martes, 7 de octubre de 2008

Personajes clásicos: Tarzán



Tarzán, otro personaje icónico, fue creado por el maestro Edgar Rice Burroughs en 1912 apareciendo su primera novela, Tarzán de los monos, en la revista All Story Magazine antes de ser publicada como libro en 1914. También en 1912 comenzaba su otra serie mítica, la dedicada al capitán de Virginia John Carter y sus aventuras en Barsoom (Marte) Ambas series resultaron un éxito inmediato. El personaje pronto vio adaptaciones al comic y al cine, (y más tarde a la televisión) en una maniobra que reportó grandes beneficios a su autor, que en 1923 montó su propia compañía, Edgar Rice Burroughs Inc. Durante los años siguientes la publicación de estas dos series, y otras, nunca se interrumpió llegando a publicarse 22 libros de Tarzán y 9 de John Carter hasta el momento de su muerte (y otras cuantas fueron publicadas postumamente)

Además de generar toda una plétora de imitadores, pastiches y versiones más o menos disimuladas otros autores siguieron escribiendo novelas de Tarzán, autorizadas por los herederos de Burroughs. Así han escrito novelas de Tarzán Fritz Lieber, R. A. Salvatore y por supuesto Philip Jose Farmer. Su carrera en otros medios aparte de la literatura se ha mostrado también larga, aunque no siempre exitosa. Las noticias apuntan a que se prepara, por cierto, una nueva película dirigida por Stephen "La Momia" Sommers.

Jhon Clayton III, el que más tarde será conocido como Tarzán y como Lord Greystoke, nació en una pequeña cabaña en la costa africana, en 1888 (fecha tomada de Tarzan Alive!). Allí sus padres, John Clayton II y su esposa Alice, habían sido abandonados tras un motín en el barco en el que viajaban. Al poco tiempo su madre murió y su padre no tardó en seguir la misma suerte, en su caso a manos del mangani Kerchak. El bebe habría seguido la misma suerte si una hembra de la misma banda, Kala, no se hubiera compadecido de él y lo hubiera adoptado como su hijo.

Antes de continuar es necesario aclarar el término mangani, en sus novelas Burroughs se refiera a estos como simios, monos y más a menudo como gorilas. Sin embargo diversos rasgos, especialmente el uso de un lenguaje aparentemente articulado, ha llevado a otros ha suponer que en realidad debe tratarse de una especie de homínido, bastante primitiva pero aún así más cerca de la humanidad que los simios. Yo personalmente me inclino por esa opción, aunque ocasionalmente aparezcan también otros animales "hablando" estos son casos más puntuales en que es más fácil suponer que Burroughs está simplificando la comunicación entre ambos haciendoles "hablar". Sea como sea son seres de físico poderoso, increíble fuerza y astucia, aunque no utilizan más que herramientas muy simples en su estado natural o ligeramente transformadas.

El niño, que es llamado Tarzán "piel blanca", sobrevive pese a su debilidad relativa y desarrolla unas capacidades físicas prodigiosas. Pero también demuestra una inteligencia increíblemente despierta, siendo un niño aprende a leer sólo gracias a los libros que su padre habría abandonado en la cabaña y desarrolla instrumentos y armas que le permiten igualar e incluso superar a las bestias de la naturaleza. Años después Tarzán ve a los primeros humanos, una tribu decide trasladarse ha los territorios de los mangani, en un enfrentamiento muerte Kala, la madre adoptiva de Tarzán, lo que provoca el odio de este hacia la tribu.

Con 20 años derrota al cruel Kerchak y se convierte en "rey" de la banda de manganis, aunque pronto abdica de este título. Poco después el joven tiene su primer contacto con hombres blancos. y, sin saberlo, con su propia familia al rescatar la expedición de su primo William Clayton, Vizconde Greystoke, así conocerá la que será su compañera Jane Porter. La expedición sin embargo se marcha sin descubrir la verdad sobre ese extraño hombre blanco de la jungla.

Sin embargo otro hombre blanco, el belga Paul D'Arnot, también es rescatado por nuestro héroe y, consiguiendo comunicarse gracias al inglés escrito, comienza a enseñar y educar al joven. Este finalmente decide seguir a la mujer que ama hasta su hogar en América (demostrando de nuevo una capacidad de adaptación y una inteligencia excepcional)

Tras varias aventuras (que incluyen trabajar para el servicio secreto) Tarzán consigue casarse con Jane, recuperar el título que es suyo por derecho y así, convertido en Lord Greystoke, ser aceptado en la sociedad inglesa (ya en la segunda novela de la serie El Retorno de Tarzán)

Pero con esto las aventuras de Tarzán a partir de entonces no hacen más que empezar. En sus viajes, que le llevan incluso al interior de la tierra en un cruce con la serie de Pelludicar, encuentra sociedades perdidas, ciudades malditas, tribus olvidadas, curiosos experimentos genéticos y monstruos. Sin duda la más famosa de estas tierras perdidas es Opar, y su reina-sacerdotisa, la hermosa La, siempre enamorada de nuestro héroe. Allí conseguirá acceso a grandes reservas de oro y joyas. También se convierte en aliado y líder de la tribu waziri, valerosos guerreros que defienden la plantación africana (en Kenia) de los Clayton.

