domingo, 10 de agosto de 2008

Personajes clásicos: The Spider



The Spider nació como un personaje a la estela de La Sombra y entre ambos personajes pueden trazarse claros paralelismos. Ambos son justicieros misteriosos en las calles de Nueva York que luchan contra el crimen utilizando el miedo de los propios criminales contra ellos mismos, pero donde las historias de la Sombra incidían en el misterio en The Spider todo estaba al servicio de la pura y desenfrenada acción.

Era el año 1933 y la Sombra era un éxito editorial en un momento en que el mercado estaba en recesión, todos los editores buscaban su propio héroe al estilo de la Sombra que pudiera salvarles de la ruina. El nombre de The Spider fue creado por Harry Steeger de Popular publications (la misma editorial de G-8 y sus ases) que eligió a R. M. Scot para que se encargara de darle forma y escribir las primeras historias. Pero hasta el número 3 de su revista en que cayó en las manos de Norvell Page (escribiendo con el alias de Grant Stockbridge) no adquirió sus rasgos más característicos. Este escribió la mayor parte de las novelas desde entonces hasta la desaparición de la revista en 1943, excepto un periodo en 1937 por razones no aclaradas.

Richard Wentworth es un acaudalado ciudadano de Nueva York dedicado a la criminología y con buenos contactos policiales pero que por las noches combate el crimen bajo la identidad de The Spider. Para ello usa un disfraz que incluye un horrible maquillaje, dientes de vampiro, una peluca desaliñada, sombrero y una amplia capa negra buscando provocar el miedo en la mente de los criminales, por supuesto no confía sólamente en el miedo y está siempre dispuesto a usar con mortífera precisión sus automáticas gemelas y "su telaraña" un tipo de cuerda para escalar particularmente fino y resistente. En la frente de aquellos a los que elimina graba a fuego, con un mecanismo oculto en su mechero o con un anillo especial, la marca de una araña escarlata como advertencia . A veces da la impresión de que Richard Wentworth y The Spider son dos personalidades disociadas, aunque Wentworth parece sufrir de dudas sobre su misión o sus acciones estas nunca afectan el camino, normalmente sangriento, de su alter ego. A menudo Wentworth y en ocasiones Nita o Ram Singh hablan de su otra personalidad en tercera persona como si realmente fuera una entidad separada.

La historia pasada del personaje no es plenamente coherente, heredero de una gran fortuna desde hace generaciones, se sabe que comenzó a estudiar leyes, que luchó en Europa durante la guerra y que después viajó a Oriente, donde es posible que estudiara con maestros técnicas de control corporal como las que utilizan los fakires de la India y que justifican algunas de las más increíbles hazañas de The Master of Men (como era llamado en sus portadas) El joven Wentworth, que completaría sus estudios como criminalista, vive por y para la justicia aunque esta le lleve a estar en contra de la ley, al igual que otros héroes pulp las razones de su cruzada no están totalmente claras pero lo cierto es que la realiza con un celo encomiable.

Las historias de Norvell Page en The Spider son grandiosas y exageradas, con tiroteos multitudinarios, decenas de muertos, planes (especialmente) enloquecidos de los villanos y destrucción a gran escala. Además a menudo hay un elemento siniestro de "amenaza extraña", incluso de verdadero terror, aunque casi siempre con explicaciones cientificistas, en las historias. Aunque los héroes sobreviven a todos los peligros siempre lo hacen tras sufrir lo indecible, las torturas, las escapadas por los pelos y las heridas casi mortales son constantes de forma que al final de cada historia The Spider y sus aliados suelen estar cubiertos de sangre y al borde de la muerte.

Además de con sus propias capacidades Wentworth cuenta con la inestimable ayuda de Nita Van Sloan, su eterna novia menos indefensa de lo que podríamos pensar (incluso llega a actuar como The Spider en algunas ocasiones mientras Wentworth no puede), su criado sikh Ram Singh, su chofer y excompañero de la gran guerra Ronald Jackson y su mayordomo Harold Jenkins. El Comisario Kirkpatrick, aunque amigo de Wentworth, es una figura ambivalente, ya que sospecha la identidad real de The Spider, un criminal peligroso al que cree que debe detener.

En su momento The Spider contó con sus propios seriales cinematográficos y más recientemente ha visto adaptaciones al comic, la de Timothy Truman para Eclipse y la de Don McGregor y Genen Colan para Argosy Communications Inc., los herederos de Popular Publications. Hace poco la editorial Moonstone Books (una editorial con un catálogo muy interesante para el amante del pulp) ha publicado sus Chronicles of the Spider, un libro con 19 relatos cortos escritos por diferentes autores con ilustraciones de Tom Floyd. Como ya mencione en Planetary aparece un The Spider claramente basado en este y con un diseño muy efectivo, aunque muy influenciado también por el diseño tradicional de la Sombra. Al contrario que este, cuya imagen ha permanecido prácticamente idéntica en adaptaciones y nuevas versiones, el aspecto de The Spider ha sido reinterpretado de forma muy variada por los sucesivos ilustradores que han tratado con el personaje como se puede apreciar en las distintas imágenes que acompañan el artículo.

Una última curiosidad, pese al aspecto monstruoso con el que es descrito The Spider en los relatos en muchas de las portadas e ilustraciones su aspecto monstruoso solía minimizarse o incluso olvidarse totalmente, dibujándolo como un héroe de aspecto "normal" con una mascara, capa y sombrero. Al parecer sólo en cuatro portadas de toda la serie, aparecía en toda su fealdad característica Supongo que sería cosa del departamento de marketing (para comparar las portadas que encabezan el árticulo, dos con su aspecto más amable y una con su disfraz "completo")


The Spider para SoTC.
Una comparación rápida con La Sombra mostrará las claras similitudes entre ambos, he intentado reflejar el hecho de que The Spider suele ser mucho más físico y por ello Atletismo o Resistencia aparecen en posiciones tan altas en la pirámide. La habilidad de arte representa sobre todo su destreza como violinista que le gusta exhibir en sus momentos de introspección (manierismo heredado, esta vez de Holmes)

Guns.
Intimidation, Athletics.
Resources, Stealth, Endurance.
Burglary, Investigation, Deceit, Art
Resolve, Alertness, Fists, Academics, Might.

Aspectos
Guardaespaldas Sikh.
Veterano de la Gran Guerra.
Habitual en las fiestas.
Amigos en el departamento.
Perseguido por la ley.
Violín Stradivarius.
Cruzada sin fin.
"Nita, voy a necesitar que hagas algo peligroso por mi..."
Master of Men.
"Nada puede detener a The Spider"

Stunts.
Two Gun Joe.
Headquarters.
Human Spider.
Inner Strength.
Contact: Ram Singh.
Quality: Good.
Skill: Weapons (Good) Stealth (Fair) Mysteries (Average)
Stunt: Good Arm.

Actualización a 10/9/2008. Se ha cambiado la descripción del Stunt contact utilizando las reglas que Evil Hat tiene en su wiki http://evilhat.wikidot.com/companions-and-minions-reloaded
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