viernes, 26 de mayo de 2017

Escocia en la época de Solomon Kane: Los Gordon (clanes)


El clan Gordon (Na Gòrdanaich), también llamada a veces la Casa Gordon, es otro clan de gran fuerza e influencia en la política nacional, ya que su jefe posee también el título nobiliario de conde de Huntly y ramas de la familia poseen tierras tanto en las tierras altas como en las bajas. El nombre del clan deriva de un nombre de lugar, la baronía de Gordon, posiblemente con un significado original de " el fuerte en la colina".

La familia no es gaélica en origen y desciende de caballeros anglo-normandos, que llegaron a Escocia bien en tiempos de Malcolm III Canmore (que reinó entre 1058-1093) o de  David I (reinó entre 1124-1153). El primer Gordon del que se tiene noticia fiel es Richard, señor de la baronía  de Gordon en el Merse (territorio de la frontera, cercano a la ciudad de Kelso) en torno a 1150. Se dice que su abuelo, llamado Adam de Gordun en algunas fuentes, se hizo famoso por matar a una terrible bestia, posiblemente un jabalí como los que aparecen en su escudo. 

Fue a finales del siglo XIV cuando la familia recibió posesiones en las Tierras Altas, en la región de Inverness, y en 1445 cuando el jefe de la familia recibió, además, el título de conde de Huntly. Su poder creció mucho durante el siglo XV, especialmente aprovechando el enfrentamiento entre la corona y los Douglas. En aquella época, se dice que debido a su orgullo, el jefe del clan Gordon pasó a ser conocido como "El Gallo del Norte", título que siguen utilizando sus descendientes.

Aunque fieles al catolicismo los Gordon se aliaron con los nobles protestantes en la guerra civil contra María de Guisa (reina regente durante la minoría de María Estuardo). Tras el retorno de la joven reina al país esta entregó parte de las tierras de los Gordon a su medio hermano, James Stewart 1er conde de Moray. En 1562 las fuerzas de los Gordon son derrotadas en la batalla de Corriche: el 4º conde  muere en combate (aunque su cuerpo es llevado a Edimburgo para ser juzgado igualmente) y el heredero, John Gordon, es ejecutado poco después. Sin embargo el segundo hijo es perdonado y se le permite recuperar sus títulos (aunque no las tierras entregadas a Moray, lógicamente). 

Ya hemos hablado de sus victorias frente al clan Douglas, pero el conflicto principal es con sus vecinos del clan Forbes. Este feudo, iniciado en 1536 cuando el conde de Huntly acusa al jefe del clan Forbes de conspirar para asesinar al rey Jacobo IV.  Durante todo el siglo XVI  este conflicto hace se viva una situación de particular descontrol y violencia en  la región de Aberdeen. Otros clanes y familias de la región se alinean con unos o con los otros: los  Leslie, Irvine y Seton se unen a los Gordon y los Keith, Fraser y Crichton a los Forbes.

La lucha alcanza un punto álgido en 1571, año  en que se sucede el asesinato de 20 miembros del clan Gordon en el castillo de Drumminor (sede del clan Forbes), el asesinato como represalia de 27 Forbes en Corgarff, sendas batallas campales (Tillieangus y Craibstone) y la toma y saqueo de dicho castillo de Druminnor.

A finales del siglo XVI y principios del XVII es con los Grant y los Mackintosh, apoyados por el conde de Moray, con los que se intensifican las disputas.

En 1526 el título de conde de Sutherland, y jefe del clan Sutherland, recae en Adam Gordon, hijo menor del conde de Huntly y casado con la condesa Elizabeth Sutherland, cuando la linea masculina de dicho título se extingue. Por ello, durante los siguientes tres siglos y medio, el jefe del clan Sutherland utilizará el apellido Gordon (hasta que el 16º Conde, John Gordon, decide cambiar su apellido por Sutherland en 1719) aunque eso no significa que ambos clanes se unan o fundan de ninguna manera.

Las fortalezas más importantes del clan son el hogar ancestral de Huntly (o Strathbogie), además de los castillos de Gordon, Aboyne, Gight y Abergeldie. 

Jefes del clan Gordon
George Gordon (¿?-1576), 5º Conde de Huntly
Siendo el hijo segundo del anterior jefe en principio no estaba destinado a la jefatura. pero como hemos dicho en 1562 su padre muere en la batalla de Corriche y su hermano mayor, John, es ejecutado. George es retenido un tiempo por la misma causa pero pronto es perdonado y se le garantizan sus derechos hereditarios.

Además, todavía en vida de su padre, fue nombrado sheriff de Aberdeenshire, cargo que le daba grandes poderes legales en dicha región.

A finales de la década de 1560 es  es uno de los colaboradores más cercanos de James Hepburn, conde de Bothswell y tercer esposo de María. El fuedo con los Forbes afectó dramáticamente al clan bajo su mando, y tras 1571 el parlamento les obligó a minimizar las hostilidades.

 A su muerte el clan estaba fuertemente endeudado, entre otros motivos por la constante guerra con sus vecinos.

George Gordon (1562-1636), 6º Conde de Huntly y 1er Marqués de Huntly
Educado en Francia como católico, volvió a Escocia para verse profundamente implicado en los conflictos y tramas de la década de los 80.

Aunque en 1588 afirmó públicamente su apoyo a la iglesia presbiteriana, poco después se descubrieron sus contactos con la corte española para intentar devolver Escocia a la obediencia católica romana. Inició una breve rebelión en el norte al año siguiente, pero fue derrotado y detenido. Extrañamente, quizás precisamente por poder ser un emisario eficiente con los españoles, fue perdonado poco después.

Se cuenta que durante la toma del castillo de Donibristle en 1592 asesinó por su propia mano al conde de Moray, el segundo James Stewart (1565-1592), Las circunstancias de esta muerte no están muy claras: supuestamente el rey había ordenado a Gordon detener a Stewart pero sin dañarle (aunque otros afirman que la orden real era matarlo, por ser amante de la reina), e inspiró una conocida balada escocesa.

En 1593 se constataron de nuevo sus continuados tratos con la corona española, volvió a ser acusado de traición y juzgado; aunque condenado se le perdonó de nuevo, pero a condición de que renunciara públicamente a su catolicismo. Negándose, organizó una  nueva rebelión junto con otros nobles católicos, los condes de Erroll y Bothwell, que derrotaron a las fuerzas realistas, capitaneadas por el conde de Argyll, en la batalla de Glenlivet en 1594. A pesar de dicha victoria las fuerzas del rey asediaron sus castillos y obligaron al conde a abandonar Escocia y a sus tropas a rendirse.

En 1597 (tras haber vuelto en secreto a Escocia en algún momento anterior) se reconcilia con el rey y formalmente se somete a la autoridad de la kirk. Incluso en 1599 se le concede el título adicional de marqués de Huntly y se le nombra Guardián del Norte. Sin embargo, durante el resto de su vida, la sinceridad de su conversión se puso en duda siendo acusado varias veces más de ser una agente de potencias católicas o de herejía.
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