jueves, 22 de marzo de 2012

Cosas para leer: the Big Book of Adventure Stories editado por Otto Penzler

Magnífica colección de relatos de aventuras que, aunque no exclusivamente, muestra una clarísima querencia pulp, editada por Otto Penzler. En dicha función Penzler ha sido responsable de otras muchas recopilaciones de lo más interesantes para el fan del pulp, principalmente los tres tomos de Pulp Fiction (the crimefigthers, the villians y the dames) centrado en el hard-boiled, o el monumental the Vampire Archive.

El libro tiene una presentación muy llamativa utilizando una colorida ilustración de Rafael de Soto, dibujante portoriqueño con una larga carrera en el pulp, los men's magazines de los 50 y portadas para libros. Ofrece casi 900 páginas repletas de texto y con las ilustraciones originales en muchos casos. Un texto, intrascendente, de Douglas Preston y una introducción del editor Penzler abren el tomo, mientras que al principio de cada relato este último nos ofrece un breve perfil del autor y sitúa el relato en su contexto cronológico y geográfico.

Los relatos están organizados en bloques temáticos que intentan ofrecer una muestra de distintos subgéneros y variaciones del material aventurero.Entre las historias seleccionadas se encuentran algunos verdaderos clásicos de sus respectivos  géneros pero también historias menores que sirven como ilustración del nivel "medio-alto" de las revistas. Un rápido vistazo al índice señala los diversos géneros visitados en los relatos: tenemos una secciones dedicadas a la espada y brujería, la segunda "Megalomanía Rules" cuya adscripción temática es más difusa, historias de enfrentamiento del hombre contra la naturaleza, aventuras en supuestas islas paradisiacas, otras en el desierto con especial presencia de historias de la Legión Extranjera, historias revisionistas o paródicas (que incluye un relato fundacional del WNU como es After King Kong Fell de Philip Jose Farmer), cuentos del oeste, relatos de ciencia ficción, otros  de espías,  dedicados "el peligro amarillo" o aventuras en África.

Entre los clásicos destacar diversas historias bien conocidas por sus versiones cinematográficas, muchas de ellas ya comentadas en las filmografías del blog, como The Most Dangerous Game de Richard Connell (El malvado Zaroff), The Man Who Would Be King de Rudyard Kipling (El hombre que pudo reinar) o Leiningen versus the Ants  de Carl Stephenson (Cuando ruge la marabunta). También destacar la presencia del texto completo de Armageddon-2419 A.D. de Philip Francis Nowlan, el origen del archifamoso, en otras épocas, "Buck" Rogers.  En otros casos nos encontramos con historias menores pero características del estilo de autores y personajes muy conocidos, incluyendo una breve historia de The Spider, un relato de Conan, una aventura de el Zorro, una narración de Allan Quatermain e incluso una novela completa de Tarzán (en concreto Tarzán el Terrible, la octava de la serie) También tenemos una historia de la legión de P.C. Wren (que ofrece una curiosa imagen del racismo en la época), una aventura oriental de Harold Lamb, otro de Sax Rohmer o el clásico the Girl of the Golden Atom de Ray Cummings. Como veis se hace imposible destacar sólo un puñado de historias o autores. Cierto que muchos de estos  textos se encuentran ya libres de derechos y que algunos pueden encontrarse fácilmente en formato electrónico, pero tenerlos disponibles en formato libro es, para mí, un valor en si mismo.

 Leer el libro es un verdadero placer de principio a fin, ningún relato resulta aburrido,  y para el director de juego está lleno de ambientes, personajes y tramas a explotar en la mesa de juego. La visión de los lugares exóticos en la era pulp es especialmente significativo; acostumbrados a la vida moderna, donde información sobre los puntos más alejados del globo está sólo a un click de distancia, nos cuesta imaginarnos la fascinación que esos mismos lugares y ambientes tenían entre la clase media y baja de las grandes ciudades occidentales a principios del siglo pasado. Por supuesto esta fascinación está teñida en muchos casos de prejuicios étnicos y estereotipos que, en mi opinión, es mejor evitar (o aún mejor subvertir) en nuestras campañas pero resulta interesante ver la visión que la literatura popular ofrecía de rincones alejados del globo y que, indudablemente, influiría en la imagen de las mismas que tendrían sus lectores.
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