martes, 3 de marzo de 2015

Héroes y villanos: Sargento Barras y Cabo Estrellas


 Los hermanos gemelos  George Washington y Thomas  Jefferson Lancaster (nacidos en 1918) se criaron en una pequeña granja de Iowa, los únicos hijos de un devoto matrimonio de granjeros. Aunque los dos hermanos eran físicamente idénticos ya en su infancia sus personalidades eran muy diferentes: Thomas era más estudioso, más serio y más centrado, quizás a veces algo tímido, mientras que George tenía una personalidad más fuerte y un acercamiento más directo, incluso rudo a las cosas. Normalmente George se convertía en el líder de los juegos infantiles y de las bandas de muchachos que se formaban entre los hijos de los granjeros cercanos. 

Cuando apenas tenían 12 años ambos hermanos encontraron una cueva cerca de los terrenos de su granja que había permanecido olvidad quien sabe durante cuantos años, allí encontraron restos de los antiguos habitantes nativos de la región  y una serie de pinturas murales que mostraban, aunque ellos no podían saberlo, las figuras de los héroes gemelos Dore y Wahredua. La pequeña entrada dejaba entrar sólo la luz justa para apreciar formas imprecisas y los brillantes colores de los murales.

Thomas, precavido, propuso avisar a sus padres pero su hermano decidió entrar en la cueva a ver que eran esos objetos y esas pinturas y finalmente, reluctante, le siguió.  Uno corría y saltaba, lo señalaba todo y reía mientras que el otro miraba con ojos desorbitados por la sorpresa y la emoción. Aunque no podían entenderlas completamente las pinturas mostraban a los gemelos derrotando a monstruos, luchando contra la oscuridad y, de alguna forma, los dos hermanos se sintieron identificados con ellas. Al fondo de la cueva, pintadas en la roca, las siluetas de un par de manos brillaban levemente en la penumbra. George fue, por supuesto, el primero en colocar la mano sobre la pared, pero fue cuando Thomas puso a su vez la mano que se produjo un estallido de luz  que les atravesó y alteró. Horas después volvieron a su casa, sin daño físico pero innegablemente cambiados.

Durante algunos días permanecieron casi febriles, hablando en una lengua desconocida para sus padres y el médico que vino a atenderles; sin embargo al pasar ese tiempo la fiebre pasó, aparentemente sin secuelas perniciosas. En los años siguientes crecieron más fuertes y más rápidos;  de adolescentes se convirtieron en estrellas deportivas de su instituto, nadie parecía capaz de alcanzar a los hermanos Lancaster cuando se lanzaban a marcar un touchdown. Pero, sobre todo, habían desarrollado un misterioso vínculo mental que les permitía comunicarse sin palabras, incluso desde otra habitación. Con el tiempo este vínculo se debilitó en parte, y los hermanos siguieron caminos distintos en la vida, de forma que, de adultos, llegaron a pensar que su vínculo infantil había sido sólo una fantasía, un juego de niños que era mejor olvidar.

En 1941 los dos hermanos seguían, como dijimos, caminos muy distintos, George se había alistado en los marines al cumplir la mayoría de edad y estaba  desplegado con su unidad en el Pacífico, mientras que Thomas se encontraba en la universidad, terminando sus estudios de derecho

El destino vino a su encuentro cuando se produjo el ataque contra Pearl Harbor; George se encontraba de permiso en la ciudad y ese día, ante los acontecimientos,  el viejo vínculo infantil, regresó con una fuerza inusitada. Mientras uno de los hermanos observaba el ataque en tiempo real el otro, a muchos kilómetros de distancia, lo veía reproducirse en su mente.  Aunque fue sólo unos minutos de conexión, nunca más (ni nunca antes) su poder se manifestó a distancias tan grandes, la mente de ambos hermanos se unió de una forma que no había hecho nunca y en ambos sólo primaba un sentimiento de ardor patriótico ante el ataque sufrido.

Thomas abandonó sus estudios para alistarse y pronto ambos hermanos volvieron a encontrarse, ahora como soldados luchando juntos por su país. Sin embargo decidieron hacer algo más, y adoptaron las identidades enmascaradas de Sargento Barras y Cabo Estrellas tras encontrarse sus unidades enfrascadas en una lucha contra metahumanos japoneses y observar el efecto sobre la moral que estos representaban.  Desvelaron su identidad a las autoridades militares que decidieron convertirlos en una suerte de agentes especiales y, también, de propaganda:  ilustradores del ejército rediseñaron sus trajes y sus científicos su equipamiento especial característico.

En 1943 se unieron a la Alianza por la Victoria por orden de sus superiores y siempre fueron en el grupo los más firmes defensores de mantener una estructura clara de mando y cumplir las órdenes dadas por los superiores militares sin discusiones. Dentro del grupo esto provocó tensiones con otros héroes, que preferían mantener una mayor independencia frente a las autoridades, y especialmente con los representantes soviéticos en el grupo y, en menor medida, con el liberal Dragón.