También por entonces nace el hijo de Tarzán, llamado John. Este es un tema un poco complicado, la cronología del relato tal y como nos lo cuenta Burroughs no tiene demasiado sentido, incluyendo un periodo más o menos largo de tiempo, John es un bebe en la tercera novela las Bestias de Tarzán y un jovén adulto en El Hijo de Tarzán, que no parece encajar con el resto de las fechas de las novelas. Farmer defiende que en realidad John, el bebe de Bestias, no es el mismo John, llamado en mangani "Korak", si no que este segundo es un hijo que la pareja adoptaría (siendo en realidad el hermano menor de otro personaje ficticio "Bulldog" Drummond) Sea quien sea Korak, el protagonista de el Hijo de Tarzán, demuestra ser un joven dotado también de increible fuerza, resistencia y capacidad en sus aventuras.

Durante la gran guerra Tarzán participa activamente en el conflcito en África como combatiente informal, movido principalmente por la venganza contra los alemanes a los que cree responsable de la muerte de Jane (aunque luego se descubre que esta en realidad está viva) pero no se alista convencionalmente (al contrario de lo que hará en la Segunda Guerra Mundial donde se convertirá en piloto para la RAF)

Resumir todas sus aventuras sería por lo demás algo muy largo para esta entrada pero recomiendo la lectura de las novelas, especialmente Tarzán de los Monos, El Regreso de Tarzán, Tarzán y las Joyas de Opar y Tarzán el Indómito. Todas son material perfecto para aventuras selváticas y algo de ese material probablemente hará su aparición en futuras entradas.

Tarzán es valiente (aunque nunca suicida), leal, honrado y, al menos en su juventud, aficionado a las bromas pesadas incluso en ocasiones crueles. También tiene tendencia a la ira y un carácter vengativo pero siempre está dispuesto a proteger a los débiles y a los indefensos. Muy inteligente y, al contrario de como suele aparecer en las películas, dotado de una increíble facilidad para los idiomas es capaz de adoptar distintos acentos con facilidad., aunque no le gusta hablar en exceso. Pese a ser capaz de desenvolverse perfectamente en el entorno educado de Londres (lo que de nuevo apunta a una sorprendente capacidad intelectual) prefiere la vida salvaje de la jungla, cazar su comida (que prefiere cruda) y dormir en los árboles. Sin embargo su amor por su mujer y su familia lo mantiene atado a la civilización.

Físicamente es alto, musculoso pero proporcionado, con espeso pelo negro y ojos grises, aunque con poco vello facial y corporal. Tiene rasgos firmes y afilado, una dentadura fuerte y blanca, con todas las piezas y es capaz de usarla para morder y desgarrar en combate. Tarzán no envejece a un ritmo comparable al de los humanos normales, incluso se llega a afirmar que no envejece en absoluto gracias al tratamiento recibido de manos de un hechicero africano cuya composición se desconoce.

Tarzan para Spirit of the Century.
Como en el caso de otros personajes que ya han aparecido en el blog en el caso de Tarzán también he intentado un acercamiento modesto a sus capacidades, confiando en que la mayoría de sus proezas sean producto del uso inteligente de sus habilidades y aspectos. Amnesia recurrente ha sido añadida por los constantes casos de amnesia que sufre nuestro héroe tras golpes en la cabeza, ser drogado o situaciones similares, realmente parece en ocasiones que solo necesita la excusa más pequeña para olvidarse de su vida civilizada y volver, hasta que se cura, a la selva.

Aspects.
"Este es el cuchillo de mi padre"
No le gusta usar armas de fuego.
Parco en palabras.
Belleza apolínea.
Las joyas de Opar.
Enamorado de su esposa.
Amnesia recurrente
Instintos animales.
Rey de la jungla.
Plantación africana.

Skills.
Athletics
Survival, Migth
Endurance, Stealth, Weapons.
Alertness, Intimidation, Resolve, Resources
Bow (en vez de Guns), Deceit, Leadership, Pilot, Rapport.

Stunts
Academics: Linguist.
Migth: Herculean strength, Wrestler
Survival: Animal friend, Call of the wild.
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