lunes, 14 de marzo de 2016

Irlanda en la época de Solomon Kane (1555-1607) Clanes: los O'Donnell


La familia O'Donnell ( Ó Dónaill u Ó Domhnaill) es por tradición la oponente por la primacía en Ulster de los O'Neill, y también una influencia poderosa en el norte de Connacht. Estos años ven, sin embargo, el nacimiento de una alianza O'Neill-O'Donnell que conlleva finalmente el desastre para ambos.

Historia de la familia
Los reyes de Tyrconnell (Tir Chonaill) afirman pertenecen a la gran tribu de los Ú Neill (no confundir con el clan O'Neill, también parte de la tribu), fundada por el casi mítico rey Niall de los Nueve Rehenes. Ellos dicen descender del segundo de sus hijos, Conall Gulban.

La heráldica del clan deriva de una leyenda, según la cual San Patricio golpeó con su báculo el escudo de ese mismo príncipe Conall, dejando grabada una cruz sobre el mismo e indicando que sus descendientes vencerían bajo este nuevo símbolo. Por ello su lema en latín es el constantiniano In  Hoc Signo Vinces ,"con este signo vencerás".

En 1257 Goffraidh Ó Dónaill derrotó a los normandos en la batalla de Creadran Cille, matando personalmente a su líder Maurice Fitzgerald y garantizando la independencia de su clan por los siguientes tres siglos.

En 1522 los O'Donnell derrotan a sus tradicionales enemigos O'Neill (que contaban en este caso con contingentes ingleses y escoceses) en la batalla de Knockavoe, considerada una dknocke las batallas más sangrientas de la historia de Irlanda. Sin embargo, en torno a 1537, se unen a sus tradicionales enemigos en la Liga Geraldina para defender los derechos del joven Gerald Fitzgerald de Kildare. 

Dominios
Las tierras de los O'Donnell se corresponden mayormente con el actual co. Donegal, excepto la península de Inishowen, donde gobiernan los O'Doherty, e incluye además algunos territorios de los actuales co. Sligo, Fermenagh y Londonderry. Hacia el oeste se encuentran las tierras de sus vasallos los O'Boyle y los MacSweenney, estos últimos divididos en tres linajes separados (MacSweeney Doe, MacSwenney Fanad y MacSweeney Banagh) que proporcionan galloglasses al ejército de su señor.

También extienden su poder sobre el norte de Connacht e intentan imponer su poder sobre los O'Connor de Sligo. Estos a su vez extienden su soberanía sobre los O'Hara y los O'Dowd e intentan constantemente librarse de la supremacía  O'Donnell.

Otros linajes dependientes son los O'Gallagher (Ó Gallchobhair) que tradicionalmente comandan la caballería de los O'Donnell y las dinastías de "hombres instruídos" de  los O'Clery (Ó Cléirigh, escribas e historiadores), Breslin (Ó Breaslain, brehons), Ward (Mac an Bhaird, poetas) y Donleavy (Mac Duinnshléibhe, médicos).

El asentamiento más importante es Donegal (Dún na nGall "fortaleza de los extranjeros" debido a un posible asentamiento vikingo) donde los O'Donnell tienen su casa-torre principal, conocida únicamente como el castillo de Donegal. Alabado por su resistencia se dice que hay un túnel secreto que conecta la fortificación con el cercano monasterio franciscano.


Reyes de Tyrconnell y jefes de los O'Donnell
Calvagh  O'Donnell (Calbach Ó Domhnaill) ( -1566)
Calvagh es un hombre ambicioso que en 1555 contó con el apoyo de los escoces del clan Campbell (y su artillería) para deponer a su padre Manus O'Donnell y mantenerlo en prisión (moriría en 1564, sin ser liberado) y en 1557 derrotó en batalla a su hermano Hugh Dubh (Aodh Dubh), apoyado por las fuerzas del rebelde Shane O'Neill. 