Cabo Estrellas murió en marzo de 1945,  durante la batalla de Iwo Jima, abatido cuando intentaba tomar una posición enemiga en el monte Suribachi. Su hermano continuó actuando durante el resto de la guerra, pero acabada esta decidió colgar las mallas y abandonar el ejército, desenmascarándose públicamente, estudiando derecho y finalmente dedicándose a la política.

En 1950 se convertiría en congresista por su Iowa natal como miembro del partido republicano. Continuaría en el puesto hasta su retirada de la política en los años 80, tras más de treinta años en la Cámara y haber sido un firme opositor de los diversos proyectos de registro de metahumanos que se produjeron durante dicha década.

George W. Lancaster murió en 1994, dejando tres hijos y dieciséis nietos de sus dos matrimonios. Su autobiografía, Hijos de la Libertad, sigue siendo uno de los libros más vendidos sobre la primera generación de héroes norteamericanos aunque muchos críticos han señalado el excesivo tono conservador del texto y la forma en que minimiza el papel de los héroes no norteamericanos.

Sargento Barras
PL  8
Características
Fuerza 6, Resistencia 6, Agilidad 6, Destreza 6, Lucha 6, Intelecto 3, Percepción 3, Presencia 5
Poderes
Vínculo mental: comunicación mental 2 [Limitada (sólo con su hermano –1);Sutil +2]
 
Equipo:
Bastones de escrima:
   -Daño 2
   - Desviar ataques: Deflectar 10 [Reflejar +1; Redirigir +1; Alcance reducido: corto –1]
 
Habilidades
Acrobacias 4 (+10), Atletismo 4 (+10), Combate cuerpo a cuerpo: Bastón 2 (+8), Engañar  (+5), Perspicacia  (+3), Intimidación 2 (+7), Percepción  (+3), Persuasión  (+5), Sigilo  (+6), Tratar 3 (+6), Vehículos 3 (+9)
 
Ventajas
Ataque preciso, Equipo 4, Inspirar 3, Liderazgo, Trabajo en equipo, Finta ágil, Ataque defensivo, Iniciativa mejorada 2, Interponerse. Atractivo 1
 
Ataque
Iniciativa +14
Bastones de escrima +8, daño 8
Desarmado +6, daño 6
 
Defensa
Esquiva 8, Parada 8
Fortaleza 8, Voluntad 5
Dureza 6
 
Complicaciones
Motivación: Patriotismo.
Identidad Secreta
Odio: Tanto George como Thomas sienten un profundo odio por los japoneses, odio que a veces les lleva a comportarse de forma irracional o insensible cuando estos están implicados. Aunque este prejuicio es bastante generalizado entre los soldados americanos en el pacífico, en su caso les lleva en ocasiones a tomar decisiones apresuradas o poco inteligentes.

Características 82 + Poderes 8 + Ventajas 16 + Habilidades 10 + Defensas 8 = Total 124
 
Cabo Estrellas
PL  8
Características
Fuerza 5, Resistencia 5, Agilidad 6, Destreza 6, Lucha 5, Intelecto 6, Percepción 3, Presencia 3
 
Poderes
Vínculo mental: comunicación mental 2 [Limitada (sólo con su hermano –1);Sutil +2]
 
Equipo:
Estrellas arrojadizas (normales):  Daño 4
Alt. Estrellas arrojadizas (somníferos): Aflicción 4 [Fortaleza; Fatigado, exhausto, dormido] 
 
Habilidades
Acrobacias 5 (+11), Atletismo 5 (+10), Engañar  (+3), Experto: Derecho 4 (+10), Perspicacia  (+3), Intimidación  (+3), Percepción  (+3), Persuasión  (+3), Combate a distancia: arrojar 4 (+10), Sigilo  (+6), Tratar 3 (+9), Vehículos 3 (+9)
 
Ventajas
Maestría armas arrojadizas 2, Equipo 3, Suerte 2, Evasión 3, Trabajo en equipo, Finta ágil, Iniciativa mejorada  2, Atractivo 1

Ataque
Iniciativa +14
Desarmado +5, daño 5
Estrella arrojadiza (normal) 10, daño 6
Estrella arrojadiza (somnífera) 10, Aflicción
 
Defensa
Esquiva 11, Parada 7
Fortaleza 8, Voluntad 8
Dureza 5
 
Complicaciones
Motivación: Patriotismo.
Identidad Secreta: la identidad real de estos héroes es un secreto bien guardado por los militares, tanto por motivos de seguridad como propagandísticos. 
Odio: Tanto George como Thomas sienten un profundo odio por los japoneses, odio que a veces les lleva a comportarse de forma irracional o insensible cuando estos están implicados. Aunque este prejuicio es bastante generalizado entre los soldados americanos en el pacífico, en su caso les lleva en ocasiones a tomar decisiones apresuradas o poco inteligentes.


Características 78 + Poderes 8 + Ventajas 15 + Habilidades 12 + Defensas 11 = Total 124
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