domingo, 3 de junio de 2012

Cosas para leer: the Other Log of Phileas Fogg de Philip Jose Farmer



Mientras espero que Amazon UK vuelva a ofertar Gods of Opar, la esperada conclusión a la saga sobre Khokarsa, editorial Titan Books está volviendo a publicar algunos de los clásicos inencontrables del autor norteamericano. Lamentablemente Farmer es un autor cuyas obras, en general, han sido publicadas hace años y que cada vez son más difíciles de encontrar (yo hace tiempo que busco un ejemplar de Doc Savage: His Apocalyptic Life, sin éxito) y esta iniciativa de Titan Books resulta una maravillosa oportunidad de solventar esta injusticia.  El libro incluye el estudio sherlockiano A Submersible Subterfuge or Proof Impositive de H.W. Starr, que ya aparecía en la edición original, y un epílogo y una cronología de acontecimientos importantes redactadas por Win Scott Eckert, que son nuevos. Cuenta también  con unas pocas ilustaciones por Rick J. Bryant distribuidas a lo largo de los capítulos, lamentablemente escasas.

The Other log... es una elaboración literaria que parte del argumento y los acontecimientos del clásico verniano La vuelta al mundo en 80 días para contarnos una historia nueva, que se plantea como explicación alternativa a los aparentes vacíos, inconsistencias y misterios que se encuentran en el original ¿por qué el mayordomo original de Fogg es despedido por algo tan nimio como llevarle el agua de afeitar dos grados por debajo de su temperatura? ¿cómo había adquirido el aparente recluso Fogg su conocimiento sobre regiones alejadas del globo? ¿es una casualidad el robo en el banco de Inglaterra que convierte a Fogg en un fugitivo? ¿por qué las referencias de Verne a la extraña imperturbabilidad y atemporalidad de su protagonista? ¿es una coincidencia nada más que las iniciales de Philip Farmer coincida con las de Phileas Fogg? ¿y el notable parecido entre el retrato de Fogg que aparece en el libro y el escritor?

En la introducción a este volumen descubrimos que algunas respuestas a estas preguntas pueden ser desveladas por el descubrimiento de un misterioso diario escrito en una lengua desconocida al parecer de puño y letra del mismo Phileas Fogg. Debido a este uso de una supuesta fuente escrita, y de la misma novela de Verne, Farmer utiliza en la mayor parte del libro un estilo semi-indirecto bastante peculiar, a menudo episodios enteros de la novela original son reescritos o reintrepretados, otros simplemente son mencionados de pasada. Farmer desvela que todo el argumento de aventuras oculta una guerra en la sombra entre dos razas alienígenas, los eridaneos y los capeleanos, que utilizan a agentes humanos modificados y especialmente entrenados en un enfrentamiento genocida. Phileas Fogg es uno de los agentes eridaneos, lanzado a su carrera a través del globo como parte de este conflicto soterrado.  Pero jugando con la ambigüedad del estilo indirecto y con las supuestas lagunas del diario, Farmer abre tantas, o más, preguntas como cierra. Apenas descubrimos una porción minúscula de los acontecimientos y motivos de esta guerra, resulta divertido observar el paralelismo entre los sueños utópicos alimentados entre los agentes de ambos bandos por ejemplo, como si hubiéramos leído únicamente un capítulo de una historia mucho más larga y compleja.

Además el juego de las referencias en esta obra no se limita a La vuelta al mundo, ni siquiera a Verne. Al otro lado del tablero que enfrenta a los Antiguos, como se designa a los alienígenas originales, se encuentra el agente capeleano conocido como Nemo o James Moriarty. Las conexiones con otras obras de Farmer también resultan fascinantemente complejas, y han dado para una buena colección de artículos, algunos contradictorios, en la comunidad wold newtoniana (vease The Secret History of Captain Nemo de Rick Lai o The Stars are but reflections... de Coyle T. Ravin, por citar únicamente dos)  En realidad la inclusión o no de esta novela en el WNU, y hasta que punto se le puede considerar como cierta en estos términos, parece ser uno de los asuntos en que más divergencias existen entre distintos investigadores.

Los artículos redactados por Win Scott Eckert resultan añadidos de lo más interesantes al material original he incluye una serie de referencias a los acontecimientos de este libro en otras obras de ficción, especialmente en la colección de Tales of The Shadowmen (dedicada a relatos ambientados en el WNU) Principalmente recapitula algunas lineas fundamentales sobre el WNU y la familia Wold Newton al mismo tiempo que ofrece una  nueva teoría sobre la conexión entre Farmer y  los Fogg.

Un libro que causará el horror de algunos paladares sensibles por su tratamiento de las fuentes pero que a mi simplemente  me ha encantado, después de años de leer sobre él la edición de Titan Books ha sido la ocasión perfecta para hacerme con él. Imprescindible para fans de Farmer y vernianos sin complejos. 
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