sábado, 9 de mayo de 2009

Organización: Realeza Nocturna

"Lord Darkstock era un miembro de una rama oculta y criminal de la familia real británica, hasta ahora recluidos en asilos e instituciones para enfermos mentales a lo largo del Reino Unido, de los cuales el Rey y sus familiares más cercano se sentían avergonzados en el mejor de los casos o, en el peor, simplemente aterrorizados. En los diarios y memorandos más secretos se les conocía como la Realeza Nocturna"
Under the Moon (en Adventure! Tales of the Aeon Society), Warren Ellis
La locura parece ser una maldición que afecta con regularidad a la familia real británica (o para ser más exacto, a las diferentes familias reales que han gobernado Gran Bretaña en los últimos siglos) al menos desde el siglo XVIII, y posiblemente desde antes. En algún momento de este largo periodo de tres siglos se estableció la práctica de ocultar a esos miembros desquiciados, utilizando la fuerza de la corona para mantenerlos vivos pero inofensivos. Así nació el secreto más oscuro de la corona británica, la Realeza Nocturna (se aceptan sugerencias para una mejor traducción de Nigth Royals)

La fecha que normalmente se puede dar como inicio de esta práctica suele situarse en 1751, cuando se produjo la, falsa, muerte de Federico Luis de Hanover (que debía ser el heredero de Jorge II) Se trataba de un individuo obviamente desequilibrado, no son pocas las afirmaciones de sus contemporáneos en ese sentido, pero igualmente de una gran capacidad intelectual y una insaciable curiosidad por asuntos esotéricos que le llevó a unirse a varios grupos y sectas secretas. Según la historia oficial murió en Cliveden House (Bukinghamshire) a los 44 años de edad, debido a una enferemedad pulmonar. Se le enterró en Westminster y su hijo ocupó su lugar en la sucesión, llegando al trono con el nombre de Jorge III, rey que tuvo sus propios y profundos problemas con la locura.

Pero en realidad en ese año el príncipe no murió, fue secuestrado en su mansión y recluido en un sanatorio apartado, donde permaneció con escasos intervalos de libertad vigilada, hasta su verdadera fecha de muerte, casi treinta años después. En estas breves escapadas, permitidas o al menos aceptadas por sus vigilantes, el príncipe loco llegó a engendrar descendencia, cuya existencia fue rastreada y fueron también recluidos a costa de la corona. Posteriormente los hijos y nietos de estos primeros vástagos, igualmente ocultos dieron lugar a un complicado árbol genealógico terriblemente confuso, en que el incesto no es, ni mucho menos, algo desconocido.

Pero no sería Federico Luis el último miembro de la familia real confinado y forzado a la oscuridad, con los años otros sufrieron el mismo destino, apartados de la luz pública pero mantenidos a salvo por respeto a su sangre real. Se dice que los primeros fueron los hijos secretos de Jorge III, supuestamente engendrados con una plebeya.  Algunos creen que incluso leyendas como la del monstruo de Glamis (un castillo en Escocia), y el secreto que guarda dicho castillo, en realidad demuestran las ininterrumpidas conexiones de esta rama "nocturna" con la nobleza inglesa "diurna" y como ciertos nobles fueron encargados de ocultar a estos.

El número de individuos totales que forman actualmente la familia es desconocido, excepto por ellos mismos y ciertas secciones del servicio secreto, pero sin duda muy escaso (aunque obviamente hay más bastardos, no reconocidos, dispersos por el mundo), quizás no más de diez individuos de edades diversas.

Los rasgos de locura y genialidad que señalaban al primero de esta "dinastía" han continuado manifestándose repetidamente en sus descendientes, aunque también han tenido su propia ración de vástagos idiotas y enfermizos, tendencia que ha ido incluso acentuándose con el paso del tiempo.

Aunque en un principio el plan del rey Jorge II, y de los sucesivos monarcas que han ocupado el trono, fue que estos odiados parientes permanecieran encerrados para siempre, alejados de la vida pública, sin que pudieran poner en peligro la estabilidad del reino ni a la corona, esto ya no es necesariamente así. Hace tiempo que la dinastía ha pervertido los planes de sus carceleros y en gran medida se han convertido en sus propios amos. Aprovechando el velo de secreto que sus "parientes" les han conferido, hacen y deshacen, sabiendo que la corona y sus sirvientes estarán siempre dispuestos a ocultar sus fechorías y a cubrir cualquier rastro de sus delitos, por miedo a que el descubrimiento del  horrible secreto pueda afectar al trono.

