya veterano conde, volvió a dirigir tropas de la corona durante la Guerra de los Nueve Años (1594-1603), con peor suerte esta vez, cayendo prisionero de los rebeldes O'More durante una escaramuza , estos  le liberaron  solo tras el pago de un rico rescate.

Se quedó ciego en torno a 1602 y pasó los últimos años de su vida privado de la vista.

Se casó tres veces, pero no dejó descendencia legítima masculina, se dice que dejó 12 bastardos, incluso un rumor persistente afirma que el mayor de estos, Piers Butler de Duiske, habría sido hijo ¡de la mismísima Reina Isabel I!. Sus dos hijos varones James (1583-1589) y Thomas (1601-1606) murieron en la infancia, pero una hija, Elizabeth Butler (1593-1628) le sobrevivió.

Las disputas entre su primo y heredero James Butler, un devoto católico, y su hija por las tierras y títulos de la familia escapan del marco  cronológico establecido para estos artículos.
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