viernes, 25 de septiembre de 2009

Cosas para leer: The Shadow #1 Crimen, Insured & The Golden Vulture


Ya he hablado en el blog de las reediciones de los pulps de la Sombra y Doc Savage que está llevando a cabo Nostalgia Ventures.

Este es el primer volumen de la serie centrada en La Sombra, que incluye Crime, Insured (publicado originalmente en Julio de 1937) y The Golden Vulture (de Julio de 1938) Este último relato tiene la particularidad de haber sido escrito por Lester Dent, el autor de la mayor parte de los relatos de Doc Savage bajo el pseudónimo de Kenneth Robertson.

La portada se corresponde con la de The Golden Vulture y he de decir que, personalmente, me gusta mucho más la portada no elegida, que puede verse en la contraportada. La revista incluye en el interior las ilustraciones originales de los pulps realizadas en este caso por uno de los grandes de la ilustración en este medio, Edd Cartier. También se incluye un breve artículo de presentación sobre la Sombra escrito por Anthony Tollin, otro dedicado a dar más detalles sobre la gestación de The Golden Vulture por Will Murray y finalmente un perfil biográfico de Walter Gibson y Lester Dent.Crime, Insured, el mejor relato del volumen, parte de una idea bastante divertida, un sindicato criminal que funciona de forma similar a una compañía de seguros para otros criminales: estos pagan un porcentaje de su botín a la compañía que se compromete a pagarles el total si el crimen no tiene éxito. Por supuesto este peculiar negocio se ve en peligro por la participación de La Sombra, que detiene demasiados de sus planes. Así deciden enviar a su mejor detective, un verdadero investigador de seguros, llamado Strampf, para acabar con el misterioso justiciero. Este consigue un sorprendente éxito en su misión, descubriendo en acción a muchos de los agentes de la Sombra; el mismísimo santuario del justiciero, donde guarda sus archivos, llega a ser asaltado por las hordas de criminales y una terrible explosión parece acabar con la vida de la Sombra.

Es curioso constatar que Gibson parte de su propia experiencia personal como agente de seguros para inspirarse en el relato que es considerado por muchos fans como la mejor historia de la Sombra. En esta historia aparecen prácticamente todos los agentes de la Sombra, aún en papeles pequeños, y también son presentados Joe Cardona y Ralph Weston, los representantes de la ley que más a menudo suelen aparecer en los relatos.

Joe Cardona juega un papel fundamental en The Golden Vulture. Este es un relato diferente principalmente por su localización, lejos de Nueva York esta historia tiene lugar en Miami y en los pantanos de Florida. Allí se han producido cinco suicidios sucesivos entre los hombres más ricos y poderosos, mientras que sus cuentas bancarias aparecen completamente vacías. Estos sucesos llevan a intervenir a Joe Cardona, que se encuentra de vacaciones en la ciudad, y también a la Sombra, que acude interesado por las misteriosas muertes. Por supuesto estas son parte del plan del siniestro villano de turno, que se hace llamar el Buitre Dorado y utiliza unas estatuillas con forma de dicho animal para comunicarse con sus múltiples agentes. Mediante sus amenazas de muerte extorsiona a los ricos y poderosos hasta que estos se niegan o ya no pueden pagar más, momento en que sus agentes se encargan de "suicidarlos". La historia tiene algunas escenas que resultan realmente divertidas, como por ejemplo cuando el villano decide deshacerse de sus enemigos ¡atándolos a la espalda de dos grandes caimanes y soltándoles en un foso lleno de ellos!, la mansión abandonada, con escondite subterraneo, en los pantanos que sirve como base al villano resulta muy reutilizable.

El toque de Dent es visible en la importancia de los gadgets, algunos que nunca volverían ser utilizados por la Sombra, y en ciertos recursos de la trama, que luego se convertirían en comunes en sus historias de Doc Savage. Lester Dent escribió esta historia unos meses antes de empezar a publicar para Doc Savage, en febrero del 32, pero no se publicaría hasta seis años más tarde. Durante ese tiempo el personaje de la Sombra había cambiado y evolucionado y Gibson realizó algunos cambios en el texto de Dent para adaptarse a lo que esos seis años de aventuras habían desvelado sobre los métodos y agentes de la Sombra.
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