domingo, 11 de mayo de 2008

Cosas para leer: Tarzan Alive de Philip Jose Farmer

Esta obra fue publicada en 1972, escrita por Philip Jose Farmer, un conocido autor de ciencia ficción, famoso por sus obras sexualmente atrevidas y su interés por la obra de Burroughs y la novela clásica de aventuras (alternativamente homenajeadas o parodiadas en sus libros) y, como es fácil de comprobar leyendo este blog, uno de mis escritores favoritos. Subtitulado Una Biografía Definitiva de Lord Greystoke está escrito no como un estudio sobre un personaje ficticio, sino como si Lord Greystock, John Clayton, fuera un personaje real, y vivo, con el que el autor llega a entrevistarse y cambiar impresiones. Esta idea por supuesto no es nueva, sin ir más lejos podemos pensar en la excelente Sherlock Holmes de Baker Street de Baring-Gould, pero en más de un sentido Farmer superó los límites de propuestas anteriores para ofrecer algo mucho mayor y más interesante.

Supongo que en su momento los fans de Tarzán temieran que PJF ofreciera una obra desmitificadora del material original, pero es un libro completamente respetuoso, lejos de la revisión iconoclasta que hace del mismo material en Lord Tyger o en el cuento corto "The Jungle Rot Kid on the Nod" ( una historia de Tarzán escrita como si la hubiera perpetrado William S. Burroughs en vez de Edgar R. Burroughs)

El libro se sustenta en el recurso literario de considerar las novelas publicadas como obras basadas en los sucesos reales, pero en ocasiones distorsionadas, voluntaria o involuntariamente, por el escritor original. Así Farmer juega a rellenar huecos, explicar inconsistencias o errores flagrantes encajando las piezas como si se tratara de un gigantesco puzzle. Incluso consigue hacer más o menos coherente el desastre cronológico que es el Hijo de Tarzán (cuarta novela de la serie) Por supuesto parte de un conocimiento al menos básico de los relatos originales, que recomiendo a todo pulp-master con afición por la jungla, pero no se convierte en una árida sucesión de fechas, referencias cruzadas y datos (elementos que por supuesto están ahí); es en todo momento un relato entretenido, a menudo mejor que algunas de las novelas de la serie.

Además de la biografía propiamente dicha el libro incluye diversos documentos y añadidos que sirven para aumentar la "credibilidad" del relato biográfico, desde un estudio sobre las armas familiares de los Greystoke y su linaje hasta una narración de como Farmer habría conseguido entrevistarse en persona con el personaje y obtener los materiales para este libro.

Pero el anexo más interesante, al menos para mi, de la obra original era un complejo árbol genealógico en el que Farmer mezcla de nuevo alegremente elementos ficticios y reales, situando en diversas ramas del mismo a grandes personajes literarios de diversa procedencia: Fitzwilliam Darcy (y por supuesto la Señorita Bennet), Sherlock Holmes, o Doc Savage, por decir sólo algunos, aparecen en las múltiples ramas del complicado trazado. De un golpe Farmer pasa del simple "Tarzán es un personaje real" a un mucho más divertido "decenas de personajes ficticios existen, pero no sólo son reales si no que además son familia"


Al año siguiente PJF publicaría Doc Savage: His apocaliptical Life, otra biografía ficticia, en la que amplió y corrigió algunas ramas del árbol familiar. Además daba una explicación para las capacidades excepcionales de muchos de los miembros de la familia, una mutación causada por el meteorito caído en Wold Newton (Yorkshire) en 1795. Desgraciadamente este libro no he conseguido tenerlo aún entre mis garras, pero no desesperó.

Este concepto fue acogido con entusiasmo por algunos autores y aficionados que desde entonces, y sobre todo a partir del surgimiento de internet, se han dedica a expandir este universo Wold Newton (como le han dado en llamar) incluyendo en el mismo a aún más personajes ficticios (http://www.pjfarmer.com/woldnewton/Pulp.htm) y las obras de otros muchos autores.

El libro ha sido reeditado hace relativamente poco en inglés por Bison Books (edición a la que corresponde la portada que aparece en esta entrada) pero por algún motivo sin el árbol genealógico completo. No ha sido editado en castellano, al menos que yo sepa.
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