La mayoría de los Nocturnos, a lo largo de estos siglos, han disfrtuado de sus prerrogativas de forma más bien discreta, dedicándose a vivir vidas decadentes sin provocar demasiados problemas mientras sus vicios sean satisfechos. Sin embargo unos pocos a lo largo de los años han tenido sin embargo no se han conformado con esta vida pasiva y han llevado sus depravaciones más allá, llegando a poner en peligro el Secreto. Estos se han relacionado con organizaciones criminales, participando en actividades delictivas, normalmente el tipo de crímenes más grandes y espectaculares que pueden pensarse.

En  heredero principal de la familia es conocido, en los pocos círculos que lo hacen, como Lord Darkstock o Conde Darkstock (Darkstock es tanto un apellido como un título) aunque ha utilizado otros muchos nombres y pseudónimos como Jack Cade, John Crown, Henry Nocturne, Philip Saks por citar sólo unos cuantos. A menudo miembros de la familia han servido en el ejército británico, ellos se consideran verdaderos patrioatas, e incluso han alcanzado altas graduaciones, pero también ha menudo han sido acusados de comportamientos brutales e inmorales con el enemigo, y en ocasiones con sus propios hombres.

Los más altos dirigentes del Club Diógenes, aquellos que se sientan en la Sala Estrellada, y prácticamente sólo estos, tienen conocimiento de la existencia de la Realeza Nocturna y de sus actividades, pero poco pueden hacer para detenerlas definitivamente. Ya que, aunque tienen ordenes de impedir que estas prosperen, al mismo tiempo también se ven obligados a ocultarlas y minimizar sus acciones ante el público británico, tratandolas siempre como material altamente reservado. Por ejemplo algunos creen que uno de los miembros de esta peculiar rama familiar fue el responsable de los terribles crímenes de Jack el Destripador y que el misterio que rodea el caso es prueba de la habilidad de Diógenes para evitar el escándalo.

Las pistas sobre esta temible familia se han colado ocasionalmente en la ficción, si bien siempre ocultas bajo disfraces más o menos disimulados.

Así tenemos el descarnado caso, pero narrado en forma de comedia, de un aristócrata identificado con el ficticio título de Conde de Gurney en The Ruling Class (1972), mismo pseudónimo que utiliza Alan Moore en Century:1910 para un igualmente asesino noble británico (cuyos crímenes son ocultados diligentemente por Diogenes) Aún más recientemente la última aventura cinematográfica de Sherlock Holmes , Sherlock Holmes (Guy Ritchie, 2009) enfrenta al mejor detective del mundo con otro desquiciado aristócrata megalómano, en este caso llamado Lord Blackwood (un pseudónimo tan transparente como Darkstock o Blackstone), título que también aparece en la película Danza Macabra (1964)

Por otra parte en Planetary Warren Ellis incluso establece una desasosegante conexión al presentarnos a un Lord Blackstock, un trasunto de Tarzán que algunos incluso han identificado con este, que aparece relacionado estrechamente con esta peculiar familia (si bien el árbol genealógico del señor de la jungla ha sido firmemente establecido por Philip Jose Farmer en su documentada biografía y no parece corresponderse con este)


Los Nigth Royals para SoTC.

Los Bound Horrors de Darkstock Manor
Este elemento es sólo útil para campañas con un nivel de rareza alto, en otro tipo de campañas lord Darkstock no cuenta con estos seres pero sí suele utilizar para eliminar a sus oponentes mastines especialmente entrenados y criados (más grandes y fuertes de lo normal, quizás con mandíbulas y arneses metálicos) que igualmente recibiran el nombre de Bound Horrors.

En 1888 los restos de un meteorito de composición excepcional fueron descubiertos en el lugar conocido desde hace generaciones como la Montaña Pohibida, entre Kenia y Uganda. Al parecer en dicho meteoro viajaban, en estado de latencia, varios especímenes o larvas de una especie alienígena similares a anélidos de gran tamaño, pero con cierta inteligencia rudimentaria y características desconocidas para la ciencia. Según los Fragmentos de G´harne (1919) es posible que este meteorito sea un resto del planeta destruido Thypoh, y la fisiología de estos seres estuviera relacionada con la de los cthonians.

No sabemos como los Noctunos se hicieron con el control de estas larvas ni que clase de experimentos llevaron a cabo con ellas, pero a partir de estas crearon a los Horrores, que utilizan para cazar a sus enemigos y acabar con los más recalcitrantes. Además de sus temibles dientes (similares a la boca de una lamprea) y la gran fuerza de sus anillos hay que tener en cuenta el poderoso ácido que segregan y que puede quemar profundamente los tejidos humanos. Una de las características más peculiares mencionadas en las descripciones de estas Bestias de Caza es su capacidad de atacar a distancia, estirando su cuerpo, lo  que permite a las criaturas alcanzar a sus presas a varios metros de distancia. Esta peculiar característica es la razón de que también se le llame bandersnatchs, posiblemente como una broma en honor a una criatura mencionada en varias obras de Lewis Carroll (incluyendo el poema La Caza del Snark, publicado en 1874)