En 1561, sin embargo, el mismo Shane capturó a Calvagh y a su esposa Catherine, del clan escocés Maclean, mientras visitaban el monasterio franciscano de Killydonnell. Durante tres años Calvagh fue prisionero de Shane, torturado y humillado a menudo, mientras que su mujer pasó a convertirse en amante de Shane  y luego (posiblemente en torno a 1563) en su esposa.

Tras su liberación Calvagh se apresuró a acudir al gobernador, Sir Henry Sidney, y a la misma reina de Inglaterra para recuperar su poder en Tyrconnell, cosa que consiguió en 1566. Sin embargo Calvagh murió al año siguiente sin haber podido disfrutar apenas de su victoria.

Hugh  MacManus O'Donnell (Aodh Mac Maghnusa Ó Domhnaill)( ¿?-1600)
Al morir Calvagh su hijo, y heredero, Conn seguía siendo prisionero de los O'Neill por lo que los ingleses apoyaron la toma del poder de su hermano, Hugh. 

En torno a 1570 contrajo su segundo  matrimonio con Iníon Dubh MacDonald (Fionnuala Dubh Nic Dhomhnaill), un personaje que merece atención por si mismo.


Iníon Dubh MacDonald (Fionnuala Dubh Nic Dhomhnaill) (c. 1550-1608)
Hija del jefe de clan de los MacDonald en la cercana Escocia, Iníon se convirtió en el verdadero poder tras su esposo, especialmente cuando este comenzó a sufrir de demencia senil en la década de 1580. Anotar que Iníon Dubh es un apodo, "hija oscura", no una transcripción de su nombre. Tuvo cuatro hijos de Hugh, tres varones, Hugh, Rory y Cathbad, y una hembra, Nuala. 

Criada en la corte real escocesa, disponía de un flujo constante de mercenarios redshanks (de los clanes Campbell y MacDonald) con los que fortalecer la posición de su familia y, sobre todo, de sus hijos, frente a las pretensiones de varios parientes, especialmente su hijastro, Donnell Dubh (Domhnall Dubh) O'Donnell, el hijo mayor  y heredero supuesto de Manus.

Donnell parecía el candidato más fuerte durante la mayor parte de la década de 1580; contaba con el apoyo además de la corona, que veía en él el candidato más capaz y complaciente. También contaba con la alianza con Turlough O'Neill. Consiguió establecer su dominio sobre gran parte de Tyrconnel y además su hermanastro Hugh Roe era, tan sólo, un prisionero del gobernador en Dublin desde 1587. Todo parecía asegurar que se alzaría con la victoria y el título.

Sin embargo no contaba con la habilidad y recursos de su madrastra: Iníon usó todas las armas a su alcance para defender la posición de su hijo, incluido envenenar a algunos aspirantes al trono, amenazar a otros y negociar con la corona.  Intento, por ejemplo, ganarse el favor del gobernador entregando a los españoles supervivientes del naufragio de la Armada en 1588.

En 1590 los escoceses de Iníon consiguieron la victoria sobre  Donnell y las fuerzas del gobernador en la batalla de Doire Leathan, donde  el mismo Donnell murió junto con 200 de sus seguidores.

Cuando su hijo consiguió escapar de Dublin en 1592, Iníon consiguió que su esposa abdicar en él y compró la renuncia del único candidato restante Niall Garve O'Donnell (Niall Garbh Ó Domhnaill), hijo de Conn O'Donnell y nieto, por tanto de Calvagh a quien ofreció además la mano de su hija Nuala.

Durante el gobierno de su hijo ocupó un segundo plano, se retiró a Killmacrean y se desconoce la fecha exacta de su muerte. 

Hugh Roe O'Donnell (Aodh Ruadh Ó Domhnaill) (1572-1602)
La vida de Hugh "el Rojo" parece en ocasiones más propia de una película de aventuras que de la realidad (de hecho existe una película sobre él, titulada El principe de Donegal de 1966 y también más de un libro juvenil de aventuras), si bien su final es más bien trágico. También es uno de los iconos del nacionalismo irlandés del siglo XIX.

Fue secuestrado en 1587, por agentes enviados por Sir John Perrot, con el objetivo de evitar una posible alianza entre los O'Donnell y los O'Neill.

