martes, 12 de agosto de 2008

Cosas para leer: Gladiator de Philip Wylie.

Este libro es considerado una de las influencias fundamentales en la creación de Superman, aunque Siegel y Shuster hayan negado haberlo leido, y ahí están muchos rasgos reconocibles, incluso físicos, insertados en la novela. Pero no nos equivoquemos no es la historia de un superhéroe, es la historia de un superhumano intentando encontrar su camino en el mundo. No hay trajes de colores brillantes, no hay criminales que detener sin aparente esfuerzo, bases secretas en el ártico ni supervillanos equipados con el último arma de destrucción planetaria. Salvando las distancias me ha recordado a Juan Raro (Odd John) de Olaf Stapledon, novela cinco años posterior y en este caso centrada en un superhumano no sólo físico (como es el caso del protagonista de Gladiator) si no también mental.

Lejos del universo simple, colorista y, sobre todo, optimista del héroe de metrópolis, el protagonista de la novela, debe enfrentarse a la marginación, el miedo y la desconfianza incluso de los que le aman, mientras intenta buscar un uso útil a sus capacidades. En cierta forma la novela es una metáfora transparente, el protagonista incapaz de encontrar su sitio y dar pleno uso a su potencial, de cualquiera de nosotros buscando nuestro lugar en la sociedad y, en sus partes menos fantásticas, seguramente tiene mucho de autobiográfico. En cierta forma Gladiator es el "superman existencialista" (permitaseme la broma)

Me ha sorprendido la utilización muy inteligente de ideas que el comic de superhéroes no "descubriría" hasta los años 80 como la alienación del superhumano, la futilidad del "héroe" frente al gran mundo, el mesianismo... igualmente es moderno en su uso de la sexualidad (nunca explícita pero tampoco tema tabú) e incluso el lenguaje pseudocientífico no está tan absurdamente anticuado como otras obras de la época.

Quizás lo menos agradable del libro sea cierta actitud misógina (hay muy pocos personajes femeninos agradables en el libro y la madre del protagonista es particularmente insoportable) Innegablemente el discurso está teñido de un pesimismo universal, aunque con cierto macabro sentido del humor, que es tan extremo (y poco realista) como el mundo feliz de los superhéroes tradicionales.

Mención aparte la horrible portada pero que en esta caso podemos decir que de portadas horribles el pobre libro va servido (abajo portada de una edición de 1949 que decide centrarse en la vida sexual del protagonista)



A continuación pienso resumir el libro en su totalidad, así que aviso por anticipado:

SPOILERS


La historia comienza con toques de farsa, contándonos la historia de Abednego Danner, un científico que reside en una pacífica ciudad de Colorado, y su religiosa esposa Matilda. Abednego es normalmente un hombre sumiso, dedicado a sus experimentos que toman un rumbo fantástico al descubrir un suero capaz de alterar profundamente el desarrollo de un ser vivo en proceso de gestación de forma que este adquiere gran fuerza y resistencia más allá de lo que parece posible. Tras hacer diversos experimentos con animales recibe la noticia de que su mujer está embarazada y pese a la oposición religiosa de esta a sus experimentos decide suministrarle el suero, tras drogarla eso sí.

Así cuando nace Hugo Danner pronto se muestran sus capacidades sobrehumanas que se convierten en fuente de habladurías en la pequeña ciudad de Indian Creek, el niño aprende a crecer ocultando su fuerza, con miedo a ser descubierto como alguien diferente, sintiéndose un monstruo por lo que muchos considerarían un don. La universidad le ve convertido en héroe deportivo pero siempre debe mantener a distancia a los demás, sin ser uno de ellos, hasta que accidentalmente mata a un contrincante en un partido de fútbol y decide desaparecer.

Inicia entonces un peregrinaje que le lleva a convertirse en marinero y finalmente a una Francia donde acaba de estallar la Gran Guerra. Pensando haber encontrado al fin una salida digna para sus capacidades, un lugar donde ser útil, termina descubriendo la futilidad del conflicto y sobre todo que ni él es capaz de alterar el curso de la historia pese a sus increíbles hazañas. Su fuerza e invulnerabilidad ni siquiera le permiten salvar a su único amigo en el frente y el curso de la guerra se decide sin su ayuda.

