martes, 10 de marzo de 2009

Personajes clásicos: Solomon Kane

Otro personaje creado por Howard y que también ha tenido, si bien más recientemente, su reflejo en el mundo del rol gracias a Pinnacle Entertainment y su The Savage World of Solomon Kane. También hay en marcha un proyecto cinematográfico sobre el personaje, la primera película de una supuesta trilogía dirigida y guionizada por Michael J. Basset (Deathwatch) y protagonizada por James Purefoy (Marco Antonio en Roma) que según el blog del director está casi acabada. Eso sí, el resumen del argumento que aparece en la página de la wikipedia y en otras fuentes por internet parece distanciarse bastante del personaje original.

Contó también con una miniserie de comics Marvel en los años 80 además de aparecer en varios comics de Conan como complemento. Más recientemente Dark Horse publicó una miniserie de cinco números adaptando la historia Castle of Devil con guión de Scott Allie (veterano editor de la casa), portadas de John Cassaday y arte interior de Mario Guevara.

Curiosidad tangencialmente relacionada: una de las historias inacabadas por Howard del personaje lleva por título the Rigth Hand of Doom, título que comparte con una de las miniseries de Hellboy. Aunque pueda parecer mera coincidencia, realmente es muy adecuado para un comic de Hellboy, Mike Mignola ha afirmado, por ejemplo en el Hellboy Companion, que Solomon Kane es su personaje de Howard favorito e incluso dibujó un número de la miniserie de Marvel de los 80.

Historia editorial.
En vida de Howard aparecieron siete relatos de este personaje en Weird Tales el primero, Red Shadows en Agosto de 1928 y el último Wings in the night en Julio de 1932. Además también escribió tres poemas sobre el personaje titulados The Black Stain, The Return of Sir Richard Grenville y The Solomon Kane Homecoming (con dos versiones distintas). Además varios fragmentos inacabados de aventuras del personaje constaban también entre los papeles de Howard.

Otros dos relatos completos Blades of the Brotherhood (también publicada a veces como The Blue Flame of Vengeance con el añadido por Lin Carter de algunos elementos sobrenaturales) y The Rigth Hand of Doom aparecieron en el libro titulado Red Shadows una edición de 1968 dirigida por Glenn Lord que incluía todos los relatos, poemas y fragmentos conocidos que además insertaba breves notas biográficas uniendo los diferentes episodios, al estilo de la edición de las historias de Conan de la misma época.

Más tarde, sin embargo, otros autores han querido completar dichos fragmentos, Ramsey Campbell lo hizo para la edición de Bantam Books en inglés y Gialuiggi Zuddas para la editorial Fanucci en italiano mientras que en la edición española de Anaya, en la colección Ultima Thule, aparece con finales escritos por Javier Martin Lalanda (que también añade pequeños resumenes de las versiones de Campbell y Zuddas) Esta edición en castellano es muy interesante, y completa, aunque en general los finales no me parecen particularmente acertados, cuenta con un mapa de las aventuras de Kane en África, incluyendo su versión de Hawk of Basti y The Children of Asshur (bajo este parrafo) y un intento de cronología con apreciaciones muy interesantes, que difiere de la presentada aquí en varios puntos.

Biografía.
Solomon Kane combina en su nombre el del rey sabio por antonomasia de la Biblia , y relacionado tradicionalmente con la magia, con un apellido que recuerda al nombre de Caín, el primer asesino y también un inmortal condenado a vagar eternamente. Uno y otro de los nombres se mostrarán proféticamente acertados.

Nacido en Devonshire, Inglaterra, algunos años antes de 1550, posiblemente en una familia de convicciones puritanas. Eso significa que tanto él como su familia debieron sufrir durante su infancia la persecución llevada a cabo bajo el reinado de la católica María I (reina entre 1553 y 1558) y esto pudo ser un factor fundamental en su personalidad y sus futuros viajes, a menudo implicado en las luchas religiosas entre protestantes y católicos. Siendo aún muy joven se embarca como grumete comenzando así su vida de viajes y aventuras.

El orden y cronología exacta de los relatos es muy discutida y difiere en distintas fuentes por lo que ha preferido dejarlo de forma más o menos vaga.

