jueves, 30 de octubre de 2008

Cosas para leer: Tales of The Shadowmen (I) varios autores


Sigo comentando entre las lecturas otro libro de la editorial Black Coat Press editado por el matrimonio Lofficier pero en este caso no se trata de una novela si no de un libro de relatos cortos, algunos de apenas tres o cuatro páginas, en que autores contemporáneos cuentan aventuras inéditas de diversos personajes clásicos de la narrativa popular enmarcados en el concepto de la Mitografía creativa y el universo Wold Newton, en esta ocasión con un enfoque centrado en los miembros europeos (principalmente franceses) de "la familia".

El origen conceptual de esta colección de Tales of the Shadowmen se encuentra en Shadowmen: Heroes and Villians of French Pulp Fiction y Shadowmen 2: Heroes and Villians of French Comics, dos compilaciones de personajes, autores y series francesas del género de aventuras y acción, paralelos al pulp y a los comics de aventuras norteamericanos. Así aparecen perfiles de muchos personajes que jamas han sido publicados en inglés descubriendo a los lectores angloparlantes, e indirectamente a nosotros, un montón de nuevos personajes e historias. Sin embargo en esta colección muchos relatos se centran sobre los personajes más conocidos fuera de Francia como Arsene Lupin o Maigret.

Los relatos varían mucho en alcance, calidad y longitud pero en su mayoría pueden calificarse de anecdóticos, más pequeñas escenas o estampas que historias completas. Los autores son en su mayoría anglosajones, aunque hay un par de relatos de escritores francófonos (además de los Lofficier) La mayoría se centran en el concpeto de cruze entre diversos personajes más o menos relacionados cronológica o temáticamente. Sólo unos pocos intentan salirse de este esquema proporcionando algo más original, y sustancioso, a lo que hincarle el diente.

No voy a comentar cada relato, algunos sería más largo cualquier comentario que el relato en sí y además la reseña se haría insoportablemente larga, pero si aquellos que para bien o para mal más me han llamado la atención:

Bill Cunnigham en Cadavres Exquis escribe una de las historias más entretenidas centrandose en Fascinax un investigador de lo oculto creado en Francia, pero de nacionalidad británica, que parece el principio perfecto para una nueva saga sobre el personaje (a mi al menos ha conseguido interesarme en algo así) me ha recordado a Henry Orient, uno de los personajes de mi ocasional campaña de Spirit of the Century. No deja de ser algo tópica la revisión con ojos modernos del aparentemente inocente universo de los pulps.

Las dos páginas que forman When Lemmy mets Jules merecen ser mencionadas ya que parecen haber sido escritas por su autor, Terence Hicks, como trámite para este volumen. Lemmy Caution (al que yo sólo conocía como el protagonista de Alphaville) persigue a un criminal hasta París, donde coincide con Maigret y... ya está, como ya he dicho puro trámite.

El matrimonio de editores escribe un divertido relato titulado Journey to the Centre of Chaos, aunque tópico, con Robur el conquistador, deidades prehumanas, acción trepidante y una ciudad perdida en el Himalaya que parece una localización que podría dar juego en partidas. Es posiblemente el relato más completo del libro con una trama desarrollada.

The werewolf of Rutherford Grange, es el principio de lo que parece una correcta aventura de Harry Dickson (un emulo de Sherlock Holmes y en este relato su aprendiz) Es principalmente la introducción expositiva que nos presenta a los personajes (que incluye a John Roxton de El Mundo Perdido, unos parientes de Lucy Westenra de Drácula o al místico francés Sâr Dubnotal) poco más se puede comentar de este relato que los editores han preferido publicar serializado en sucesivos volúmenes de Tales of the Shadowmen. Me ha dejado intrigado pero no creo que lo suficiente para llevarme a comprar más volúmenes de la colección.

The Vanishing Devil de Win Scott Eckert es una historia de Doc Savage contra Fu Manchu pero usando los nombres de Doc Ardan y Natas para "disimular" su identidad y no infringir derechos aunque no se molesta demasiado en ocultar sus verdaderas intenciones. De nuevo poco más que una anécdota que sirve para presentar a un nuevo personaje en la familia, una hija de Doc Savage nada más y nada menos. Por cierto de forma seguramente casual Win Scott Eckert está escribiendo ahora The Evil in Pemberley House, sobre un borrador inacabado de Philip Jose Farmer. Se trata de una novela protagonizada por... la hija de Doc Savage (de nuevo oculto por un pseudónimo en este caso Doc Wildman)

The Last vendetta de Rick Lai es el peor relato del volumen, aunque la idea suena divertida: la Condesa de Clagiostro, eterna y despiadada enemiga del caballero-ladrón Arsene Lupin, organiza en Nueva Orleans una subasta de armas, pero no de armas normales y corrientes si no de un puñado de armas excepcionales, en su mayoría armas de los más famosos forajidos y pistoleros del oeste, extraídas de la ficción ambientada en dicho tiempo y lugar. Sin embargo en vez de proporcionarnos un relato, Rick Lai parece estar más interesado en aclarar puntos oscuros sobre cronología e identidadades de una forma que recuerda más a un artículo de la página de Wold Newton que a un verdadero relato. Durante varias páginas tenemos a personajes sucesivamente monologando, en meros remedos de dialogo, estableciendo árboles genealógicos y fechas "correctas" para diversas películas y novelas.

Estos tres últimos relatos parecen señalar el que creo que es el gran "peligro" al que puede llevar todo este juego literario que es el universo Wold Newton y es el escribir piezas de ficción para, única o principalmente, "corroborar" las teorías del autor sobre tal o cual personaje o serie sin preocuparse de contar nada o de hacer una historia entretenida en la que enmarcar tus "descubrimientos". Esto ha sido criticado en ocasiones en los foros relacionados con el tema especialmente cuando estos relatos se convierten a su vez en base para ampliar la familia o como elemento fundamental para apoyar un nuevo descubrimiento.
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