Escocia en la época de SK: Aberdeen

Si hasta ahora hemos hablado extensamente de las Tierras Altas y sus clanes y también de las regiones de la frontera (técnicamente parte de las Tierras Bajas), y hemos hecho alguna referencia a las islas de las Orcadas y las Shetland, nos queda por hablar de la región más poblada de Escocia y sus ciudades.
Las ciudades escocesas normalmente tienen un concejo municipal, formado por las familias más influyentes de la ciudad. Este consejo elige a un preboste (similar en funciones a un alcalde) y varios baillies (traducible más o menos como alguaciles) que se encargan de materias particulares de la administración de la urbe (el cobro de determinados impuestos, la administración de propiedades municipales, etc.)

Old Aberdeen y (New) Aberdeen
En el siglo XVI la ciudad está dividida en dos burgos independientes. Old Aberdeen, en torno a la localización original de la ciudad, y New Aberdeen o Aberdeen a secas, algo más al sur.

Ambas se encuentra entre los cursos del río Don, al norte, y el Dee, al sur, unidas por una carretera pero cada una con sus propias murallas, mercado y administración.

Historia reciente
William Gordon, hijo del 3er conde de Huntly, desde 1545 el que será último obispo católico de la sede de Aberdeen (en la catedral de San Marchar en Old Aberdeen), permaneció en su puesto hasta su muerte en 1577 (pese a la Reforma), posiblemente gracias al apoyo de sus poderosos parientes.

No se puede decir, por otro lado, que fuera un prelado ejemplar: llegó a engendrar al menos ocho hijos (que fueron reconocidos y legitimados) con su concubina, Janet Knowles; era conocido como un gran bebedor y gastaba a menos llenas los recursos de la sede, en su propio beneficio y el de sus partidarios políticos. 

De la misma manera la influyente familia de los Menzies, y su cabecilla Thomas Menzies que fue preboste de Aberdeen de 1547 a 1575, nunca abandonó la fe católica. Aunque esto no significa que no aprovecharan la secularización de bienes eclesiásticos en su beneficio, como buena parte de los patricios locales o que no hiciera los ajustes necesarios (como jurar conformidad) para mantenerse en su puesto. 

En sus cercanías se produjo la batalla de Corrichie en 1562, donde el rebelde George Gordon (4º Conde de Huntly) murió tras ser derrotado en la violenta escaramuza. Tres días después de la batalla su hijo, John Gordon, fue también ejecutado en la ciudad.

Vida en la ciudad
Aproximadamente 800 personas residen en Old Aberdeen mientras que en torno  a 7000 tienen su hogar en Aberdeen.

Old Aberdeen cuenta con una universidad, el King's College, fundada por el obispo Elphinstone en torno al cambio de siglo. Incluye facultades de teología, ley canónica y civil y medicina. A partir de 1569 la universidad fue purgada de sus profesores católicos pero de forma lenta y poco decidida, exigiendo solo un mínimo de conformidad aparente a la nueva situación.

En general el número de recusantes después de 1569 (aquellos que se negaban a asistir a las ceremonias de la iglesia oficial y pagaban multas por ello) era más alto en Aberdeen que en cualquier otra ciudad de Escocia.

En 1593, por otra parte, se funda una segunda universidad Marischal College, con una orientación claramente protestante. Construida sobre los edificios abandonados del antiguo convento franciscano en New Aberdeen,  su principal orientación, al menos en un principio, era la formación de clérigos para la Iglesia Reformada Escocesa.

No es raro ver a gentes provenientes de las Tierras Altas en sus calles, especialmente de algunos de los clanes cercanos, incluidos los seguidores de los Gordon y el clan Chattan

Economía
Económicamente Aberdeen es un centro de manufacturas, especialmente cuero y teñido de lana, y, sobre todo se trata de un importante puerto, autorizado para el comercio internacional.

De este puerto fluvial en aguas del Dee, ampliado varias veces durante el periodo, parten rutas hacia el continente, sobre todo hacia Flandes (con el puerto de Veere, o Campvere como es conocido en Escocia, y es el puerto de referencia del comercio escocés con los Países Bajos), el Mar del Norte y el Báltico (especialmente con la ciudad de Danzig en la Prusia Real, en Polonia).

Las principales exportaciones son las ya mencionadas manufacturas de lana y cuero, junto con diversos tipos de pescado, especialmente salmón. Las principales importaciones son grano, vino y sal.

Debido a su situación geográfica también es mercado de entrada y de salida para muchas mercancías provenientes o dirigidas a la parte occidental de las Tierras Altas.

En la región circundante hay abundantes canteras dedicadas a al extracción de granito, que es usado con frecuencia para la construcción en toda la ciudad pero aún no es la ciudad de granito del siglo XVIII y XIX.

Familias influyentes
Ya hemos hablado de los Menzies que y también cabe mencionar a los Chalmers,  Sellar y Skene,


Leyendas
Las juicios por brujería en Aberdeen se celebran ante el preboste, cuatro baillies y un jurado, produciéndose una verdadera oleada de acusaciones a partir de 1590.

El más conocido caso del periodo es el juicio de Janet Wishart en 1596. En ese año fue juzgada por actos de bujería, incluyendo las muertes aparentemente accidentales de varias personas, desde la década de 1560 en adelante. También fue condenado Thomas Leyis (su hijo), como líder de un aquelarre que supuestamente se reunía en una de las puertas de la ciudad. Ambos fueron estrangulados y luego quemados. También su marido, John Leyis, y sus tres hijas, Elspeth, Janet y Violet fueron acusados, aunque sólo se les condenó, como cómplices, a ser desterrados de la villa.

Según la tradición parte de los restos de William Wallace, que murió desmembrado en Londres, están enterrados bajo los muros de la catedral de San Machar, en Old Aberdeen.

Ideas de aventuras
- Un misterioso estallido de peste se ha producido en el puerto, decenas de personas han enfermado y las primeras víctimas empiezan a morir, a una velocidad y virulencia excepcional. El estallido parece tener su punto focal en cierta parte que está siendo reformada del muelle; las obras han sacado a la luz los cuerpos (y los espíritus con ansias de venganza) de un grupo de marineros holandeses que murieron de peste en 1500, mientras las autoridades del puertos los mantuvieron en forzosa cautividad, y luego fueron enterrados bajo un dique en construcción.

- Un cargamento, ilegal, de armas (y pólvora) para los rebeldes Gordon se encuentra detenido en el puerto de Aberdeen por orden del preboste de la ciudad, obedeciendo de la corona. Los personajes deben conseguir las armas, para los Gordon o en su propio beneficio, sea mediante la infiltración o quizás mediante la negociación con las autoridades.

- Un grupo de conspiradores, contrarios a la influencia inglesa en Escocia, con ayuda sobrenatural planean realizar un ritual blasfemo para devolver la vida al gran héroe William Wallace. Para ello planean utilizar la parte de sus huesos enterrada en la catedral de San Machar, sin embargo es posible que su mal trazado plan atraiga algo mucho más peligroso.

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