jueves, 23 de septiembre de 2010

Cosas para leer: The Phantom Chronicles


Libro de relatos de varios autores con historias protagonizadas por El Fantasma que Camina en un espíritu muy similar al ya comentado en este blog The Spider Chronicles, ambos de la editorial Moonstone. El volumen cuenta con ilustraciones de Rubén Procopio estilo cartoon y portada más realista por Doug Klauba, de nuevo otra conexión con el volumen de The Spider.

Las historias se caracterizan por ser bastante cortas (una media de 13 páginas si no contamos las ilustraciones), de forma que la mayoría apenas llegan a plantear una situación y la resuelven con más o menos fortuna, pero de la forma más rápida posible. Algunas de las ideas planteadas en los relatos más ambiciosos quedan así cortadas en exceso, sin espacio para desarrollarse adecuadamente, mientras que otros autores optan por narrar una simple anécdota, una aventura menor, que se adapta mejor a la extensión requerida.

En la mayoría de los relatos los autores utilizan como protagonistas, y punto de vista principal, personajes secundarios que observan al Fantasma desde fuera, a menudo sin tener mucha idea de lo que están viendo. Así por ejemplo, White Knight, por Mike Bullock, sólo nos presenta al Fantasma que Camina a través del relato de una cooperante en África, o House of Ghosts de David Bishop en que son las impresiones de una niña las que dan forma a la descripción, aunque utilice el narrador impersonal a lo largo del relato. Muy pocas veces los autores se atreven a escribir desde el punto de vista del verdadero protagonista o incluso a describir sus pensamientos e impresiones más allá de lo superficial. Sólo A Ghost without Yesterday por David Michelaine rompe esta especie de tabú y se atreve a hacer hablar al héroe en primera persona en la narración, claro que en este caso se trata de un Kit Walker amnésico, que en cierta forma tampoco es el mismo.

Otra característica común a varios de los relatos, a demasiados para mi gusto, es la presencia de un doble del Fantasma, un falso Hombre Enmascarado. Este elemento es parte principal de The Ghost Who Dies por Clay y Susan Griffith, de Truth or Consequences por Jim Alexander, y Reflection of the Ghost por Dan Wickiline, además de aparecer de forma más secundaria en Not That Kind of Girl por Trina Robbins. Todas estas historias contienen algunos elementos interesantes pero ninguna termina de aprovechar el potencial planteado (creo que combinando the Ghost Who Dies y Reflection of The Ghost se podría hacer una historia mejor que cualquiera de las dos)

La mayoría de las historias están protagonizadas por el actual portador del anillo de la calavera, Kit Walker o el 21º Fantasma, algunas ambientadas en los años 40 (como Thuth or Consequences a finales de la segunda guerra mundial) y otras en la actualidad (por ejemplo Lessons Leearned de Richard Dean Starr) mientras que otras son más imprecisas pudiendo situarse en algún punto entre esas dos fechas. Otros relatos, sin embargo, escogen basarse en aventuras de alguno de los anteriores miembros de la dinastía. Entre estas destacan The Promise por Grant Sauve, que está ambientada en la edad dorada de la piratería, y The Stranger from Walker's Table por Will Murray, que tiene lugar en el Salvaje Oeste y que por algún motivo es mi favorita de todo el volumen. Un relato Here, There and Everywhere por Nancy Kilpatrick, en el que la acción tiene lugar en el Londres de finales del siglo XIX, incluso se permite no presentar al Fantasma si no a la hermana gemela del fantasma del momento, enfrentada al más famoso asesino de la época.

Ninguno de los relatos son aburridos, pese a alguna repetición de esquemas, y se leen con gusto. Personalmente lamentó que, seguramente por motivos legales, ninguno de los autores aprovechara la ocasión que les ofrece la larga historia familiar de los Walker para ofrecernos algún pequeño cruce entre personajes, de esos que tanto me gustan.
Publicar un comentario en la entrada