Vuelve a su país, consigue diversos trabajos sin éxito, siempre teniendo que huir a causa de su "poder", aunque cree conocer el amor este poder se muestra como una frontera infranqueable. Una enfermedad mortal de su padre le lleva de vuelta al pueblo de su niñez donde enfrentado a las expectativas de su progenitor, y al desprecio de su madre, miente sobre las hazañas gloriosas que su fuerza la he permitido realizar. Su padre, orgulloso, decide entregarle seis diarios en los que se narran sus experimentos y el modo de repetir el proceso.

Tras esta visita decide realmente convertirse en una "fuerza para la justicia" intenta apoyar la política de desarme, se interesa en la lucha de los activistas políticos,... pero sucesivamente sale desilusionado de su esfuerzo. Durante un momento parece que va a tomar el camino de Doc Savage o de su émulo kriptoniano. Derrotado por la sociedad que es más fuerte que cualquier individuo, incluso él, y por las bajas pasiones humanas.

Finalmente se une a una expedición arqueológica al Yucatán, impresionado por las ruinas (que imagina elevadas por hombres como él) allí por fin encuentra un amigo sincero en el jefe de la expedición. Este, impresionado, le hace concebir la idea de crear a más como él y formar su propia sociedad allí, en la selva con sus propias normas y limitaciones. Debatiendo consigo mismo impreca a Dios buscando respuestas y finalmente cae fulminado por un rayo junto con las notas de su padre.

Pese al final es fácil imaginar formas de introducir elementos de la novela en una campaña pulp. Lo cierto es que esta no nos narra la muerte de Hugo, simplemente que otra persona encuentra el cuerpo carbonizado (y por tanto irreconocible) de este alcanzado por un rayo. Pero sería perfectamente posible* que este hubiera fingido su muerte para continuar con los proyectos que perfila al final de la novela, aunque durante los años 30 su comunidad de superhumanos debe ser todavía un futurible, quizás con algunos niños de poco años, es posible que haya decidido buscar a los padres perfectos para esa generación de niños perfectos.

Aquí es decisión del master como tratar este proyecto y a su fundador, como villanos, como marginados incomprendidos o incluso como héroes. La idea de crear una raza superior en la selva tiene unos ecos poco agradables, y más en los años 30, que fácilmente pueden hacernos ver a Danner como un villano con sus planes megalómanos para dominar el mundo con sus superhumanos. Por otra parte en todo el libro se deja claro el fuerte caracter moral del protagonista y cierto aire de mesías fracasado, de promesa no cumplida que puede llevar a una visión mucho más benévola de su proyecto.

Por lo que se puede inferir de la novela la comunidad que piensa fundar estaría formada principal y primeramente por científicos, personajes sin fuertes ideas religiosas ni convicciones políticas radicales. A pequeña escala es fácil imaginar una comunidad gobernada por ideales meritocráticos y "racionales" dotada de conocimientos científicos avanzados pero con poco interés por salir al mundo, al menos hasta que la primera generación de "superhombres" estuviera madura. Por supuesto esa combinación de cerebros científicos y superhumanos en periodo de educación puede ser un sueño para alguno de los múltiples conquistadores del mundo que pueblan las campañas pulp.

Incluso si prefieres mantener el final del libro intacto es posible que los diarios de Abednego sobrevivan a su malhadado hijo y se conviertan en un peligroso material deseado por todos. ¿quién no desearía contar con un ejército de supersoldados a sus órdenes?

Saliéndonos del tema puramente pulp esta organización soñada por Danner podría ser una adición perfecta para una campaña de superhéroes. Una ciudad aislada poblada únicamente por superhumanos en medio de las junglas centroamericanas, quizás educados por las malas experiencias de su fundador en un miedo paranoico al exterior o bien mandando al exterior un "profeta" para iluminar al mundo sobre las bondades de su mundo "sólo para superhombres".

*En realidad esta idea fue usada en parte por Roy Thomas en su All-Star Squadron para DC en que Hugo Danner sobrevivía y era el padre de uno de los personajes de la serie "Iron" Munro.
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