Lord Darkstock para SotC
Lord Darkstock, Henry Philip, puede convertirse en un villano recurrente en cualquier campaña pulp, especialmente en una ambientada en las islas británicas, en concreto puede ser el villano perfecto para una campaña de agentes del Club Diógenes obligados tanto a acabar con sus planes como ha respetar su vida. Ha estudiado diversas tradiciones mágicas occidentales y es miembro (y líder) de gran número de capillas, grupos y hermandades con los mismos intereses. Como muchos otros personaje del tipo archivillano se ha creado con algunos stunts adicionales para representar el poder de su organización y el peligro que representa para el grupo de personaje.

Se considera el verdadero heredero legítimo del trono y a menudo sueña con derrocar al "primo Jorge" y coronarse él mismo. Nacido y criado en uno de los manicomios, conocido como Darkstock Manor, es el producto de una unión incestuosa como muchos de sus antepasados. Su herencia a llevado al extremo las características familiares, tanto su singular inteligencia como su carácter cruel y egoísta y su desequilibrio mental. Antes de cumplir los trece años ya era un asesino reincidente, dominaba diversas ciencias y disciplinas, y había tomado el control total de la mansión Darksotck y sus sirvientes.

Entre otras actividades, por comenzar por las menos espectaculares, este ha recreado el antiguo Club del Fuego Infernal, creando una nueva sede en el mismo corazón de Londres, al que ya pertenecen en secreto muchos aristócratas, políticos y empresarios, aparentemente respetables, del Imperio. Allí, en un aparentemente discreto edificio de gusto clásico, tienen lugar las orgías que atraen a la mayoría de los miembros a las redes de este club pero también oscuros rituales de siniestro cariz. Se cree que muchas de las desapariciones inexplicables que se producen en la ciudad de Londres y sus alrededores tienen que ver con sus prácticas, en uno u otro sentido. El antiguo lema del club Fais ce que tu voudras ("haz lo que quieras") se ha convertido en seña de reconocimiento entre sus miembros. La coincidencia de este lema con él de la abadía de Thelema del infame Alisteir Crowley, fundada en Cefalú (Sicilia) en 1920, posiblemente no sea ninguna coincidencia. También se ha interesado en diversas actividades criminales recibiendo beneficios del juego, la prostitución y el tráfico de drogas, para lo que ha multiplicado sus contactos en el extranjero. Sus actividades en este campo han atraído la atención de la principal organización criminal en Gran Bretaña, la Liga Mundial del Crimen, pero por ahora no ha habido ningún enfrentamiento de importancia.


Alto, nervudo y muy pálido, el verdadero color de su cabello o sus ojos nos son desconocidos, siendo divergentes los testimonios. Posee rasgos aquilinos y atractivos, a menudo afeados por una mueca de superioridad o burla. En  ocasiones ha aparecido desfigurado por cicatrices y mutilaciones muy visibles para más tarde reaparecer sin que se aprecie rastro de las mismas. Menos cuando está disfrazado viste con corrección, normalmente de negro y púrpura, y siempre con tejidos de gran calidad. Habla con corrección, incluso permitiendose corregir a la gente en los momentos más inoportunos. Sus construcciones mecásuelen tener un aspecto artesanal y muy decorado, plagado de arabescos y decoraciones superfluas, toda la tecnología tiene cierto toque steampunk.

Nota: Según la historia original de Warren Ellis Lord Darkstock muere a manos de Maxwell Mercer en una fecha ligeramente anterior a 1930, dato que por supuesto podemos obviar para nuestas campañas más allá de esa fecha.

Aspectos
Guardian de Secretos oscuros
Ingeniero intuitivo
"El trono sólo se conquistará con sangre, mares de sangre"
"Siempre se puede contar con la familia"
Físico de fría perfección
Apasionado de todos los vicios
Protegido por las altas esferas

Habilidades
Resources
Engineering/Leadership
Academics/Deceit/Fists
Contacting/Intimidation/Mysteries/Science
Art/Athletics/Endurance/Guns/Resolve

Stunts
Engineering:
Demolitions
Architect of Death
Personal Gadget: Devastador (arma personal)
Se trata de un revolver sobredimensionado, con elaboradas decoraciones y filigranas cubriendo su  recargada  superficie.
Aspectos: Pesado, Retroceso devastador, Potencia temible
Modificador de daño: +3
Artesanía: +1

Headquarters:
Darkstock Manor
-Laboratory
-Utmost Secrecy

Resolve:
Smooth Recovery

Leadership:
Minions: Bound Horror (ver minion cards)

Deceit:
Clever Disguise
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