Durante este larga vida navegará hasta lugares remotos bajo las ordenes de Sir Francis Drake (1540-1596) o Sir Richard Grenville (1542-1591), participará en la lucha entre hugonotes (calvinistas franceses) y católicos en Francia (conflictos que se alargarán durante la mayor parte de los siglos XVI y XVII) y actuará como corsario en las Antillas. También pasará cautividad en manos de los españoles tras la derrota de la tripulación del Revenge y la muerte de Richard Grenville, en concreto afirma haber sido torturado por la Inquisición, y más tarde de los turcos, también viajará por la Selva Negra alemana, ¿quizás implicado en alguno de los conflcitos preliminares a la guerra de los 30 años?, donde encontrará brujos y seres sobrenaturales.

Pero la mayoría de los relatos protagonizados por él tienen lugar durante sus dos viajes por el interior de África; un primer viaje narrado en Red Shadows (Sombras Rojas) y un segundo, más largo, que incluye los sucesos de Moon of Skulls (Luna de Calaveras), Hills of the Dead (Las colinas de los muertos), The Footfalls Within (Los pasos en el interior) y Wings in the nigth (Alas en la noche) Este África que cruza es una tierra de leyenda, donde encontrará razas perdidas, monstruos mitológicos y restos de antiguas civilizaciones. Durante estos viajes trabará una extraña amistad, teniendo en cuenta sus creencias religiosas, con un chamán llamado N'Longa que le entregará una vara juju para que le protega en sus viajes y que se mostrará útil contra diversas amenazas sobrenaturales. Esta vara resultará ser nada menos que el Bastón de Salomón de gran poder sobre los demonios.

El poema The Solomon Kane Homecoming (La vuelta al hogar de Solomon Kane) es el último episodio de su biografía relatado por Howard y nos muestra a un maduro y cansado Kane de vuelta en su tierra natal, con la intención de retirarse de su vida de viajes. Sin embargo la llamada del mar vuelve a tentarle y se marcha, para desaparecer para siempre. Teniendo en cuenta las aventuras ya narradas las que hace referencia debe ser al manos posterior a la muerte de Richard Grenville que es mencionada en el poema (y que había hecho una aparición como espectro en otro poema) lo cual sitúa posiblemente esta escena ya en el siglo XVII.

Aunque Kane es dado a utilizar el nombre de Dios y de Satán para explicar sus experiencias sobrenaturales desde el punto de vista del lector hay muy poco de mitología judeocristiana en los relatos, incluso el Bastón de Salomón resulta ser en realidad mucho más antiguo que el rey bíblico. Incluso aparece una conexión con su serie sobre el rey Kull de Atlantis (aunque la imagen que aparece de la Atlántida, como un gran imperio civilizado, parece incongruente con la tierra bárbara de Kull) y por supuesto con los mitos de Cthulhu. Otros investigadores han querido identificar algunos de los restos de civilizaciones perdidas que Kane encuentra con asentamientos khokarsianos (si bien esto no termina de aclarar definitivamente la referencia a los dioses atlantes)

Solomon Kane es un individuo permanentemente serio, adusto y de pocas palabras. Es estricto con los demás y consigo mismo, aunque siente una irreflenable ansia de emociones lo disfraza bajo sentimientos más píos. Es, eso sí, un estricto defensor de los débiles y los indefensos, arriesgando su vida hasta límites increíbles por gente que apenas conoce pero que ha sido agraviada. Su ropa negra, como negro es su sombrero de ala ancha (aunque esta página hace una justificada defensa de un vestuario diferente esta es la imagen más común), destaca su pálido rostro y sus fríos ojos grises en los que ocasionalmente brilla una palida llama de furia o de alegría. Es alto y delgado, nervudo más que musculoso aunque dotado de gran fuerza.

Solomon Kane para SotC.
Bueno he aquí una ficha sencillita, me sentí tentado a escribir al menos la mitad de aspectos con variaciones de la palabra impasible ya que esta es una de las características más destacadas en la descripción del personaje pero finalmente me he contenido.

Aspectos.
Adusto
Viajero infatigable
Cicatrices dejadas por el potro de la Inquisición
Justiciero
Fiel espada española
"He desafiado a Satán y a su poderío en más de una ocasión"
Marinero experimentado
Mal mentiroso
Enemigo jurado de España
Conocedor de la palabra de Dios

Skills.
Weapons
Endurance Resolve
Alertness Stealth Navigation (en vez de Pilot)
Fists Guns Intimidation Survival
Academics Burglary Investigation Migth Mysteries.

Stunts.
Survival: Tracker
Resolve: Smooth Recovery, Unflappable, Iron Determination
Endurance: Last Leg


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