Pasa varios años prisionero en el Castillo de Dublin, hasta que consigue escapar en 1592 junto con Art O'Neill(hijo de Shane O'Neill y de Catherine MacLean) y Henry O'Neill.  refugiándose en las montañas de Wiclow, en pleno invierno y perseguido por las fuerzas del gobernador.

Consigue llegar hasta las tierras de  los rebeldes O'Byrne pero por el camino su compañero de fuga Art O'Neill  muere congelado y él mismo pierde dos dedos del pie.

De vuelta al Ulster las maniobras de su madre le garantizan la elección como jede de su clan y se declara al año siguiente en rebelión abierta contra el gobierno de su majestad, manteniendo una alianza, por entonces secreta, con Hugh O'Neill. Dirige ataques contra Turlough O'Neill y expulsa a los funcionarios reales de sus dominios. 

Después dirige una campaña de conquista en Connacht, garantizando su poder sobre las tierras de los co. Sligo y Leitrim para 1595, es entonces cuando se le une en rebelión O'Neill, dando inicio propiamente a la Guerra de los Nueve Años.

Participa en las derrotas inglesas de Clontibert y sobre todo la de Yellow Ford, En general se trata de enfrentamientos en que la mayor movilidad y agilidad de las fuerzas irlandesas les da la victoria y no batallas campales donde la superior potencia de fuego inglesa era incontestable.  

Sin embargo la llegada de más y más tropas desde Inglaterra van poniendo en una situación cada vez peor a los rebeldes, aunque aún consiguen algunas victorias más. Además el primo de Hugh Roe, el ya mencionado Niall Garve, se pone del lado de la corona, dividiendo al clan y permitiendo un desembarco inglés en el corazón de Donegal. 

Una fuerza española, comandada por Juan del Águila y Arellano, desembarcan en Irlanda en apoyo de los rebeldes en Octubre de 1601. Sin embargo el desembarco se produje en la sureña ciudad de Kinsale, muy lejos de las tierras controladas por O'Donnel y O'Neill, que se ven forzados a realizar una dificultosa marcha a través de territorio enemigo, y durante el invierno, para reunirse con sus aliados. 

Finalmente, tras tres meses de asedio y privaciones, en Kinsale, se luchará la batalla definitiva de la Guerra de los Nueve Años. En ella las fuerzas de O'Donnnell, O'Neill y los españoles de Del Águila son derrotados por el más numeroso ejército inglés, dirigido por Charles Blount Barón Mountjoy, el gobernador. 

O'Donnell entonces decide marchar a España en busca de más apoyo, desembarcando en A Coruña en ese mismo año. Mientras viaja en dirección a Valladolid, para reunirse con el rey Felipe II, muere en circunstancias no aclaradas, probablemente envenenado por parte del espía ingles James Blake. 

Rory O'Donnell (Rudhraighe Ó Domhnaill) (1575-1608), 1er Conde Tyrconnell
El hermano menor de Hugh siguió en principio un camino muy diferente, tras el fracaso de la rebelión. sometiendo su título a la monarquía inglesa y recibiendo a cambio en 1602 el de conde Tyrconnell a cambio.

Sin embargo la creciente presión sobre sus dominios y sobre los de Hugh O'Neill por parte de la corona le llevo en 1607 a abandonar la isla de Irlanda hacia el exilio  (la llamada Huida o Marcha de los Condes) junto con buena parte de su familia y aliados más cercanos.

Rory murió en Roma, posiblemente debido a la malaria, y fue enterrado allí. Su hermano menor Cathbad también murió en 1608 dejando a Nuala (que se había divorciado de Niall Garve y había acompañado a sus hermanos al destierro) al cuidado de sus sobrinos, trasladándose a Flandes en torno a 1610.

Uno de estos, Hugh MacRory O'Donnell, se convirtió en jefe de la familia y supuesto heredero del título, pero se mantuvo toda su vida en el exilio y luchó al servicio de la corona española, muriendo en 1642 durante un combate con una nave francesa, sin dejar descendencia.

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